Tech, AI e Kids: uma mistura perigosa?

Algoritmos estão agora no centro de um reino on-line que está mudando a forma como os especialistas pensam sobre o desenvolvimento humano

Há alguns meses, o investidor inicial do Facebook, Sean Parker, se autoproclamou objetor de consciência sobre tecnologia, argumentando que "só Deus sabe o que está fazendo com o cérebro de nossos filhos". Apesar da hipocrisia de sua declaração, este é realmente um assunto raramente abordado: como a tecnologia moderna afeta as crianças a longo prazo? Como os dois interagem? É saudável? A ciência terá que esperar décadas para receber o começo de respostas definitivas, mas, entretanto, algumas percepções são possíveis. Mas primeiro, um joguinho: são sete da tarde. Você sabe quais apps seus filhos estão usando?

É o Youtube? Se assim for, continue a ler.

Como o Youtube é a melhor babá do século 21, muitos criadores na plataforma têm como objetivo monetizar o fato de que milhões de pais de crianças os deixam na frente de desenhos animados para crianças todos os dias. O que, logicamente, levou à criação de vídeos gerados pela AI, a fim de dimensionar e industrializar as receitas dos desenhos animados. Abaixo está um exemplo do tipo de vídeos, que simplesmente aconteceram, livres de qualquer entrada humana. Embora esteja longe de ser ameaçador, tem implicações assustadoras: uma IA não tem objetivo, nem ethos, nem pathos, nem senso de certo e errado; Não temos idéia de como essa mistura estranha poderia afetar os jovens a longo prazo. Acrescente a essa incerteza o conhecimento de que o Google está criando AI que pode construir IA , e chegamos aos níveis de estranho de Dan Simmons.

Alguns podem argumentar que o Youtube para crianças é a solução para os problemas discutidos acima. No entanto, isso também é parcialmente automatizado e, como tal, não é um refúgio garantido de vídeos inadequados, apesar de seu design amigável para crianças. Um exemplo preocupante do tipo de vídeos que podem ser encontrados na plataforma apresenta uma mistura surreal de conteúdo: o Capitão América dançando em um ambiente estilo Candyland, o Incrível Hulk pegando um avião em colisão enquanto uma canção de ninar toca, e o Homem-Aranha e Frozen's Elsa participou de um tiroteio com o Coringa . Tudo isso criado com o objetivo de tornar o vídeo mais atraente de uma perspectiva algorítmica. Caso e ponto, alguns dos vídeos no YouTube Kids costumam ter títulos que não refletem seu conteúdo. Mais frequentemente, são simplesmente listas de palavras-chave comuns de pesquisa, como “aprender cores” e “versos infantis”.

Mesmo sem levar em conta o conteúdo potencialmente perturbador, devemos perceber que os algoritmos estão agora no centro de um mundo digital que está mudando a forma como os especialistas pensam sobre o desenvolvimento humano. Não há um ser humano escolhendo os melhores vídeos para crianças pequenas, e, assim como o Facebook, o algoritmo do YouTube tem como objetivo deixar os espectadores obcecados (pense em Pavlov). Isso poderia alterar o desenvolvimento cognitivo de uma forma ou de outra? O júri ainda está fora, mas vale a pena pensar o quanto os pequeninos gastam no telefone.

Algumas tendências preocupantes também estão aparecendo no Snapchat, já que a privacidade do aplicativo dificulta o rastreamento . Adultos mal-intencionados sabem que podem alcançar crianças no Snapchat, pois sabem que esse é o aplicativo popular para esse grupo etário (mas não será por muito tempo) e que poucos pais o controlam hoje em dia. Eles o usam para contatar crianças e enviar imagens inapropriadas umas para as outras, pois são muito mais difíceis para as autoridades rastrearem do que de outra forma seriam via e-mail ou sala de bate-papo. Isso também se aplica, em muito menor grau, ao Twitter e ao Facebook.

Devido a esses desenvolvimentos recentes, os pesquisadores estão ocupados rastreando e analisando cada aspecto dos efeitos da Web sobre os comportamentos sociais, a saúde mental e até mesmo o desenvolvimento fisiológico das crianças, levando a algumas ótimas publicações sobre os efeitos do cyber-bullying, do pornô vingativo e do trolling. enquanto policiais e vários órgãos governamentais estudam o surgimento de pedófilos, criminosos e epidemia de depressão cibernéticos. Em todos os lugares, os adultos estão expressando suas ansiedades sobre a geração do smartphone (melhor tarde do que nunca, certo?). Por causa de várias inovações nesse campo, os pais agora sabem que precisam trabalhar muito para proteger a imaginação de seus filhos de sites predatórios e viciantes que querem vender coisas para eles – ou vendê-los a anunciantes.

No entanto, há um limite para o quanto os pais são necessários nessas situações. O papel de um pai não é o de um drone de segurança, avaliando cada movimento (drone parenting = helicóptero parental, mas com mais danos colaterais). Os pais têm que estabelecer as bases, iniciando conversas sobre o que é real e o que não é , o que é perigoso e o que é seguro. Os jovens terão que fazer o resto. Andando para casa da escola ou em seus quartos à noite, quando eles escapam da professora e não estão sob o controle de seus pais, é aí que eles vão para plataformas digitais e experimentam coisas com os amigos, passam o tempo, experimentam e ficam independentes, livres para criar seus próprios egos em um mundo sem limites.

A lógica por trás da paranóia é simples e compreensível: as últimas gerações devem ser excepcionalmente protegidas, porque vivemos em momentos excepcionais. Isso levou a regras e manchetes ultrajantes e à perda de liberdade para toda uma geração. As crianças raramente são autorizadas a usar ferramentas, muitas vezes são informadas de que não podem brincar fora sem a presença de um adulto, e certamente não podem usar a internet sem supervisão.

No entanto, não permitir um certo nível de liberdade irá (e terá) levado à criação de uma geração frágil . É por isso que temos “ espaços seguros ” nas escolas e na geração do milênio que faltam aos marcos de hoje. Uma geração inteira de garotos foi informada de que eles nunca estariam seguros demais – e eles acreditavam nisso. Ao tentar manter as crianças a salvo de todos os riscos, obstáculos, sentimentos feridos e medos, nossa cultura tirou as oportunidades de que precisam para se tornarem adultos de sucesso. Ao tratá-los como frágeis – emocionalmente, socialmente e fisicamente – a sociedade realmente os torna assim, apesar da prova regular de que as crianças são capazes de imensa coragem e força. Se as crianças não aprendem a cambalear, elas nunca aprendem a andar; eles acabam parados.