Silicon Tehran é a próxima grande coisa?

Os investidores internacionais estão prestes a obter acesso a um mercado de tecnologia fértil e intocada

Crédito da imagem: Jørn Eriksson /// CC BY 2.0.

Eu corri é um terreno incrivelmente fértil para empresas de tecnologia . Os números são surpreendentes: com mais de 46 milhões de usuários, a penetração de internet e smartphone é muito alta (57,2 por cento), representando quase metade dos usuários on-line do Oriente Médio. Noventa e dois por cento dos adultos iranianos têm uma conta bancária e um cartão de débito (subsidiado pelo governo). Enquanto isso, o governo do país sofreu uma pressão crescente para melhorar as condições de negócios.

Em 14 de julho de 2015, autoridades iranianas assinaram um acordo histórico com seis grandes potências mundiais (Estados Unidos, Reino Unido, Rússia, França, China e Alemanha), que viu o país concordar em conter seu programa nuclear em troca do levantamento das sanções impostas contra a República Islâmica em 1979. No que se refere, a abertura da economia iraniana ao mundo levará a mudanças sísmicas no setor de tecnologia.

Um dos maiores recursos do Irã é definitivamente o seu capital humano – uma população jovem e altamente educada. Setenta por cento da população de 80 milhões de habitantes tem menos de 35 anos . Além disso, a diáspora iraniana pode se tornar um dos melhores ativos do sistema de inicialização do Irã. "O que precisamos agora no Irã é uma fuga de cérebros reversa", disse Alireza Jozi , co-fundadora do site de tecnologia iraniana TechRasa . A presença de instituições acadêmicas de renome, como a Universidade de Tecnologia Sharif de Teerã, certamente também ajuda. " Isso mostra o grande grupo de talentos no Irã, com muitos graduados universitários com o espírito de empreendedorismo", disse ele.

Crédito da imagem: Masoud K // CC BY 2.0.

A comunidade empresarial iraniana testemunhou um rápido crescimento entre 2012 e 2013, quando seus primeiros eventos iniciais começaram a se espalhar pelo país. Atualmente, há um ecossistema rico e vibrante, mas alcançar esse progresso não foi fácil com sanções internacionais.

Entre os piores efeitos tem sido a comunicação limitada com empresas e redes internacionais no campo da inovação. "Os empresários locais poderiam ter aprendido com as experiências de seus pares no exterior", explicou S. Hossein Nabavi, sócio-gerente da ILIA Corporation, que assessora as empresas internacionais em suas estratégias de entrada no mercado para o Irã, acrescentando que "as sanções também tiveram um efeito positivo".

Na verdade, como as empresas não podiam expandir-se anteriormente internacionalmente ou fornecer opções de pagamento fora do Irã, as barreiras comerciais proporcionaram aos empresários tecnológicos locais uma forma de proteção contra a concorrência externa. "Isso realmente ajudou os fundadores iranianos, que aproveitaram a oportunidade de estabelecer startups enquanto seus concorrentes internacionais estavam presos do outro lado da parede", disse Jozi.

Como tal, as encarnações locais dos serviços internacionais amplamente utilizados tornaram-se extremamente populares no Irã, incluindo o mercado de inspiração da Amazônia Digikala – agora valorizado em até US $ 500 milhões , o Groupon-like Takhfifan , líder da loja de aplicativos para Android Café Bazaar , transmissão de áudio e vídeo serviços Aparat (YouTube) e Navaak (Spotify), o Ebay-esque Esam , a rede social Cloob e o Kickstarter-twin Hamijoo .

Crédito da imagem: Hannu.Oskala // CC BY-NC-SA 2.0.

Como essas empresas irão lidar com as sanções levantadas e os competidores internacionais que entram no mercado estão abertos ao debate. "Os concorrentes internacionais de alto nível irão forçar as startuas iranianas a madurar mais rápido e crescer para competir com seus rivais internacionais", disse Jozi.

Como o Irã abre para o mundo, os efeitos positivos devem superar ainda mais os negativos. Assim como os serviços internacionais, on-line como Oracle, Cisco e Google ficam disponíveis, um retorno às transações internacionais de dinheiro sem dúvida aumentará o setor de comércio eletrônico isolado do país.

Mais importante ainda, o investimento estrangeiro entrará no cenário da tecnologia local, com muitos investidores internacionais e VCs já manifestaram interesse. A diáspora iraniana é uma grande fonte potencial de renda – particularmente se seus membros assumirem o papel de investidores anjo. Uma vez que as seções são levantadas, muitas aquisições são esperadas nos primeiros meses.

Jozi acredita que "muitos jogadores internacionais escolherão a opção fácil de adquirir startups" já estão no lugar. Resta saber, no entanto, se as empresas de tecnologia iranianas concordam em ser compradas ou se "a comunidade resistirá e continuará a progredir por conta própria", disse Nabavi.

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Aceleradores operacionais como Avatech – um programa de seis meses apoiado pelo primeiro fundo de capital de risco do Irã Sarava – oferecerá suporte vital a suas empresas, incluindo espaço de escritório gratuito, orientação, uma concessão inicial de 250 milhões de rials iranianos (US $ 8,900) e uma introdução aos investidores anjo. Outro acelerador importante, o DMOND , é suportado pelo Californian Plug & Play Tech Center e administrado pela família Amidi , que conta com o PayPal como um dos seus investimentos anteriores bem-sucedidos.

O calendário de eventos técnicos do Irã está muito ocupado também. Mais de 900 participantes (quatro vezes o número 2014 ) participaram da Conferência da Web e do Móvel do Irã deste ano. Outros eventos populares incluem a Conferência Internacional sobre Pesquisas na Web , o Festival da Web do Irã e as conferências centradas no Irã organizadas pela iBridges no exterior . Cinquenta e um fins de semana de orientação inicial foram realizados em 19 cidades desde 2012, disse Hamdi-Reza Ahmadi, diretor da Associação de Empreendedorismo do Irã . Reuniões regulares incluem Startup Weekends , Hamfekr , Lean Startup Machine e eventos promovidos pelas Startups do Irã . Além disso, o Google-backed Start-Up Grind abriu um capítulo em Teerã.

Enquanto isso, uma nova geração de startups de mentalidade global está emergindo. Plataforma de gerenciamento de projetos O Taskulu está se concentrando nos mercados internacionais e mais de 60% dos seus clientes não são iranianos. Outros incluem o serviço de audiobook Namlik ; plataforma de aprendizado de vídeo online Faranesh ; serviço de listagem Sheypoor ; mercado do carro Bama ; e o site de comércio eletrônico DailyDeal Netbarg e Reyhoon , uma plataforma que visa simplificar o negócio de pedidos de alimentos on-line.

Jozi disse que mesmo apesar do rápido crescimento, a cena ainda é jovem e talvez esteja atrasada em relação a outros jogadores regionais. "A velocidade que o ecossistema está crescendo é muito mais rápida do que outros países", disse ele, acrescentando que, à medida que o Irã se abre para o mundo, não é difícil imaginar que ele se torne um centro para startups e inovação no Oriente Médio. "Não há razão para não conseguir isso".