Trump está jogando damas da guerra comercial, enquanto Xi joga xadrez?

Negociações comerciais começam a parecer uma armadilha familiar

Michelle Klieger Blocked Unblock Seguir Seguindo 10 de janeiro Thomas Peter

Na última década, ajudei grupos de agricultura e commodities a vender seus produtos no exterior. A China é um mercado crítico para muitos produtos dos EUA, de maçãs a soja. Este trabalho me fez um observador da China. Acompanhei as reuniões oficiais e observei os sucessos e fracassos de várias táticas de negociação. Eu aprendi que a China está sempre jogando xadrez quando a maioria dos adversários está jogando damas. Para enfrentar a China, você deve fazer sua lição de casa porque a China está sempre preparada e não agirá até conseguir o melhor negócio para a China.

Quando o presidente Trump entrou no cenário mundial, ele estava jogando duro com suas tarifas. Inicialmente, a China respondeu em espécie com tarifas próprias em produtos sensíveis dos EUA. Então, a China pareceu amolecer um pouco. Notavelmente em dezembro, antes do encontro entre os EUA e a China entre os presidentes Trump e Xi. Trump exigiu uma declaração de posição da China sobre uma série de questões comerciais e a China concordou. Muitos pensavam que a China rejeitaria essa exigência por temer que a lista vazasse para a imprensa e que o governo perdesse a cara em casa. Por fim, a China compartilhou a lista e a reunião aconteceu. Esta aposta valeu a pena para a China. A trégua comercial foi assinada nesta reunião, atrasando as novas tarifas por 90 dias.

Desde que a trégua comercial foi assinada, o mercado de ações dos Estados Unidos tem sido um pouco instável. Não é nada comparado à queda de 34% que os principais índices da China viram em 2018, mas é uma queda, no entanto. Para ser claro, o mercado de ações não tem influência sobre a saúde da economia. Há uma piada que o mercado de ações previu nove das últimas cinco recessões. O mercado de ações também não é um teste decisivo para uma presidência. O problema é que Trump insiste em usar o mercado de ações como um barômetro para si mesmo, aplaudindo os aumentos e atacando as quedas. O medo causado pelas baixas de dezembro pode estar levando-o a mudar seu plano de jogo chinês, para pior.

Quando Trump começou esta guerra comercial, ninguém sabia se ele estava jogando damas ou xadrez. Sua obsessão em consertar o mercado de ações faz parecer que ele está jogando um jogo previsível de damas com Xi, e os perdedores são os negócios americanos que Trump tentava proteger quando começou a guerra.

O que nós sabemos

Há muita especulação de que Trump e Xi farão um grande anúncio comercial no Fórum Econômico Mundial em Davos, na Suíça, em janeiro. Leva anos para negociar acordos de livre comércio. Nada significativo pode ser alcançado em algumas semanas. Se esta linha do tempo for precisa, Pequim sabe que Trump quer um acordo rápido e mudanças substanciais não são mais uma preocupação primordial. Essa mudança de Washington conduziu as conversações por um caminho familiar visto com os presidentes Bush e Obama, com uma importante virada de Trump.

Quebre, Restaure o Status Quo, Reivindique a Vitória

Olhando para as últimas semanas, as maiores manchetes de comércio foram sobre tarifas de automóveis, soja, e vendas de gás natural liquefeito (GNL) e aprovações de biotecnologia. São todas concessões fáceis para a China e não trarão a mudança significativa que Trump prometeu no início desta guerra comercial.

Automóveis

  • Intervalo: As tarifas de automóveis foram de 15% nos carros dos EUA antes da guerra comercial. Então Pequim elevou a taxa para 40% em resposta às tarifas que Trump impôs aos produtos chineses.
  • Restaurar status quo: Como parte da trégua, Pequim concordou em devolver a tarifa de volta para 15%.
  • Vitória: o que foi alcançado?

Soja e Gás Natural Liquefeito (GNL)

  • Break: Estas são duas indústrias vulneráveis que a China ameaçou e, em seguida, impôs tarifas. As vendas caíram precipitadamente por causa das novas tarifas.
  • Restaurar o status quo: Pouco depois do início das negociações, a China prometeu comprar mais soja e GNL. Basicamente, eles concordaram em comprar o que não compraram no outono passado.
  • Vitória: Em vez de comprar essas mercadorias quando normalmente, elas esperavam até janeiro, quando poderiam negociar compras desses produtos para o fim da guerra comercial. A China não compra soja e GNL americanos como um favor para nós. Eles fazem isso porque precisam da nossa soja e GNL.

Aprovação de biotecnologia

  • Status quo: O processo para obter novas características biotecnológicas ou transgênicos aprovados na China continua cada vez mais lento para as empresas estrangeiras navegarem. Acelerar o processo foi parte do plano de 100 dias de Trump na China. No entanto, nenhum novo traço foi aprovado nos últimos 18 meses.
  • Vitória: Durante as negociações comerciais de janeiro, Pequim anunciou que aprovaria 5 características em um dia. Algumas dessas características estão no processo de revisão há seis anos. Os agricultores estão torcendo porque agora eles podem plantar novas sementes.

Por que a soja importa?
Entendendo o papel da soja nas relações EUA-China medium.com

A China não mudou seu processo. A China não aumentou a transparência do seu processo, nem tornou o processo baseado na ciência. Em vez disso, a China aprovou traços no atraso regulatório, uma tática usada repetidamente com Obama. Uma vez por ano, haveria uma reunião política de alto nível e algumas características seriam aprovadas. As reuniões não aconteceram sob o Trump, então nenhum traço foi aprovado. Então, de repente, aprova cinco em um dia. A China aprovou as características para dar uma vitória a Trump. Agora, a China não precisa ceder outras coisas com as quais se importa mais. Pequim parece estar usando uma tática que funcionou muito bem em Obama com Trump.

O que parece xadrez

As mudanças de tarifas, compras únicas e aprovações de biotecnologia são os tipos de vitórias fáceis que a China esperava dar aos Estados Unidos para acabar com a guerra comercial. Essas concessões fazem grandes manchetes e não custam muito à China. Se isso for tudo que sairmos das negociações em janeiro, então Trump jogou diretamente na mão da China. Trump não conseguiu uma proteção mais forte à propriedade intelectual para as empresas americanas. Ele não conseguiu que a China terminasse ou mudasse sua campanha Made in China 2025. Ele não reduziu o déficit comercial. E as empresas estrangeiras ainda são discriminadas pela lei chinesa. Então, o que foi conseguido?