Trabalho de merda? Não saia da zona, vá desonestos

O antropólogo e ativista David Graeber está ganhando muito em seu estudo de "trabalhos burros". Primeiro, o ensaio viral em 2013 que dizia, em termos inequívocos, o que todos já pensavam, assunto de campanhas de cartazes de guerrilha e acompanhamento de artigos desde então. E agora um livro completo , lançado este mês, também está recebendo seu quinhão de imprensa .

Eu estava animado para ler Bullshit Jobs: A Theory, mas também temendo isso. Pouco aumenta a pressão arterial mais do que ler sobre a má distribuição de recursos da sociedade, tão profundamente enraizada em nossa cultura desde o sistema educacional em diante. Com certeza, é uma leitura irritante e enfurecedora. Às vezes é um quase preto fatillill; Graeber faz parecer que não há saída para a situação de proliferação inútil de empregos, e na verdade apenas reserva algumas páginas perdidas no final do livro para recomendar cautelosamente uma renda básica universal (UBI).

Para leitores novatos no conceito de besteiras de empregos e pela primeira vez percebendo que estão de fato em um, provavelmente será uma experiência terapêutica ler os relatos dos muitos outros apresentados no livro. Eles verão que não estão sozinhos – que não estão apenas sendo preguiçosos ou choramingando injustamente.

Eu cheguei ao fenómeno de besteiras que eram praticamente saídas da universidade, quando no meu primeiro trabalho de RP me dei conta de que basicamente tudo que eu e todos os meus colegas estavam fazendo era uma charada. Lembro-me de ter conversado com minha colega de quarto na época: “Poderíamos nos livrar de indústrias inteiras, e isso não importaria. De fato, isso provavelmente tornaria as coisas melhores ”.

Minha realização inicial de trabalhos de besteira foi reforçada mais tarde quando eu peguei um emprego escrevendo currículos. Eu trabalhei com pessoas em todo tipo de trabalho e indústria, e com o tempo um padrão começou a surgir. Pessoas que estavam em empregos reais – mecânicos, encanadores, operários, assistentes sociais – falavam em termos reais. As pessoas que estavam em trabalhos de merda – "estratégia" corporativa, marketing, RH – falavam em termos de besteira.

Havia uma distinção tangível entre os dois grupos de pessoas: aqueles em empregos reais apresentavam-se com algum nível de orgulho e dignidade. Aqueles que estavam em besteiras pareciam cautelosos, sempre atentos a usar uma terminologia que faria parecer que o que eles estavam fazendo era algo, e não nada. Eles raramente admitiriam que odiavam seus empregos, mas a dor e o embaraço em suas vozes eram frequentemente palpáveis.

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Quando saí do trabalho da agência de relações públicas de Londres, eu disse brincando ao meu chefe que queria ir e fazer algo real. Na época, eu não tinha certeza do que isso significava. Apenas recentemente, depois de mais alguns anos de frustração, finalmente consegui juntar uma situação com a qual estou satisfeita, embora uma que pareça instável e impermanente.

Essencialmente, eu fui 'desonesto' do meu trabalho de merda corporativa. Eu ainda faço o trabalho que me pedem – o mais alto padrão possível -, mas quando isso é feito, concentro-me em meus próprios projetos, tanto para a empresa quanto para o exterior. Eu encontrei o meu propósito – escrever (e ler, para apreciar a arte e entender o mundo para que eu possa me tornar um escritor melhor) – e transformou minha vida em uma com significado e impulso para frente. Em um ponto, eu pensei que teria que abandonar o mundo corporativo para perseguir minha paixão, mas depois percebi que não. Eu poderia ter o conforto de um salário e um propósito. Demorei anos para descobrir, mas agora parece óbvio.

'Ir desonesto' não significa pensar que você está de alguma forma 'ganhando' ou jogando o sistema se escondendo e não fazendo nenhum trabalho, e ainda estando deprimido e entediado. E certamente não significa encontrar alguma maneira de sabotar seu empregador (muito pelo contrário, você deve ser de maior valor para o seu empregador do que antes). Desgarrar-se significa perceber que o inchaço e a incompetência da sua empresa criaram uma oportunidade para você fazer um trabalho que dá sentido à sua vida e traz algo de positivo para o mundo e depois o faz.

Como escritor que trabalha em casa, é fácil para mim ser desonesto, mas para a maioria das pessoas o conceito não parece prático. Bem, é aqui que você deve, de alguma forma, tornar isso prático. Tim Ferriss chega perigosamente perto de defender a idéia de 'desonestos' em seu livro The 4-Hour Workweek. Ele fala sobre provar a si mesmo entregando um trabalho de qualidade para que seus colegas o respeitem e o deixem em paz, negociando o tempo de trabalho em casa e interrompendo reuniões e ligações desnecessárias.

A abordagem funciona, mas é preciso uma combinação de trabalho duro e coragem para chegar lá. Por gutsiness, quero dizer recusando-me a aparecer para chamadas de merda, ignorando projetos de perda de tempo, e insistindo para seu chefe que você trabalha em casa, pelo menos parte do tempo (se possível). Através do trabalho duro, você pode ganhar a credibilidade que lhe permite escapar dessas coisas. Lembre-se, é uma forma de preguiça ocupar-se com trabalho inútil, tanto quanto não é fazer nada.

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Então, praticamente falando, digamos que o propósito da vida para você é cuidar de um jardim, ser voluntário em abrigos ou construir PCs. Se você negociou trabalho fora de casa, mantenha seu telefone com você, responda aos poucos e-mails que entram e retorne a ele. Tudo o que requer um pouco mais de atenção pode ser eliminado em algumas horas extras aqui e ali durante a semana. E não se esqueça: o dinheiro não é uma preocupação em suas atividades intencionais, e isso é bom, porque você provavelmente não fará muita coisa.

Graeber toca no método de 'desonestidade' no livro. “Propósito de guerrilha”, ele diz, citando exemplos como editar páginas da Wikipédia, iniciar negócios, escrever roteiros de filmes e manter iniciativas alternativas de moeda enquanto trabalhava no assunto (besteira). Se ele tivesse uma ideologia política diferente, isso poderia facilmente ter sido a conclusão, muito antes de ele chegar às coisas da UBI.

O argumento é feito em torno dessa parte do livro de que empregos besteiras sugam a criatividade e a motivação das pessoas, impedindo-as de perseguir suas paixões artísticas ou altruístas. Pela experiência, posso dizer que isso é verdade, mas é uma desculpa suficiente para você desperdiçar sua vida? Se você se importa o suficiente, não vai se deitar e aceitar tal destino.

A idéia de "desonestos" soará para alguns como resgatar uma economia quebrada e simplesmente seguir um caminho de individualismo acidentado. Citando Tim Ferriss como uma inspiração não ajudará o meu caso lá. Mas isso seria um mal-entendido das minhas intenções. Indivíduos compõem o todo. Se muitos de nós assumem a responsabilidade de rejeitar besteiras – para passar pela luta pessoal, juntas – o sistema muda. Como uma das linhas mais profundas em Bullshit Jobs lê quando relata a experiência de um trabalhador de trabalho de merda: “Ele pode até mesmo se ver como um tipo de Robin Hood moderno em um mundo onde, como ele disse, simplesmente“ fazendo algo vale a pena é subversivo. ””

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Em dezembro, publiquei um artigo na Forbes – citando o ensaio de Graeber de 2013 – que argumentava que a ascensão da robótica e da automação só nos salvaria de empregos inúteis se permitíssemos. Em vez de advogar pela UBI, que é a coisa tipicamente feita nesse tipo de ensaio, sugeri que o problema é que muitas pessoas se contentam com a desumanização de “empregos estáveis”, em vez de buscar trabalho mais satisfatório.

As pessoas não gostaram desse trecho do ensaio, porque transferiram a responsabilidade do capitalismo, das corporações e da "classe dominante" para os trabalhadores. Mas se, como eu, você não considera a UBI uma opção viável ou desejável, parece ser a única outra solução. E como nós – as pessoas – vamos conseguir isso além de nos desonestos de nossos trabalhos de merda? Precisamos, de alguma forma, forçar uma mudança na estrutura existente e ainda assim poder prover nossas famílias. Graeber até mesmo diz isso no livro, embora com diferentes intenções em mente: “Todas as manhãs acordamos e recriamos o capitalismo. Se uma manhã nós acordássemos e todos decidissem criar outra coisa, então não haveria mais o capitalismo. Haveria outra coisa.

Eu percebo que há uma falha na idéia de 'desonestidade' em trabalhos de merda para trazer mudanças na sociedade: se você escolher esse caminho, o trabalho de merda ainda existe, e você acabou de encontrar um caminho egoísta em torno de um sistema miserável. Mas prefiro pensar na mudança universal que as atividades desonestas irão inspirar. É sobre os passos incrementais para criar algo melhor. Trata-se de construir uma dinâmica positiva, e se você puder reacender esse fogo em sua barriga, você pode eventualmente sair do trabalho de merda de uma vez por todas.

Se você quer ser o herói cortando a rede de salários corporativos de você e sobrevivendo com US $ 10 mil em uma economia cada vez mais brutal, vá em frente, mas para mim e para muitos outros não parece a resposta. Não esqueçamos, acabar com as besteiras é tanto quanto reduzir o dano psicológico tanto quanto qualquer outra coisa. O dano psicológico também vem de ser quebrado e / ou no bem-estar.

Graeber está certo em dizer que praticamente ninguém fala sobre o problema das besteiras, e é fácil entender o porquê. Como podemos reclamar ao comparar nossos estilos de vida luxuosos com os bilhões de pessoas pobres em todo o mundo? Simplesmente não parece um problema que devemos nos concentrar, quando há muito com o que se preocupar. Mas e se os empregos de merda estiverem no centro de todos os nossos outros problemas?

Todo o ativismo da justiça social, toda a argumentação, quando a solução para praticamente todos os desafios que enfrentamos pode estar bem debaixo do nosso nariz: colocar as pessoas em um trabalho bom e honesto. É por isso que os desonestos devem sentir-se como a coisa moralmente certa a fazer se você sabe que está em um trabalho sem sentido.

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Para ser justo com Graeber, ele apenas recomenda cautelosamente a UBI em Bullshit Jobs. Ele é cauteloso sobre a recomendação de uma política, e ele certamente não é seu liberal de coração sangrando todos os dias, que é o que o faz valer a pena ouvir. Ele apresenta alguns argumentos esparsos sobre por que um UBI pode funcionar a partir de sua perspectiva como anarquista político, mas, de outro modo, permite que alguns ativistas da UBI falem mais. Eu suspeito que ele esteja tão ciente dos perigos da UBI quanto qualquer um.

Ele fecha o livro escrevendo que, se nada mais, só precisamos começar a conversa sobre trabalhos besteira. Isso me fez pensar, e se a conversa é tudo que importa? Puramente por ter a conversa – expondo meros empregos e o problema do "feudalismo gerencial", como Graeber chama – nós podemos começar a acabar com o trabalho sem sentido organicamente, sem uma medida tão desesperada quanto a UBI.

E se essa conversa já estiver acontecendo? Multidões de Baby Boomers e Gen X podem ter se condenado a vidas de gerência média na IBM, com apenas seus McMansions e Mercedes E-Class para conforto, mas a narrativa da mídia, pelo menos, sugere que os Millennials e Gen Z são mais para ir além do consumismo insípido e "encontrar o seu propósito".

A conversa pode estar mais adiantada do que Graeber pensa. Pode ser apenas que, além de falar sobre isso, devemos também agir com coragem. Se você está em um trabalho de merda, pense muito sobre a possibilidade de ser desonesto. Mesmo nessa economia ridicularizada, é possível encontrar um propósito e um contracheque, e você poderia estar fazendo a sua parte para trazer o mundo insano de tarefas de besteira caindo no processo.

Uma história de terror psicológico arrepiante, inspirada pelos meus anos de trabalho em besteiras .

Twitter: @adamwinfield