Stephon Marbury se aposenta do basquete depois de encontrar uma nova vida como herói na China

A estrela de 40 anos levou seu time à vitória em seu último jogo antes de se despedir dos fãs

Stephon Marbury finalmente decidiu pendurar seus tênis depois de uma carreira de 22 anos que o tornou um All-Star da NBA e, mais inesperadamente, um verdadeiro ícone na China.

No domingo, Marbury levou sua equipe à vitória no último jogo profissional de basquete em que ele jogará. Com apenas 41 anos de idade, Marbury marcou 20 pontos, incluindo um recuo nos segundos finais que levaram a multidão barulhenta. em um frenesi.

Depois que a campainha final soou, Marbury trocou abraços com seus colegas de equipe e oponentes antes de voltar para as laterais e desabar em lágrimas enquanto as câmeras o rodeavam.

Muitos fãs no Ginásio do Centro Esportivo Olímpico de Pequim não puderam deixar de fazer o mesmo. Nas arquibancadas, torcedores com os olhos marejados podiam ser vistos segurando cartazes proclamando “Ma Buli MVP”, “Ma Buli, eu te amo” e “Meu Herói”.

No momento em que Marbury subiu ao palco para um discurso de despedida, até as animadoras de torcida sempre alegres e alegres tinham lágrimas nos olhos.

“Terminar minha carreira de basquete aqui na China me completa. É isso – não na NBA, não em qualquer lugar. É assim que deve terminar, aqui com você e só você ”, disse Marbury à plateia, segundo Becky Davis, da AFP .

“Uma vez eu não tive lugar para o sangue ir, e você abriu um portal para os seus corações para eu fluir. Você me deixa viver quando eu estava morrendo; Não consigo explicar como me sinto quando estou chorando ”, continuou ele, enquanto cantos de“ Ma Buli, MVP! ”Ecoavam pela arena.

Assista no vídeo QQ .

Pequim é certamente um longo caminho de onde Marbury nasceu no Brooklyn. Um fenômeno do ensino médio e faculdade All-American, Marbury foi elaborado em quarto lugar no ilustre 1996 NBA Draft – que também incluiu jogadores como Allen Iverson, Ray Allen, Steve Nash e Kobe Bryant.

Um rochoso 14 anos na NBA seguiu, incluindo duas aparições All-Star, mas muito mais feudos com treinadores. Após ter saído da NBA em 2009, Marbury finalmente encontrou uma casa em Pequim em 2011. Em seis temporadas com os Ducks, ele liderou a equipe para três campeonatos (2012, 2014, 2015), derrubando com sucesso a dinastia dos Tigres do Sul de Guangdong. dominou a liga desde que Yao Ming partiu para a NBA em 2002.

No entanto, essa corrida de contos de fadas chegou a um fim abrupto em abril passado, quando os Ducks terminaram o contrato de Marbury , decidindo seguir em uma direção diferente após uma temporada decepcionante. Enquanto os Patos ofereciam a Marbury a oportunidade de continuar na equipe como assistente técnico, Marbury insistiu que seus dias de jogo não acabaram, querendo jogar mais um ano antes de passar para o treinamento.

Então, ele assinou com o rival Beijing Cross Dragons . Apesar de Marbury não ter jogado muito bem nesta temporada (com uma média de 15 pontos na carreira, 4 rebotes, 5 assistências em um jogo) e sua equipe não chegou aos playoffs. O ano não foi sem seus destaques, incluindo um pouco de sucata com o novo jogador favorito da China Jimmer Fredette:

E uma explosão de 47 pontos no mês passado em Guangzhou:

Ainda não está claro qual será o próximo passo para Stephon, mas antes do jogo, ele disse que planeja continuar contribuindo para o desenvolvimento do basquete na China.

“Foi uma bênção ver como o basquete continuou a crescer e se desenvolver neste país nos últimos nove anos. Espero que meu espírito e a maneira como joguei o jogo possam afetar a geração mais jovem ”, disse Marbury.

“No futuro vou dar o meu melhor e o meu amor pelo jogo para a geração mais jovem aqui na China. Essa é minha obrigação.

Na semana passada, ele anunciou no Weibo que estava disposto a ajudar a treinar a seleção chinesa, se Yao Ming pedir para ele.

Graças ao seu jogo na quadra, Marbury tornou-se um dos atletas mais famosos da China e um herói amado em Pequim, onde recebeu o título de cidadão honorário de Pequim, sua própria série de selos e até mesmo uma estátua fora da arena dos patos .

Em 2016, ele também se tornou a primeira celebridade estrangeira a receber um green card chinês . No ano seguinte, ele estrelou em seu próprio filme biográfico chamado My Other Home , narrando sua jornada da NBA para a CBA.

Em seu braço, o nativo do Brooklyn tem uma leitura de tatuagem: "Eu [coração] China".