Taça das Nações Africanas: Um fiasco de relações públicas para os anfitriões egípcios

James M. Dorsey em O Turbulento Mundo de Futebol do Médio Oriente Seguir Jul 11 · 5 min ler

James M. Dorsey

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O ex-técnico e jogador Farouk Gaafar colocou o dedo no problema fundamental do futebol egípcio, mesmo que seu pedido para que os militares tomassem posse da Associação Egípcia de Futebol (EFA) com um “punho de ferro” fosse convidar a raposa para dentro do galinheiro.

Gaafar fez seu apelo depois que o Egito, que já foi o rei indiscutível do futebol africano, foi eliminado da Copa das Nações Africanas, em uma tentativa de reforçar sua imagem internacional marcada por violações sistemáticas dos direitos humanos . O governo do Egito é liderado pelo general que se tornou presidente Abdel Fattah al-Sisi, que inicialmente chegou ao poder em um golpe militar.

A oferta do Egito foi prejudicada por vários eventos, além de seu fraco desempenho no torneio.

Os fãs exploraram as partidas para homenagear o lendário mas controverso jogador aposentado Mohamed Aboutreika, bem como a morte de 94 torcedores em dois incidentes politicamente carregados em 2012 e 2015.

A Fifa, em um movimento legalmente controverso, assumiu a gestão de sua afiliada, a Confederação Africana de Futebol (CAF) , na véspera do torneio.

Como se tudo isso não bastasse, o meio-campista egípcio Amr Warda foi inicialmente banido no início do torneio de mais participações em meio a crescentes denúncias de assédio sexual online, mas depois sob pressão de seus companheiros de equipe restabelecidos .

Como muitos fãs e alguns executivos, Gaafar, que dirigiu o clube esportivo Talaee el Geish (Vanguards do Exército) por sete anos, culpou o fraco desempenho do Egito no torneio africano e também a Copa do Mundo na Rússia no ano passado. prestação de contas.

O presidente da EFA, Hany Abo Rida, demitiu o técnico da seleção mexicana, Javier Aguirre, e pediu demissão junto com a maioria dos membros do conselho de administração horas depois da derrota decisiva da seleção egípcia nas mãos da África do Sul.

“O estado fez tudo, mas a federação de futebol e os jogadores não fizeram nada. Não há nada melhor que a disciplina das forças armadas … o futebol precisa ser executado com mão de ferro ”, disse Gaafar em um programa de televisão pró-governo.

Não há dúvida de que o futebol egípcio precisa desesperadamente de uma profunda reforma estrutural. O problema é que o estado do esporte reflete os problemas estruturais mais amplos do Egito. O exército do país é parte do problema, pois faz parte da solução.

Acrescente-se a isso o fato de que uma ocupação militar do futebol aprofundaria os problemas porque violaria a insistência da FIFA em uma separação fictícia de esportes e política e provavelmente levaria a uma suspensão da participação da EPT na entidade mundial do futebol.

Alaa Sadek, um crítico egípcio do Al-Sisi baseado no Qatar, notou que o Egito não conseguiu se classificar para a Copa do Mundo nos 31 anos entre 1936 e 1967 que foi liderado por um oficial militar.

Sadek acusou o futebol egípcio de ter fracassado recentemente no país e no exterior porque Al-Sisi, desde que chegou ao poder em 2013, transformou a EFA em um "acampamento militar".

O editor de jornais Gamal Sultan observou que o recente ataque do governo e dos militares à EPT ocorreu somente depois que o Egito perdeu sua partida decisiva contra a África do Sul.

“Só na semana passada, a EPT foi limpa, aceitável e patriótica. Eles foram recebidos por Sisi e pelo ministro da Defesa e celebrados somente quando suas vitórias serviram à imagem do regime. Uma semana depois, a EFA tornou-se corrupta e procurada para investigações. Esses são os padrões de justiça no Egito de hoje ”, disse Sultan.

Em um raro levantamento generalizado de uma proibição de oito anos de participação irrestrita de partidas de futebol pelos torcedores, a derrota do Egito na Copa Africana foi testemunhada por 75 mil espectadores, em sua maioria egípcios, muitos dos quais há muito acusam a EFA de má administração e corrupção.

O Egito com breves exceções baniu os torcedores dos estádios desde o primeiro dia da revolta popular de janeiro de 2011 que derrubou o presidente Hosni Mubarak em uma tentativa de impedir que o futebol seja um local para a libertação da raiva e frustração popular reprimida, bem como protesto do governo.

O governo fez isenções para jogos internacionais para que não pudesse ser responsabilizado pelo fraco desempenho da equipe nacional e para evitar colocar a proibição em exibição internacional.

Mais recentemente, pequenos grupos de torcedores foram admitidos em partidas domésticas, mas somente depois de se identificarem com suas identidades e com a aprovação de seu clube.

Os fãs, no entanto, desafiaram os slogans políticos e camisas durante o torneio africano ao cantar o nome de Aboutreika no estádio e em vídeos online que se tornaram virais.

Um jogador lendário, Aboutreika, que era consistentemente público sobre sua política, aposentou-se em 2013 depois de ajudar o Egito a conquistar três Copas Africanas.

Ele já foi forçado ao exílio no Catar depois de ser acusado de ter sido membro da Irmandade Muçulmana, um grupo político que Al-Sisi tentou brutalmente esmagar.

Aboutreika foi condenado a uma prisão in absentia em novembro passado por sonegação de impostos, no que muitos consideram acusações forjadas.

Os torcedores também ignoraram as regras impostas para evitar a expressão política ao iluminar o estádio com suas lanternas durante a partida da África do Sul em comemoração aos 72 apoiadores que morreram em 2012 em um estouro e outros 22 em outro tumulto três anos depois.

Muitos fãs acreditam que os incidentes foram instigados em um esforço para intimidar os fãs e reduzir o número de militantes.

Os fãs de futebol do Militant desempenharam um papel importante no levante de 2011, bem como nos protestos subsequentes , inclusive contra o golpe de Al-Sisi que derrubou Mohammed Morsi, um irmão muçulmano e primeiro e único líder democraticamente eleito do país.

O papel dos fãs destacou as ameaças e oportunidades colocadas aos autocratas pelo futebol, a única coisa que evoca o tipo de paixão arraigada associada à religião.

Como resultado, os estádios, como espaço público que eram contestados e difíceis de controlar, ameaçavam o poder dos líderes autocráticos. Ainda assim, a popularidade do futebol oferecia aos autocratas uma oportunidade de sustentar sua imagem manchada associando-se a algo que tinha imensa aceitação pública.

Se alguma coisa, o Campeonato Africano das Nações do Egito demonstra que a exploração do futebol para fins políticos é um negócio complicado.

Tweetou o jornalista Karim Zidan com a hashtag “Equipe de assediadores sexuais”: “ A seleção do Egito é… sua vergonha nacional … Muitos egípcios estão aproveitando a perda da equipe hoje”.

Assim como na última parte do regime de 30 anos de Mubarak, Zidan deduziu que os torcedores veem a seleção como a equipe de Al-Sisi e não a do Egito.

Em um país em que todas as manifestações de dissidência são brutalmente reprimidas, isso é uma rejeição tão clara do esforço de Al-Sisi de polir sua imagem e a do Egito gravemente manchada quanto possível.

Uma versão deste artigo publicado pela primeira vez na África é um país

O Dr. James M. Dorsey é membro sênior da Escola de Estudos Internacionais de S. Rajaratnam da Universidade Tecnológica de Nanyang, pesquisador sênior adjunto do Instituto do Oriente Médio da Universidade Nacional de Cingapura e co-diretor do Instituto de Cultura de Fãs da Universidade de Wuerzburg.

Texto original em inglês.