Tratamento através de uma viagem

Steve Gioia em Triton Business Review Seguir Jun 25 · 7 min ler Foto de Pixabay de Pexel

A saúde mental tornou-se um termo abrangente. Quando os políticos são questionados sobre a solução para a falta de moradia, a violência armada, o vício, o suicídio e uma série de outros problemas cada vez mais prevalentes nos Estados Unidos, a resposta é muitas vezes para abordar a saúde mental.

No entanto, após décadas de uso da saúde mental como um remédio hipotético para os males da sociedade, faltam tratamentos eficazes e acessíveis para as doenças mentais. Um em cada cinco americanos luta contra uma doença mental em algum momento de sua vida. Quando perguntado por que os indivíduos não recebem tratamento, a resposta mais comum é a falta de acesso. E a falta de acesso a terapias de saúde mental é agravada pelo fato de que muitos indivíduos com condições como TEPT e transtorno depressivo maior não respondem às terapias tradicionais. As terapias comumente prescritas para transtorno de estresse pós-traumático e depressão datam da década de 1960 e a eficácia dos tratamentos para ambos – terapia cognitivo-comportamental e inibidores seletivos de recaptação de serotonina – têm sido debatidas desde então e variam amplamente entre os indivíduos .

Assim, a resposta para a crise de saúde mental da América está em terapias acessíveis e eficazes. Felizmente, a Food and Drug Administration atendeu ao pedido de investigar novas terapias, apoiando pesquisas sobre uma classe atualmente ilegal de drogas: os psicodélicos.

Embora essas substâncias tenham sido rotuladas como drogas ilegais em 1970, uma mudança na opinião pública, direcionada contra empresas farmacêuticas por seu papel na crise de opióides e aumento dos preços dos medicamentos, está começando a revelar os potenciais efeitos terapêuticos dessas drogas que alteram a percepção. . Até agora, o FDA concedeu status de terapia inovadora para dois tipos de psicodélicos: MDMA (ou ecstasy) e Psilocybin (cogumelos mágicos). A FDA concede essa designação a medicamentos em estudos clínicos quando eles tratam de uma doença ou condição ameaçadora à vida e quando exibem uma melhora significativa das terapias tradicionais. A FDA concedeu status de terapia inovadora para MDMA para o seu efeito sobre o TEPT. No ensaio clínico de fase dois , o MDMA foi administrado a 107 participantes em um ambiente controlado com terapeutas treinados; um procedimento chamado psicoterapia assistida psicodélica (PAP). Após 2 ou 3 sessões, 61 por cento não se qualificaram mais para sintomas de TEPT, e um ano após os tratamentos esse percentual aumentou para 68 por cento. O tratamento típico para o TEPT (terapia cognitivo-comportamental e um ISRS) requer consistência a longo prazo, o que leva a altas taxas de abandono e dependência farmacêutica ; Considerando que a terapia MDMA é eficaz após apenas algumas doses e tem um baixo risco de dependência ou abuso .

A psilocibina tem um efeito semelhante em pacientes com câncer em fase terminal que lutam contra a ansiedade no final da vida. Seis meses depois de receber apenas uma dose de psilocibina, 60 a 80 por cento dos participantes tiveram reduções clinicamente significativas na ansiedade e depressão – 87 por cento relataram aumento da satisfação com a vida ou bem-estar atribuído à experiência.

A distinção nos resultados das terapias tradicionais, que levam meses e às vezes anos de medicação e terapia, e apenas algumas administrações dessas drogas psicodélicas, pode ser intrigante. Afinal, os efeitos dessas drogas são farmacológicos, como qualquer medicação antidepressiva ou ansiolítica. Em vez de tentar alterar permanentemente a química do cérebro, a raiz da terapia parece estar nos efeitos de curto prazo que alteram a percepção dessas drogas.

A maneira como esses medicamentos são administrados realça e explica parcialmente essa distinção. Os participantes não tomam esses medicamentos em casa. Em vez disso, as doses são administradas em um ambiente controlado e confortável; um terapeuta (ou um par ou terapeutas) está presente em um espaço semelhante a uma sala de estar para guiar os participantes por meio de sua experiência com a droga. A orientação varia com base na droga e no desenho do estudo, mas a maioria dos terapeutas é instruída a manter os participantes focados em uma mentalidade introspectiva; facilitado por tons de olhos e instruções suaves, não-diretivas. A maioria dos modelos de PAP encoraja uma abordagem auto-dirigida ; durante a sessão, o terapeuta não está presente para investigar a psique do participante; em vez disso, eles estão presentes para motivar e tranqüilizar o participante a explorar seus pensamentos e emoções. Os estudos também incluem uma variedade de sessões de terapia de preparação e integração antes e depois da dose para ajudar o participante a se preparar e dar sentido à sua experiência.

Uma vez que estas terapias são em grande parte auto-dirigidas, o mistério do seu sucesso está no que os participantes estão experimentando enquanto tomam essas drogas. Michael Pollan, autor de “How to Change Your Mind”, uma antologia e relato de psicodélicos, observou que a pesquisa médica em psicodélicos é como “encaixar uma cavilha quadrada em um buraco redondo”. A importância do conjunto e da configuração, ou a ambiente físico e atitude do terapeuta, destaca o efeito de ampliação que os psicodélicos têm sobre a consciência e as experiências. Em geral, os tratamentos psicodélicos permitem que os pacientes relaxem seu ego e visualizem sua condição mental através de uma nova lente.

É difícil definir esses efeitos em termos de neurobiologia. Mas com o recém-descoberto interesse pelos psicodélicos, os pesquisadores começaram a desenvolver um roteiro para descrever os efeitos terapêuticos das drogas psicodélicas. Estudos indicam que os psicodélicos aumentam a neuroplasticidade , ou a capacidade do cérebro de construir novas conexões, aumentando a atividade nos receptores de glutamato e elevando os níveis de fator neurotrópico derivado do cérebro. Essa suposta religação do cérebro pode explicar o psicológico duradouro produzido por um punhado de tratamentos. Mudanças na perspectiva e na dissolução do ego foram creditadas à diminuição da atividade na parte do cérebro chamada rede de modo padrão. A rede de modo padrão (DFM) pode ser considerada o driver de ônibus do ego; controla as operações autorreferenciais, como a viagem mental no tempo e a autorreflexão. Diminuindo a atividade nessa área do cérebro, os indivíduos podem experimentar uma perspectiva sem ego, enraizada no momento presente. Essa experiência sem ego permite que o paciente experimente seu trauma ou condição mental de uma perspectiva diferente. A partir desse evento transcendente, os indivíduos podem começar a trabalhar na psicologia que sustenta sua condição.

Ao revisar esses mecanismos neurológicos, é evidente para muitos pesquisadores que os psicodélicos podem ser aplicados como terapias para uma série de outras doenças mentais. Os três ensaios clínicos em estágio atualmente em andamento representam apenas uma pequena parte da pesquisa que está sendo feita nas aplicações terapêuticas dessas drogas. Uma variedade de psicodélicos, variando de DMT a LSD e Ibogaína, é empregada em estudos que pesquisam os efeitos de psicodélicos no Transtorno Obssessivo Compulsivo, dependência de drogas, suicídio, transtornos alimentares, ansiedade social em adultos autistas e a saúde mental de adultos saudáveis.

Não existe um único medicamento psicodélico que corresponda a cada uma dessas terapias potenciais; em vez disso, a PAP pode ser usada para tratar várias condições (embora algumas drogas pareçam ser mais adequadas para tratar certos distúrbios, como os efeitos da ibogaína na dependência de drogas). Este uso de uma droga contradiz o determinismo farmacológico: a ideia de que uma determinada droga é singularmente adequada para resolver a doença neurológica associada a um certo distúrbio. Os tratamentos psicodélicos abordam os distúrbios como uma condição complexa ligada a uma série de outros traumas, em vez de reduzir a condição a seus componentes neuroquímicos.

Drogas como os psicodélicos podem abrir as portas para uma nova maneira de pensar sobre as doenças mentais. Em vez de colocar doenças mentais em categorias rígidas e prescrever medicação para tratar deficiências químicas, os psicodélicos apontam uma semelhança entre muitas condições psicológicas prejudiciais: padrões de pensamento destrutivos, rígidos e persistentes que levam a condições que os psicólogos rotulam de depressão, ansiedade e TEPT.

Conclusões como essas não são apenas reconhecidas em pesquisas psicodélicas, elas também são reconhecidas na prática geral da terapia cognitivo-comportamental e da meditação da atenção plena. A tese geral nessas abordagens holísticas é reformular os padrões de pensamento e, portanto, reformular o relacionamento de um paciente com sua doença mental. A terapia PAP adapta essa perspectiva e a amplifica para o paciente.

Então, a questão permanece: como os psicodélicos mudarão a saúde mental na América?

Para responder a essa pergunta, falei com Brad Burge, diretor de comunicações estratégicas da Associação Multidisciplinar de Ciências Psicodélicas (MAPS). A ketamina, um anestésico que produz efeitos psicodélicos dissociativos, é a droga mais próxima a ser comparada aos psicodélicos no uso clínico. A droga foi comprovada para diminuir os sintomas de depressão e outros transtornos de humor em indivíduos resistentes ao tratamento. Até recentemente, o único uso aprovado de cetamina era como anestesia geral, mas há muito tempo é prescrito off-label como uma terapia psicoativa.

Quando perguntei ao Sr. Burge se há algum receio de que psicodélicos sejam prescritos off-label, para usos que não foram aprovados pelo FDA, ele respondeu que "não é um medo, mas uma certeza".

A liberação do FDA no uso específico de medicamentos é um processo longo e caro. O processo é normalmente apoiado por empresas farmacêuticas interessadas em adquirir a patente do medicamento, que é concedido a organizações que financiam os ensaios clínicos. No entanto, essas drogas provavelmente serão usadas em ambientes clínicos além do que é inicialmente liberado pelo FDA. Depois que uma droga é liberada para uso clínico, os psiquiatras podem confiar em pesquisas médicas para usar a droga como tratamento para outras condições.

Prescrições off-label podem ser incrivelmente importantes para o uso de psicodélicos em uma variedade de outras terapias.

A natureza das terapias psicodélicas as torna pouco atraentes para empresas farmacêuticas que buscam lucros.

Drogas que são constantemente prescritas por longos períodos de tempo são mais lucrativas do que drogas que reduzem os sintomas após um punhado de doses.

Assim, o projeto de lei de ensaios clínicos foi entregue à MAPS, organização sem fins lucrativos que lidera a pesquisa psicodélica. Se os testes do terceiro estágio para o MDMA no tratamento do TEPT forem bem sucedidos, a MAPS será a proprietária da patente do medicamento. Após cinco anos, o MDMA se tornará um medicamento genérico. O segundo psicodélico no estágio três ensaios clínicos, a psilocibina, ocorre naturalmente em certos cogumelos, por isso não pode ser patenteado.

As patentes para estas duas substâncias serão mantidas por uma natureza sem fins lucrativos e mãe, o que minimizará o custo do tratamento. E os benefícios do PAP não serão isolados para alguns distúrbios de saúde mental, o processo de prescrição off-label permitirá que os psiquiatras prescrevam o tratamento psicodélico a indivíduos com base na pesquisa médica prevalecente. Isso estabelecerá ainda mais o medicamento como um tratamento com boa relação custo-benefício, pois ele contornará o dispendioso e demorado processo de testes clínicos normalmente financiado por empresas farmacêuticas e pago pelos consumidores.

No entanto, os psicodélicos ainda enfrentam uma batalha difícil. Convencer o FDA, e o público em geral, de que os psicodélicos são mais do que drogas de rua, exige uma pesquisa em larga escala. Identificar os benefícios potenciais, apesar de reconhecer o histórico aguçado e a necessidade de administração controlada, deve ser a pedra angular da conversação pública para que esses medicamentos causem impacto na crise de saúde mental dos Estados Unidos.