Três histórias que todo empreendedor deve saber

Joe Procopio Blocked Unblock Seguir Seguindo 2 de janeiro Storyboard para Breaking Bad, e todos nós sabemos como isso acabou. Imagem da Uproxx.

O que você diria que sua empresa faz? Parece uma pergunta simples que deveria ter uma resposta simples, mas raramente é o caso.

Aqui está algo que eu fiz ao longo dos meus 20 + anos como um empreendedor para manter todos focados nas tarefas em mãos e ao mesmo tempo manter um olho no futuro.

Empreendedores costumam confundir as linhas do que a startup é, o que será e o que deveria ser. Tudo bem até você tentar começar a planejar essas histórias. Nesse ponto, você precisa perguntar: quais são as prioridades hoje e como executamos essas prioridades sem hipotecar o futuro? A pergunta inversa é igualmente importante: quanto tempo gastamos trabalhando com essas coisas novas que ainda não estão gerando receita?

A Regra das Três Histórias

Cada startup deve ter três histórias, vagamente relacionadas aos três arcos que a maioria dos contadores de histórias usa na narrativa episódica. Uma maneira fácil de pensar sobre isso é uma série de televisão. Quando você assiste a um episódio de um programa de TV, os escritores geralmente trabalham em três histórias:

História A: História com um arco que começa e termina neste episódio (ou talvez um par de dois).

História B: História com um arco mais longo que dura alguns episódios ou mais. Este episódio atual irá avançar o enredo da História B em pequenos incrementos, e talvez cair uma reviravolta aqui ou ali.

História C: História com um arco muito mais longo, talvez até o final da temporada ou o final da série em si. Este episódio atual pode não avançar o Story C, ou pode dar algumas dicas. No final da temporada ou da série, você poderá olhar para trás e juntar o Story C, mas isso não será fácil nem possível em tempo real.

Agora vamos pegar essa estratégia de história e aplicá-la à sua inicialização, e vou usar minha startup mais recente como exemplo.

História A: Agora

A História A é o que sua empresa está fazendo hoje, gerando receita, criando participação de mercado e agregando valor à empresa. A história A é sobre este trimestre fiscal, neste ano fiscal e no próximo ano fiscal.

Na Automated Insights, a Story A foi nossa história nos primeiros anos, enquanto éramos conhecidos como Statsheet, uma empresa que agregava estatísticas esportivas e as transformava em visualizações e conteúdo automatizado. É assim que ganhamos nosso dinheiro – usando nossos próprios dados para gerar conteúdo ou usando dados como o Yahoo Fantasy Football para gerar Recapsagens do Fantasy Matchup.

Embora estivéssemos inovando na arena das estatísticas esportivas, éramos um jogador em um mar de jogadores e, embora a automação de conteúdo de estatísticas esportivas nos desse uma vantagem competitiva, o esporte ainda era um mercado altamente comoditizado e difícil.

História B: O que vem a seguir?

A História B é o que vai abrir novos mercados usando novas tecnologias ou novos produtos. A História B é sobre o que você poderia fazer se as estrelas se alinhassem corretamente ou se você levantasse dinheiro suficiente para uma pista mais longa, porque a História B geralmente traz muito mais risco de muito mais recompensa.

Passados alguns anos no Statsheet, quando fomos fazer nossa rodada da Série A, lançamos usando nosso mecanismo de conteúdo automatizado proprietário em todos os tipos de dados, gerando histórias escritas por máquina em finanças, marketing, clima, condicionamento físico, o nome dele. Nós mudamos nosso nome para Automated Insights e fizemos um total de $ 5 milhões.

Esse pivô veio com uma tonelada de risco. Nós tínhamos amigos (e potenciais compradores) em esportes e agora estaríamos fazendo dos esportes apenas uma parte da nossa história. Em troca, seríamos um dos primeiros participantes no nascente mercado de Linguagem Natural (NLG), um precursor do mercado de “IA”.

Não foi uma coincidência que a sigla para o novo nome da empresa também fosse AI.

História C: A História De Um Bilhão De Dólares

A história C geralmente envolve uma mudança sísmica que perturba os mercados existentes, e, como você pode imaginar, é um milhão de vezes mais difícil de se conseguir.

Uber e Lyft estão na História C. Eles não são mais conhecidos como um táxi melhor ou para resolver um problema específico. Eles estão criando um mercado no qual uma grande parte das pessoas não pode mais viver sem elas. Na maioria das áreas urbanas, os serviços de compartilhamento de caronas são agora uma necessidade, já que a capacidade oferecida para fazer mais coisas a baixo custo causou um grande impacto no estilo de vida. Não há como voltar atrás.

O Story C foi onde minha visão se separou da minha antiga startup. Concentrei-me mais em insights em tempo real, simples, gerados a partir de uma malha de dados públicos e privados, como Alexa, Google Assistant e Siri. A empresa estava se voltando para uma abordagem mais B2B, primeiro como uma ferramenta SaaS NLG, e depois como uma ferramenta de business intelligence.

Ninguém estava errado aqui, mas o último foi a direção que a empresa tomou. Então agora estou trabalhando em um novo Story A em uma nova startup. E eu tenho as histórias B e C no meu alcance.

Então, qual história você conta? Bem, depende de quem você está falando.

Para a imprensa, para os clientes e para os potenciais funcionários, atenha-se à História A – se essas pessoas não estão entusiasmadas com a História A, então você não está gastando tempo suficiente na História A.

Na verdade, você deve considerar a propriedade intelectual Story B e Story C. Não é o tipo de coisa que você quer ir muito fundo sem um NDA ou alguma proteção no lugar.

Para sua diretoria, seus investidores e seus funcionários, enfoque na História A, é claro, mas também mantenha-os cientes da História B e dê dicas sobre a História C. A História B é onde você está indo em seguida. Pode ser o motivo pelo qual você aumenta sua próxima rodada, ou pode ser seu próximo grande pivô. A História C é melhor mantida à distância até que você tenha esmagado a História A e feito um progresso significativo na História B. É uma meta, principalmente, e você deve estar apenas certificando-se de não fechar as portas enquanto avança.

Uma vez que você tenha suas histórias prontas, então é apenas sobre a execução. Mas volte sempre a eles, a cada trimestre ou a todos os sprints, e certifique-se de que todos estejam na mesma página.