Sonhos do carro da Apple

Jean-Louis Gassée Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 2 de junho

de Jean-Louis Gassée

Como a Apple não poderia fabricar um carro elétrico autônomo algum dia? Tem o dinheiro, a paciência e um grande número de potenciais clientes que gostariam de possuir algo como o iPhone dos automóveis. Mais fácil falar do que fazer.

Recentemente, vimos os fantásticos contos do FSD da Tesla em 19 de maio e exploramos as questões do modelo de negócios do Waymo em 26 de maio . Mas, como os leitores notaram, nada no carro da Apple.

Há rumores de que está certo. Uma busca no Google por "Apple Car" rende 2,55 bilhões de acessos, tantas histórias que tanto a 9to5Mac quanto a MacRumors forneceram resumos de "o que sabemos até agora".

Embora devamos ter em mente a câmara de eco de alto ganho (trocadilho intencional), a interferência endêmica por cliques e o Campo de Distorção da Realidade que emana de Cupertino, não podemos ignorar o sonho de um carro elétrico autônomo (EV) projetado por A equipe de Jony Ive, com uma interface de usuário moderna e limpa, é vendida nas Apple Stores e assistida (fluido de freio e pastilhas, pneus, lâmpadas) por oficinas de manutenção automotiva aprovadas. Tudo apoiado por uma empresa com bolsos profundos e, raras exceções à parte, uma reputação de produtos confiáveis.

A realidade mata rapidamente a sensação de calor. Há problemas com a parte autônoma do sonho: as pessoas sóbrias (veja as últimas duas semanas) concordam que a automação completa do "Nível 5" – sem necessidade de intervenção humana, do ponto arbitrário A ao ponto B, em qualquer tempo – é décadas de distância. Como o EV de qualquer outra pessoa, o Apple Car apresentará uma combinação de serviços de assistência ao motorista sem uma maneira clara de obter total autonomia, especialmente quando comparado ao Waymo e ao Tesla com seus milhões de milhas de teste e montanhas de dados reais.

Nós devemos parar. Ou melhor, não deveríamos ter começado. A margem bruta da Apple é consistentemente na faixa de 38% a 39%; isso é o dobro das margens da GM (19%), da Ford (15%) e da FCA Chrysler (14%). A Mercedes e o Grupo Volkswagen não fazem melhor. Por que a Apple ingressaria em tal indústria? E considere o produto em si: o tamanho físico de um carro (dezenas de pés) e o preço (dezenas de milhares) estão longe da zona de experiência da Apple.

Vamos dispensar a fantasia e examinar o que a Apple poderia fazer no espaço automotivo com uma máquina mágica “Tesla done right”.

Software vem à mente. Talvez não para o carro inteiro, mas talvez um sistema de comando, navegação, monitoramento e entretenimento, uma quarta geração expandiu o CarPlay.

Não. Nós já vemos o problema que o CarPlay enfrenta quando tenta rodar em uma variedade incoerente de sistemas chamados de entretenimento construídos pelo menor lance. Tentando fazer um sistema mais complexo com mais tendrils trabalhar com um grande número de marcas e modelos é impossível. Muito trabalho – e para quê? Receita de licenciamento? Não no DNA da Apple.

Talvez a Apple esteja trabalhando em serviços específicos para carros. Afinal, a Apple Services tem sido um motor de receitas e margens em rápido crescimento nos últimos três anos.

Mais uma vez, não. A Apple não cria serviços (ou aplicativos) para um "dispositivo minoritário" e tenta espalhá-lo para a população em geral. Por exemplo, os aplicativos do iPhone são estendidos para o relógio, e não o contrário. O maçapão da Apple é uma maneira de espalhar serviços rodando em centenas de milhões de iPhones para a muito menor, mas ainda valiosa, base instalada do Mac. Portanto, pouca probabilidade de serviços específicos para carros.

Hardware? Eu não acho que a Apple estaria interessada em desenvolver dispositivos de reposição como uma câmera de 360º, mas que tal um melhor hub de comunicação que permite que motoristas e passageiros compartilhem uma conexão com um provedor de banda larga? Um número crescente de fabricantes de automóveis oferece uma conexão celular compartilhada – na verdade, apenas um smartphone embarcado – por um preço no momento da compra e uma taxa mensal depois.

Certamente, a Apple poderia criar um dispositivo melhor e fazê-lo sem sobrecarregar os orçamentos das células dos passageiros. Talvez a Apple possa negociar com a Amazon após a compra da Boost Mobile como parte de suas negociações com o DOJ para permitir que a Sprint e a T-Mobile se unam…

Eu estou brincando sobre o Boost, é claro, mas um hub web no carro da Apple não é tecnicamente absurdo. No entanto, a Apple estaria tentando minar as margens já marginais de uma oferta secundária na indústria automobilística. Por exemplo, a Audi cobra US $ 199 por seis meses (US $ 499 por 18 meses) pelo Audi connect® (Wi-Fi no carro com rádio na Internet, informações de estacionamento, Twitter e muito mais. A Audi parece remixar e revender conteúdo da Internet disponível em outros lugares ). Isso não é receita suficiente para mover a agulha da Apple.

Na parte inferior do barril, temos dados. A Apple é acusada de ter implantado uma frota de carros cheios de sensores. Obviamente, isso tem como objetivo mapear ruas e estradas para melhorar o aplicativo Maps da empresa, em vez de (ahem) abrir caminho para veículos autônomos. Isso permite que o aplicativo de mapeamento da Apple permaneça na corrida, mas não justifica os rumores da Apple Car.

O acima nos deixa duas possíveis conclusões:

Primeiro, não há nada lá, nem o Apple Car, nem hardware, nem software. O projeto de carro autônomo chamado "Titan", iniciado em 2014, foi dissolvido no início deste ano . Um rumor antecipado de que a Magna Steyr , uma empresa austríaca de fabricação, iria construir o carro da Apple está mortomuito tempo . Claramente, os executivos da Apple decidiram não entrar no negócio de carros elétricos. Melhorando o Maps, claro, mas sem EV.

Alternativamente, deve haver alguma coisa . A Apple gastou uma quantia incomum de dinheiro para contratar e demitir equipes automotivas e alugar enormes instalações – um laboratório de pesquisa em Sunnyvale , uma pista de testes no Arizona . A empresa entrou com várias patentes (possivelmente) relacionadas a carros, incluindo uma para um “ Sistema de Navegação Autônomo ”. O que a Apple está fazendo se não está criando um carro autônomo?

Pesquisa, é isso. A Apple realiza experimentos de hardware e software para acompanhar as atividades do setor. A partir desses experimentos, eles às vezes arquivam patentes defensivas. Isso é melhor do que depender de relatórios publicados ou vazados de outras empresas. A empresa poderia até executar um ônibus experimental autônomo dentro de seu campus fechado como parte de sua pesquisa. Sites de boatos extrapolariam, mas experimentos de pequena escala não fazem um produto.

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O amigo da família e académico Michel Serres faleceu ontem, 1 de junho. Na semana que vem, publicarei um elogio pessoal relembrando um grande epistemólogo e contador de histórias da hora do jantar.

– JLG@mondaynote.com