Tentando entender por que o Twitter é tão incomparável

O que começou como um salão digital se transformou em um ninho de víboras

Loren Smith Blocked Unblock Seguir Seguindo 6 de janeiro Crédito: Getty Images

Lembre-se da justiça Sacco? Ela é uma história antiga, sábia na internet. Em 2013, o executivo do PR twittou “Going to Africa. Espero não ter AIDS. Só brincando. Eu sou branco! ”Claramente sarcástico, Sacco, para colocar tecnicamente, foi destruído.

“Como nos tornamos estagiários shaming não remunerados para empresas que não se importam com a gente?”, Escreveu Jon Ronson em resposta à Saccogate em 2015, no The Guardian . Ele cometera o erro de vindo para a defesa de Sacco – e ele próprio foi trollado por ele.

Agora, esses incidentes não seriam notícia. Eles provavelmente nem fariam o seu feed. O Twitter, longe de conter a estranha briga, tornou-se o lugar para se discutir. Estas não são reclamações educadas, no entanto. Mais covil do que o salão do século 19, a plataforma parece trazer o pior absoluto nas pessoas, inclusive eu.

Embora eu comece com um conto ilustrativo de outra pessoa sendo uma vadia: a escritora americana 'X' (no momento em que escrevo isso, o Twitter dela foi de 28.800). Quando eu inocentemente coloquei uma pergunta em resposta ao seu tweet sobre cuidados com a pele, ela maliciosamente me atacou. Quando eu perguntei por que ela estava sendo tão desnecessária, ela seguiu com um soco. Infelizmente, quando você deixa de seguir alguém no Twitter, todas as comunicações entre você e eles são apagadas (sua estratégia defensiva?), Então eu não tenho provas. Mas acredite em mim, aconteceu.

Prova – das sortes. Um texto para meu namorado datado de 6.10.18

Um dia pós-biff, ela anunciou que estava se juntando ao The Atlantic como redatora da equipe. Meu coração afundou. Claramente seus editores não sabiam o quanto ela era má? Pior ainda – talvez eles não se importassem de qualquer maneira.

Eu compartilhei a notícia com minha mãe. Ela me deu o equivalente verbal de um forte abraço: "ela é obviamente insegura". Eu balancei a cabeça. Obviamente

X, de desagradável tweet, agora The Atlantic fama

Como prefaciei, não estou imune a ser uma cobra no Twitter. Não de maneira explícita, otimista, X, no entanto. Mais em um estilo afiado nitpicking do estilo. Um exemplo: eu levei a aclamada jornalista Hanna Rosin para a tarefa sobre uma peça que ela escreveu para The Cut . Na minha opinião, ela fez um desserviço ao jornalismo por ofuscar a linha entre fato e ficção, e senti a necessidade de proclamar isso publicamente. Rosin tinha a graça e, mais provavelmente, a falta de tempo ou de foder, de não responder.

"Eu acho que o meu hábito de discussão no Twitter é induzido pela inveja", eu disse ao meu namorado em nossa caminhada regular da estação de trem para a minha casa depois do trabalho um dia. Ele disse o oposto do que eu queria ouvir: "Eu acho que você está certo." Acontece que eu dei, mas eu não pude recebê-lo.

Central de toxicidade

Então eu e X – ambos inseguros? Eu por causa da minha falta de seguidores? Ela por causa dela, aparentemente falta de trabalho em tempo integral? Possivelmente. Além disso, ao contrário do Facebook ou Instagram, no Twitter, tudo está disponível para todo mundo ver. Isso encoraja um tipo de exibicionismo profissional ou de superioridade. Caso em questão: a resposta de X. Embora o meu comentário tenha sido completamente inócuo, mesmo lisonjeiro, uma vez que se envolveu com o seu Tweet original, ela usou isso como uma desculpa para transmitir seu conhecimento "superior".

Será que o fato de que a maldade é tão difundida na plataforma significa que quase todos os seus usuários são igualmente carentes? Parece que sim. Há uma extensão de navegador popular que esconde métricas como curtidas e seguidores e retweets para que os humanos de porcelana possam se proteger de sua realidade brutal.

O Twitter é tão tóxico que até os Redditors, conhecidos por suas palhaçadas como a supremacia branca casual , odeiam a plataforma. “O Twitter é o mais tolo da internet”, publicou Boomspike em abril. “Toda vez que eu vislumbro no twitter há algum tipo de controvérsia acontecendo com pessoas atacando e insultando um ao outro.” Se Boomspike postasse isso no Twitter, sua gramática definitivamente teria sido corrigida.

Eu considerei que talvez fosse só eu, e outras pessoas altamente sensíveis , que não aguentassem o calor. Mas isso não. Enquanto escrevia isso, a rainha viral Rosie Waterland jogou a toalha do Twitter porque “não valia a pena”. Will Poulter, da recente fama de Bandersnatch , durou apenas alguns dias . Essas manifestações públicas de insatisfação tornaram-se tão frequentes que "desistir do Twitter" é agora um aforismo. O fato de o agressor-chefe Donald Trump ter dito que ganhou o Twitter talvez diga tudo.

O especialista leva

“O mais interessante é como o sistema do Twitter age para preencher uma profunda necessidade psicológica em nossa sociedade. A infeliz realidade é que somos uma cultura faminta por uma comunidade real ”, opinou Moses Ma em 2009, quando o Twitter era o“ próximo grande sucesso ”.

Sua opinião foi rapidamente eclipsada pelos pesquisadores que estudaram a plataforma, que por acaso endossaram o que eu intuíra. Longe de criar comunidades, a crença do usuário médio do Twitter "… de que existe um público interessado em seguir as postagens de momento a momento sugere egocentrismo, auto-engrandecimento e auto-importância – as próprias características dos indivíduos narcisistas", escreveu o psicólogo Bruce. McKinney na revista Communication Research Reports em 2012.

Mas o narcisismo denota necessariamente mesquinhez? Freqüentemente. Quando um narcisista se sente ameaçado, ele retaliar brutalmente. Narcisista ou não, quando eu involuntariamente destruí o ego de X, ela me esmagou. Eu estava procurando pela 'comunidade' de Ma. Em vez disso, encontrei ódio.

Continuo fraturado, ainda mais sábio, envolto em frio conforto. Eu percebi que pessoas como X não são a verdadeira vadia. Twitter é.