Todo o Sizzle, nenhum bife

Josh H Blocked Unblock Seguir Seguindo 10 de janeiro

EUA Hoje, Clickbait, Prisão e Exploração vs. Ativismo

Foto por Jason Leung em Unsplash

Para as pessoas que gostam de bife, essa imagem é provavelmente muito apetitosa. Infelizmente, vários meios de comunicação proeminentes escolheram usar imagens e uma história – mal pesquisada – para usar pessoas que cumprem pena em prisões federais como um bode expiatório na paralisação do governo.

Isso tudo começou com o USA Today publicando uma reportagem do repórter Kevin Johnson com base nas citações de um funcionário do sindicato que representa agentes penitenciários alegando:

"Você está vendo prisioneiros recebendo bife, carne assada e galinhas da Cornualha, e você não pode colocar esse tipo de comida na mesa para sua própria família. Isso não está certo."

Desde que o artigo foi originalmente publicado, o USA Today tem editado fortemente sua história original como eventos e a ampla reação do público se desdobrou (ao invés de admitir seus erros ou se desculpar por sua história).

Por exemplo, eles agora admitem que:

"A agência reconheceu que os detentos receberam refeições especiais durante o feriado, embora o porta-voz tenha dito que o cardápio do dia de Ano Novo incluía rosbife – não bife".

Então qual é o problema? Parte Um: Exploração

Toda a premissa do artigo original sugeria que era imoral – durante uma paralisação do governo – que as pessoas na prisão pudessem ser servidas em uma tradicional refeição de fim de ano.

Então, por que essa história era tão problemática?

Primeiro, os detentos estavam comendo bife enquanto oficiais penitenciários escravizados sem pagamento estavam factualmente incorretos (como foi demonstrado em seus próprios relatórios retroativos). Aqui há mais evidências para isso em um artigo mais recente e mais responsável:

O Sr. Kalmbacher expôs o segundo problema com a reportagem do USA Today, eles escreveram uma reportagem sobre – e até mesmo expondo a correspondência confidencial de – prisioneiros federais sem citar quaisquer pessoas encarceradas ou anteriormente encarceradas. Muitos de nós acreditam que é profundamente antiético falar de pessoas na prisão sem entrevistar pessoas que estão ou foram encarceradas em “estabelecimentos prisionais”.

Além disso, nenhuma tentativa foi feita para fornecer contexto como esse:

  • Refeições de férias na prisão são uma ou duas vezes por ano, raramente são tão incríveis, e a comida da prisão no geral é horrível, beirando a comida não comestível.
  • Oficiais correcionais em nível federal ganham uma vida decente e podem comer a mesma comida que as pessoas na prisão comem – incluindo refeições de fim de ano – sempre que quiserem.
  • Oficiais correcionais saem da prisão e comem onde quiserem, 365 dias por ano, enquanto as pessoas na prisão estão limitadas a apenas a comida fornecida pela cozinha ou através de comissários.
  • A privação de pessoas encarceradas na prisão da sua refeição especial poderia aumentar os problemas para os agentes penitenciários, uma vez que criaria uma tensão crescente entre as instalações.
  • As refeições especiais são orçadas com bastante antecedência e existem em instalações federais, pelo menos desde a década de 1980.
  • As férias são um período particularmente difícil para as pessoas na prisão.

Além disso, os prisioneiros não têm controle sobre o que são servidos. Não faz sentido culpar os prisioneiros pelas refeições que comem.

Finalmente, esta história pintou as pessoas nas prisões federais como os vilões ao privá-los de refeições de Natal não iria encurtar, de forma alguma, o desligamento ou ajudar um oficial correcional a passar pela parada em uma posição melhor.

Em suma, a história fez adereços de uma comunidade que não podia, ou que não podiam falar por si mesmos.

Então, qual é o problema: Parte 2 Viralidade

O USA Today não só escreveu um artigo impreciso e imoral, como também gerou um monte de imitadores:

"Guardas federais da prisão fumam enquanto trabalham sem remuneração, enquanto os presos recebem refeições especiais" NY Daily News

“Difícil de digerir: os presos comem bife durante o desligamento enquanto os trabalhadores das prisões não são remunerados” NBC News

"'Eu tenho comido como um chefe': prisioneiros federais serviram bife por guardas não pagos durante o desligamento" Washington Post

"Detentos comem bife enquanto guardas federais não são pagos" Atlanta Journal and Constitution

Espero que as manchetes por si só sejam suficientes para explicar a natureza profundamente problemática dessas histórias (ainda mais preocupantes pelo fato de – por exemplo – os autores do relatório da NBC News serem repórteres investigativos e um repórter vencedor do Emmy que parecia não pesquisar em absoluto).

Houve dezenas de histórias de spinoff como esta narrativa terrível se tornou clickbait em todo o ciberespaço.

A resposta: Parte 1 Vozes impactadas falam

Quase imediatamente depois que o artigo do USA Today foi publicado, ex-pessoas encarceradas, ativistas e organizações que trabalham com pessoas na prisão começaram a se levantar na oposição.

Em três dias, organizei um grupo de 80 vozes proeminentes na reforma da justiça criminal, reunidas em vários pontos:

  1. Que se os jornalistas fizerem reportagens sobre pessoas atualmente encarceradas em prisões, você deve entrevistar pessoas em prisões ou, no mínimo, pessoas que foram anteriormente encarceradas.
  2. Que as pessoas na prisão devem SEMPRE ser tratadas com dignidade em representações jornalísticas
  3. Que TODOS os estabelecimentos que imprimiram esta história devem admitir seus erros e se desculpar publicamente

Escrevemos a seguinte carta de resposta curta (uma versão diferente foi enviada para cada canal de imprensa infrator):

Para o editor:

Como um grupo de líderes da reforma do antigo encarceramento e da justiça criminal, escrevemos para condenar o artigo de 6 de janeiro de 2019: “ Encerramento do governo: Detentos federais se alimentam de galinhas da Cornualha, bife enquanto guardas prisionais trabalham sem remuneração ”.

Pessoas na prisão não têm nada a ver com a paralisação federal. Não é como uma refeição de mingau dickensiana para os detentos no Natal ter aberto o governo. Ironicamente, para um artigo sobre correções modernas, o artigo não faz nada para obter responsabilidade pelas partes responsáveis e, em vez disso, demoniza as pessoas na prisão por um problema de gestão que nunca solicita sua opinião.

A natureza mesquinha e em pontos, racista, tanto do artigo quanto das citações ilumina o que está errado com o sistema correcional. Se fosse verdadeiramente correcional, as pessoas de dentro seriam tratadas com dignidade humana e o conteúdo desta refeição – provavelmente planejado em outubro – não seria uma questão contenciosa (além disso, a história da refeição de feriado remonta pelo menos aos anos 80) .

Coincidentemente, muitas prisões programam uma equipe esquelética nesses feriados, o que maximiza o número de policiais que aproveitam as férias em casa. O pagamento extraordinário de horas extras é a punição para os policiais que precisam preencher um turno de férias. E muitos prisioneiros são deixados para comer sua refeição “especial” nas proximidades de seu banheiro, já que uma tripulação esquelética não é grande o suficiente para deixar os prisioneiros se unirem para uma refeição de fim de ano no refeitório da prisão ou no refeitório.

O autor Kevin Johnson não relata ter entrevistado pessoas como nós, como especialistas no tópico de comida e feriados na prisão e que, junto com a malícia de sua obra, é problemático. O USA Today precisa manter os mais altos padrões de jornalismo ao relatar pessoas que raramente têm permissão para falar por si mesmas. O que o USA Today reportou não é toda a história ”.

Anexado abaixo está a lista de pessoas que se opõem aos artigos. NENHUM destes estabelecimentos publicou a nossa resposta e até à data NENHUM deles cumpriu as nossas condições.

Então, continuamos a nos agitar, alcançando muitas pessoas em meios de comunicação com os quais nos relacionávamos.

A resposta: parte 2 Pushback da imprensa

Nossos esforços para criar retrocessos – e nossas campanhas nas redes sociais – deram muitos frutos. Nos últimos dias, um grande número de artigos criticando a narrativa do “bife na prisão” foi divulgado.

Estes dois foram particularmente significativos para nós:

“Aquelas histórias sobre presos federais comendo carne eram apenas carne vermelha para conservadores” Mother Jones

Foi importante porque mencionou nosso ativismo, nossa lista e até me citou.

"Deixe-os comer bife: A vergonhosa cobertura da imprensa sobre as refeições do feriado em prisões federais" The Appeal

Foi importante porque, além de empurrar de volta contra a narrativa da mídia, também citou o ex-ativista encarcerado James Kilgore.

Havia várias outras peças críticas. Do lado bom, eles responderam às falsas narrativas da mídia. Do lado ruim, eles não citaram nenhum encarcerado ou ex-encarcerado.

Aqui estão alguns desses artigos:

“Os meios de comunicação devem parar de envergonhar presos por comer bife durante a paralisação do governo” VOX

“Refeições prisionais não têm nada a ver com o desligamento do governo” GQ

“O problema da prisão não é bife e torta nos feriados” NY Magazine

"WaPo, EUA Hoje, NBC Go Full Breitbart em 'Prisoners Eating Steak' Non-Story" Fair

A lição: os jornalistas devem aprender a tratar pessoas presas com respeito

Ok, esta foi uma recapitulação muito mais longa do que eu pretendia, mas há algumas lições que espero que os jornalistas tirem disso:

Primeiro, não é verdade que seja impossível entrevistar pessoas dentro de prisões. Há muitas maneiras de realizar entrevistas (oficiais e não oficiais) com pessoas dentro. Aqui está uma boa visão geral dos meus amigos no podcast da Beyond Prison:

Além das Prisões – Episódio 30: Prison Reporting
Kim e Brian compartilham seus pensamentos e melhores práticas para jornalistas que buscam melhorar seus relatórios sobre… shadowproof.com

Em segundo lugar, existem maneiras de tratar pessoas e maneiras de não tratar pessoas. Quando você começar o crime ou se você quiser saber mais sobre como lidar com a reportagem na prisão, aqui está um bom guia do pessoal da AFSC Arizona:

Alguns conselhos para nossos amigos sobre a punição penal
Repórteres da mídia local e nacional freqüentemente chegam ao AFSC-Arizona para comentários sobre tendências e legislação relacionada… afscarizona.org

Finalmente, mesmo que você não consiga falar com as pessoas de dentro, há muitas pessoas FORA que trabalham nessas questões todos os dias. Aqui está a lista de pessoas que se opuseram à narrativa do USA Today (é uma lista LONG) – é fácil nos perguntar quando você está escrevendo histórias:

Esta lista continua a crescer desde que tirei estas imagens, desculpas a quem não foi adicionado nesta versão.

Espero que isso seja útil para pessoas interessadas em escrever histórias sobre pessoas na prisão. Também quero agradecer a três pessoas que foram particularmente importantes na mobilização de nossa resposta:

Kathy Morse

Amy Povah

Chandra Bozelko

Josh é o apresentador do podcast Nação de decapitação e é um blogueiro e escritor freelancer que escreve sobre reforma da justiça criminal, televisão, filmes, música, política, raça, ética e muito mais.