Tocha de tênis

Sampras, Federer, Djokovic: os deuses da corte de grama de Wimbledon

MG Siegler Segue 15 de jul · 5 min ler

18 anos atrás, algo notável aconteceu em Wimbledon.

Pete Sampras perdeu.

Isso foi notável porque ele não havia perdido no torneio em cinco anos – 32 partidas – vencendo quatro títulos seguidos . Mas isso realmente subestima seu domínio. Se não fosse por uma perda de 1996 para o eventual campeão, Richard Krajicek , nas quartas de final, Sampras provavelmente teria oito títulos consecutivos em Wimbledon. Então, sim, uma perda na quarta rodada em 2001 foi um grande negócio.

Um negócio suficientemente grande para o The New York Times escrever um artigo inteiro sobre a derrota. E esse artigo é fascinante para relembrar agora por alguns motivos. Principal entre eles: a quase passagem de referência para a pessoa que bateu Sampras naquele dia. O que, novamente, era compreensível, dado que a história era que o “deus da corte de Wimbledon” havia perdido na quarta rodada, não que algum jovem promissor tivesse vencido a partida.

Exceto que o adversário, o jogador em ascensão, era um jovem de 19 anos chamado Roger Federer.

Dado que este seria o único jogo profissional que os dois jogariam, o fato de que foi uma batalha épica de 3 horas e 41 minutos, 5 sets, foi apropriado. Como foi o fato de que foi Federer quem interrompeu a sequência de Sampras.

É o mais próximo possível da proverbial passagem da tocha que você consegue.

Logo, Federer, de 19 anos, estava enxugando as lágrimas de seu rosto depois de demonstrar uma emoção tão desapontada durante os testes 7–6 (7), 5–7, 6–4, 6–7 (2) e 7–5. . Com retornos inabaláveis contra o mítico saque de Sampras, com a calma para afastar dois break points na metade do quinto set, Federer se tornou o primeiro jogador a derrotar o deus da quadra de grama de Wimbledon em 5 anos e 32 partidas.

Eu me vi pensando sobre isso hoje enquanto assistia Federer jogar Novak Djokovic na final de Wimbledon. Os dois já jogaram muitas vezes antes – a maioria de qualquer dupla na história do Grand Slam , de fato -, mas essa partida foi diferente. Não apenas porque foi a final de Wimbledon, e não apenas porque foi a mais longa final na história de Wimbledon às 4 horas e 55 minutos. Nem mesmo porque foi o primeiro tie-break do quinto set em uma final do Grand Slam masculino. Pareceu mais um daqueles momentos de passagem da tocha.

O contexto aqui é bem diferente, claro.

Com a vitória, Djokovic agora tem 16 títulos de Grand Slam. Com a derrota, Federer continua com 20. A única diferença entre os dois é Rafael Nadal, aos 18 anos. Não faz muito tempo, parecia que ninguém jamais passaria na marca Grand Slam de Sampras – veja também: o elogio efusivo no artigo de 18 anos acima mencionado – o fato de que três jogadores agora têm, e que esses três têm lutado uns contra os outros nos últimos 15 anos é uma das mais notáveis anomalias esportivas (realizações?) de todos os tempos. ¹

Como ficou bem claro nas entrevistas pós-jogo, Federer tem agora 37 anos.² No artigo do NYT há 18 anos, a questão era se Sampras estava no declínio de sua carreira:

Vinte minutos depois de sua derrota, Sampras ainda tinha uma perspectiva positiva. Embora ele não tivesse perdido antes das quartas de final em Wimbledon desde 1991, embora sua temporada tenha sido esquecível, Sampras não estava pronto para ponderar o fim de sua carreira.

Não vamos nos deixar levar ", disse Sampras. '' Quero dizer, eu acabei de perder. Eu pretendo estar de volta por muitos anos. Quer dizer, é por isso que eu jogo nesses torneios. Não há motivo para entrar em pânico e pensar que não posso voltar aqui e vencer aqui novamente. Eu sinto que sempre posso ganhar aqui.

Na época da perda, Sampras tinha 29 anos de idade . Foi uma era diferente.

Infelizmente, não era para ser. Apesar de seu comentário, Sampras só jogaria em Wimbledon mais uma vez, no ano seguinte, perdendo na segunda rodada. Nesse mesmo ano, ele ganhou o US Open, derrotando Andre Agassi pelo seu 14º título de Grand Slam. Ele nunca mais jogou uma partida profissional depois disso.

Federer se colocou em outra classe. Ele ganhou quatro títulos de Gland Slam depois dos 30 anos – incluindo três nos últimos três anos. Mas Djokovic também está nessa outra classe agora. Com a vitória de hoje, ele também tem quatro títulos de Grand Slam depois dos 30 anos . E ele é "apenas" 32 anos de idade.

Na época da disputa entre Federer e Sampras, teria sido impossível extrapolar que Federer seria aquele que um dia ultrapassaria a marca Grand Slam de Sampras. Ele era apenas um garoto – embora incrivelmente talentoso – interpretando um deus. Federer não ganharia seu primeiro título de Grand Slam – em Wimbledon, é claro – por mais dois anos .

E então ele não parou. Ele ainda não parou.

Mas ele acabará por parar. E Djokovic parou ele hoje. Esperemos que não da mesma forma que Federer parou Sampras, mas vamos ver. Federer jogou lindamente, mas Djokovic jogou metodicamente. Era como ver uma borboleta aproximar-se demais de uma teia de aranha. No início, as asas distorciam os fios. Então, presa, a borboleta quase se libertou. Mas a aranha continuou girando a seda.

Esta passagem da tocha parece bastante aparente. Sem lesão, Djokovic agora parece um bloqueio para ultrapassar a marca de Federer Grand Slam um dia. Superar Federer como o novo "deus da corte de Wimbledon" – 8 títulos lá contra os 5 de Djokovic a partir de hoje – pode ser outra história.?

Que partida fantástica hoje. Um lembrete da grandeza da era do tênis em que vivemos. Todos nós devemos aceitar, porque não vai durar.