Susan Burton traz justiça social e compaixão para as mulheres que enfrentam a vida após o encarceramento

Elizabeth Beauvais em Amy Poehler's Smart Girls Segue 22 de janeiro · 5 min ler Susan Burton, fundadora de A New Way of Life. Crédito da foto: Dario Griffin

Susan Burton fundou o Projeto de Re-Entrada do Novo Modo de Vida, em 1998, para ajudar as mulheres afetadas pelos problemas de encarceramento e vício com apoio e recursos práticos e compassivos. A organização ajudou milhares de famílias na Califórnia e em todo o país, e a própria Susan tem sido amplamente reconhecida como uma nova líder dos direitos civis e ativista de mudança social. Seu livro de memórias recente, Becoming Ms. Burton , recebeu um 2018 NAACP Image Award de Outstanding Literary Work. A Smart Girls teve a sorte de pegar Susan durante uma rara pausa em sua agenda e aprender mais sobre seu importante trabalho.

Garotas Inteligentes: Susan, você pode me falar sobre Um Novo Modo de Vida e sua missão?

Susan Burton: Claro. Nossa missão é reparar os danos que o encarceramento causou às mulheres e famílias e ajudar as mulheres a terem uma oportunidade de uma vida melhor para si e para seus filhos. Fazemos isso fornecendo alojamento e apoio a mulheres anteriormente encarceradas para uma reentrada na comunidade bem-sucedida, reagrupamento familiar e cura individual. Trabalhamos para restaurar os direitos civis das mulheres após o encarceramento. E nós capacitamos, organizamos e mobilizamos pessoas anteriormente encarceradas como defensoras da mudança social e da transformação pessoal.

SG: Por que focar nas mulheres?

SB: Todos os programas de serviço social para pessoas que saem da prisão são voltados para homens, mas as mulheres são o segmento de mais rápido crescimento do sistema prisional. As mulheres também são geralmente a última gota que mantém a família unida – quando uma mãe é removida, tudo se desfaz e um ciclo terrível é perpetuado. É muito importante ver este ciclo e reconhecer como é empilhado contra as mulheres, especialmente as mulheres de cor que vivem na pobreza. A maioria das mulheres nas prisões dos EUA foram, primeiro, vítimas. Estima-se que 85 por cento das mulheres trancafiadas foram, em alguns ou muitos pontos de suas vidas, abusadas física ou sexualmente, ou ambos. De maneira desproporcional, essas mulheres são negras e pobres. Eu nasci e cresci nessas estatísticas e minha vida agora é dedicada a parar este ciclo.

SG: Como nasceu essa ideia?

SB: Depois que meu filho de cinco anos foi acidentalmente atingido e morto por um carro, eu entorpeci minha dor com álcool e drogas. Comecei a andar de bicicleta dentro e fora da prisão por duas décadas, sem receber terapia ou tratamento de vício. Finalmente, em 4 de outubro de 1997, entrei em uma clínica de reabilitação em Santa Mônica, que contava com profissionais, terapeutas e serviços para me ajudar a me limpar e recuperar minha vida. Eu encontrei minha liberdade e sobriedade por causa desse programa, e pensei: “E se as mulheres de áreas carentes e mais pobres, como South LA, tivessem a mesma oportunidade após o tempo de serviço? Essas mulheres não teriam uma chance melhor de recuperar suas vidas? ”Eu criei Um Novo Modo de Vida para fornecer moradia e serviços para que as mulheres se recuperassem verdadeiramente do encarceramento – e de todos os seus danos e efeitos.

SG: A abordagem intencional da equidade econômica, social e racial é poderosa. Conte-me mais sobre os programas do A New Way of Life.

SB: Nosso programa de moradia atende às mulheres onde elas estão, ajuda-as a identificar seus objetivos e as leva a uma comunidade que os apóia ativamente no alcance dessas metas. Também fazemos o desenvolvimento da liderança por meio de um programa de seis meses para mulheres envolvidas na justiça chamado Women Organizing for Justice and Opportunity, que ensina às mulheres a organização e o lobby, com visitas periódicas à legislatura da Califórnia e órgãos do governo local. E o nosso capítulo de “Todos nós ou Nenhum” ajuda as pessoas anteriormente encarceradas a se reintegrarem à vida comunitária por meio da organização de base e do engajamento cívico. Também fornecemos apoio para que as mulheres se reúnam com seus filhos, tenham acesso a treinamento vocacional, encontrem um emprego e desafiem a discriminação baseada na história criminal. Mas, abaixo de todos os nossos programas, trabalhamos diariamente com as mulheres para criar uma base para construir a auto-estima, encontrar suas vozes e cultivar o autocuidado e o crescimento pessoal.

SG: Muitos serviços sociais se concentram nas necessidades materiais que as pessoas têm após o encarceramento, como moradia e emprego. Um Novo Modo de Vida, no entanto, concentra-se primeiro em capacitar as mulheres para serem defensoras da cura e da mudança – tanto em suas comunidades quanto dentro delas mesmas. Por que essa abordagem foi importante?

SB: Eu acho que é fundamental que todos nós encontremos nossas vozes para falar a verdade ao poder, e que nós sintamos que nossa voz é importante. Você não pode fazer mudanças positivas e sustentáveis em sua vida sem sentir que tem valor e potencial, que você é mais do que alguém que cometeu erros. E isso começa com sentir-se ouvido. Oferecemos escuta e compreensão. Reconhecemos o que a vida experimenta uma mulher que já foi encarcerada, e então dizemos a ela: “Você teve a experiência, mas não é experiência”. Trabalhamos com mulheres para ajudá-las a encontrar maneiras de curar sua frustração e dor. e usado para o bem.

SG: Isso foi eficaz?

SB: Sim, muito. Porque começamos construindo uma abordagem fundamental para a cura, todas essas necessidades materiais podem ser atendidas de forma mais eficaz e sustentável. Desde que começamos, mais de 1.000 mulheres e crianças encontraram segurança e apoio em nossas casas de reentrada, e mais de 300 mulheres foram reunidas com seus filhos. Por meio do nosso centro de distribuição de bens de consumo, mais de 3.500 pessoas que já foram desabrigadas puderam adquirir itens necessários para estabelecer suas próprias casas. Como resultado de nossas atividades de construção de liderança, centenas de outras pessoas foram educadas e capacitadas para falar em defesa de causa em torno de questões que afetam diretamente suas vidas.

Em um estado onde quase metade de todas as pessoas com uma condenação criminal retornará à prisão, nosso programa tem apenas 4% de taxa de reincidência. Nós ajudamos as mulheres a completar sua educação e encontrar emprego; ajudamos as mulheres a recuperar a custódia de seus filhos; oferecemos programas de doze passos, aconselhamento e grupos de apoio de pares – todos por menos de um terço do custo do encarceramento. Nosso custo anual por mulher em A New Way of Life é de US $ 16.000 – comparado ao custo anual de US $ 75.000 para encarcerar uma mulher na Califórnia. Mas o maior e mais profundo resultado é o intangível: ver tantas mulheres começarem a viver suas vidas com significado e dignidade.

SG: O que vem a seguir para um novo modo de vida?

SB: Neste momento, estamos focados em treinar pessoas para replicar nosso programa em todo o país. Só no ano passado, viajei para quatro países, 31 estados e 50 prisões, conversando com mulheres sobre a vida após o encarceramento. As pessoas voltam às prisões porque não há lugar para elas nas comunidades, mas isso não aconteceria se investíssemos em pessoas da mesma maneira que investimos em prisões. Um Novo Modo de Vida está fazendo esse investimento em mulheres e estamos empolgados em compartilhar esse modelo com cidades em todo lugar.

Saiba mais sobre um Novo Modo de Vida em seu site , no Facebook , Twitt er @ anewwayoflife1 e @SusanBurtonLA e Instagram @anewwayoflifeLA.