Transtornos Alimentares e Genética: O Novo Link

Um novo estudo inovador encontra provas convincentes

Anna Almendrala Segue 15 de jul · 4 min ler Crédito: vadimguzhva / Getty Images

Um novo estudo global conduzido por pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte, publicado na revista Nature Genetics , oferece a evidência mais forte até o momento de que a anorexia nervosa não só tem um componente genético, mas também está associada a características metabólicas únicas que fazem É mais difícil para as pessoas com o distúrbio ganhar e manter o peso, mesmo após a recuperação.

As narrativas convencionais sobre transtornos alimentares, como anorexia nervosa, tendem a enfocar os fatores psicológicos e sociais de risco para a doença e, como resultado, a anorexia é geralmente vista como um comportamento aprendido ou uma resposta às pressões ambientais. Mas muitas vezes a doença pode correr em famílias. Especialistas se perguntam se algumas pessoas têm um risco familiar maior para o transtorno, já que alguém pode ter um risco maior de câncer de mama ou doença de Alzheimer.

Até agora, as pesquisas no campo da genética psiquiátrica não haviam encontrado muita evidência de uma base genética para a anorexia nervosa, em parte porque os tamanhos das amostras eram muito pequenos para concluir qualquer coisa significativa. A anorexia nervosa afeta cerca de 0,6% da população nos EUA , dificultando a coleta de DNA suficiente para análises estatísticas que são poderosas o suficiente para encontrar diferenças sutis em milhares de genes. No entanto, o transtorno tem uma das maiores taxas de mortalidade de qualquer doença psiquiátrica em torno de 6%, perdendo apenas para transtornos por uso de opióides, anfetaminas e cocaína, com uma taxa de mortalidade de 15%, o que confere urgência à pesquisa.

No estudo UNC, os pesquisadores identificaram oito marcadores genéticos em pacientes com anorexia nervosa que podem ter contribuído para o risco de desenvolver a doença. Alguns desses genes também estavam ligados a outros transtornos psiquiátricos, como depressão e transtorno obsessivo-compulsivo, o que sugere um fator genético pelo fato de algumas pessoas com transtorno alimentar também apresentarem essas doenças adicionais.

Mas talvez o aspecto mais intrigante desses marcadores genéticos seja que alguns desses genes também estão associados a um baixo índice de massa corporal.

"Este painel de correlações genéticas sugere que realmente precisamos estar olhando para dois diferentes domínios de fatores causais", diz a professora de psiquiatria Cynthia Bulik, PhD, principal autora do artigo e diretora fundadora do Centro de Excelência da Universidade da Carolina do Norte. Distúrbios alimentares. "Um sendo o psiquiátrico, e um sendo o metabólico".

“Para algumas pessoas, é mais genético e, para algumas pessoas, é mais ambiental. É muito mais complicado do que pensamos que seria.

A maioria das pessoas tem a tendência de ganhar peso com o tempo, mas as pessoas com anorexia nervosa têm maior probabilidade de continuar com pesos corporais muito baixos, mesmo depois de serem nutridas e estarem em recuperação para sua doença. Isso torna o tratamento agonizante para os pacientes, que podem estar tentando ao máximo cumprir hábitos alimentares mais saudáveis, mas não estão vendo nenhum resultado. Também pode ser preocupante para os entes queridos, que podem suspeitar que uma recaída é iminente.

"Temos estado psicologizando este processo para sempre, dizendo que é uma motivação psicologicamente impulsionada para a aptidão", diz Bulik. "Nossos resultados estão dizendo que esta pode não ser a única maneira de olhar para a anorexia, e pode haver um componente metabólico para esse baixo peso desconcertante também".