Um ano em San Francisco como engenheiro de software

Evert Pot Blocked Unblock Seguir Seguindo 3 de janeiro

Em 2017, a empresa em que trabalhei em Toronto foi adquirida pelo Yelp. Os engenheiros de software da minha empresa (inclusive eu) foram solicitados a se mudarem para São Francisco. No final de 2017 nos mudamos e passei a maior parte de 2018 lá. Com o ano chegando ao fim, achei que seria um bom momento para refletir sobre o meu tempo lá.

Como engenheiro de software, é comum sugerir que você não chegou ao topo, a menos que trabalhe na área da baía. Eu não concordo com essa idéia, mas é fácil entender por que algumas pessoas se sentem assim.

Na minha primeira viagem a SF, já era bastante revelador. Voando do aeroporto de Toronto, notei tees tecnológicos mais altos do que o habitual, adesivos em laptops e terminais pretos. Muito emocionante! Por acaso, meu motorista do Uber para o centro da cidade me disse que estava se inscrevendo em um curso grátis de aprendizado de máquina executado pelo Google. No caminho percebi que os outdoors ao lado das rodovias estavam direcionando diretamente os desenvolvedores.

SF parecia a Meca da tecnologia, mas também o centro do capitalismo. Há muito dinheiro, mas não muita riqueza. Os salários são os mais altos que já vi pessoalmente, mas o custo de vida também.

Como engenheiro de software, isso se equilibra mais ou menos (em comparação com Toronto, onde vivi e trabalhei por muito tempo), mas se você não está no negócio, é difícil.

Antes de me mudar para SF, nunca tive a intenção de me mudar para a baía. Apenas não era um objetivo para mim. Mas quando surgiu a oportunidade, sentimos que, para a viagem valer a pena, não queríamos realmente diminuir nossa qualidade de vida, e queríamos um apartamento de 2 quartos e um deslocamento razoável. Em última análise, isso significava que nosso aluguel era de US $ 4250 por mês, e uma parcela maior de nosso salário era alugada. Se tivéssemos ficado mais tempo, definitivamente teríamos tentado encontrar um lugar mais barato para viver e economizar mais.

Aluguel Montly Preço Mediano de Aluguel 2BD. ( fonte ).

Você pode imaginar que, a esses preços, é muito difícil para muitas pessoas morarem em San Francisco. O custo de vida explodiu nos últimos 30 anos, e muitas pessoas culpam a indústria de tecnologia por isso.

De vez em quando você é confrontado por esse fato que há pessoas que nos odeiam . Tomemos por exemplo os ataques ao onibus do Google .

Eu amo essa resposta ao grafite #antitech que estava tentando espalhar o ódio em #SF #MissionDistrict pic.twitter.com/jvSiw7StMV

– Eric Zandona (@EricZ_FamilyMan) 23 de junho de 2016

Pessoalmente posso enfatizar com o sentimento. Mesmo que eu não ache que programadores de 20 e poucos anos nos ônibus do Google sejam pessoalmente responsáveis pela disparidade, mas os ônibus do Google sem marca são um poderoso símbolo para o novo sistema de classes.

Eu nunca vi tanta pobreza e falta de moradia antes. Há muitas ruas principais onde o uso de sapatos abertos seria um grande não-não, por causa de agulhas usadas por aí à vista. Ver pessoas atirando na Market Street é bem normal.

Eu não acho que isso seja necessariamente uma coisa ruim. Eu imagino que em muitas cidades esse vício e pobreza podem ser mais contidos em certos bairros. É muito mais fácil fingir que não existe se você não o vê. Um dos revestimentos de prata em SF é que havia muitos lugares para fazer drogas com segurança.

Mas é uma justaposição estranha. Há momentos em que nossa equipe de engenharia almoçaria em Yerba Buena Gardens , e se você olhasse de um jeito, veria scooters elétricos e onewheels se aproximando, e eu me lembrava de episódios de Star Trek que apresentavam a Academia da Frota Estelar. Eu não sou um cínico e parecia um lugar futurista para se estar. Mas olhe para o outro lado e você poderá ver alguém defecando na rua. Isso não é absolutamente hipérbole. San Francisco tem um problema de cocô .

Algumas pessoas na indústria de tecnologia se sentem muito mal sobre isso, outras são sociopatas sem empatia e transmitem alegremente como elas realmente se sentem (aquela pessoa específica virou uma nova página após as consequências de seus comentários, mas o artigo vale um leia para ver como diferentes pessoas pensam sobre isso).

Quando me mudei para San Francisco, um dos meus amigos me disse no telefone "demora cerca de 1 a 2 meses para não mais ver realmente os sem-teto". Embora ele não quisesse dizer isso literalmente, a maioria das pessoas com quem conversei se adaptou ao problema dos sem-teto depois de viver em SF por algum tempo, e desenvolveu uma espécie de dissonância cognitiva. Para mim, o choque inicial desapareceu depois de algum tempo e tornou-se fato da vida. Ocasionalmente, você é levado de volta à realidade quando algo particularmente chocante acontece bem na sua frente. Compartilhar esses eventos com amigos geralmente resulta em conversas em que as pessoas comentam como tudo é absurdo ou as pessoas compartilham suas próprias anedotas recentes.

No meu tempo passei uma tonelada pensando sobre a ética dessa situação e qual é minha responsabilidade. A verdade é que, além de comprar alguns sanduíches para pessoas que pediram, eu não fiz quase nada e me senti hipócrita por isso.

Eu cresci em uma pequena cidade na Holanda. População 6000. Eu cresci pensando que seria o tipo de pessoa que alcançaria quando alguém pedisse ajuda, mas aos poucos aprendi que não sou realmente essa pessoa. Uma vez vi um cara deitado na rua ao lado de sua cadeira de rodas. Ele parecia confuso, possivelmente alto e eu não perguntei se ele precisava de ajuda. Eu tinha um lugar para estar. Eu aprendi que é mais fácil ter empatia por pessoas que são mais parecidas comigo, porque eu posso me relacionar com elas. Se você tem um problema mental e age de forma estranha, eu só tenho uma resposta de luta ou fuga e não considero fazer uma conexão.

Haveria maneiras mais seguras para eu contribuir, mas eu também não fiz isso. Eu não doei nem fui voluntário para nada. A maneira que eu algumas vezes justifiquei isso é que a maioria dos meus colegas também não faz isso e isso não me torna uma pessoa ruim se eu não fizer isso. Outras vezes eu me sinto como uma hipócrita. 99% da minha empatia vai para pessoas que conheço pessoalmente.

É 2019 e saímos de São Francisco. O Yelp não era o que eu esperava que fosse. Eu soo mais negativo sobre San Francisco, mas a verdade é que eu realmente gostei da cidade. E apesar de todas as suas falhas, eu me diverti muito lá e fiz alguns bons amigos e memórias. Acabei encontrando alguns problemas com meu visto de trabalho para o meu próximo emprego, o que me levou de volta a Toronto. Se não fosse para os meus problemas de visto, provavelmente teria ficado em SF.

Foi divertido porque eu podia pagar e porque eu fazia parte da classe que se beneficiava do sistema. Não posso deixar de pensar que a única razão pela qual o Vale do Silício e a Área da Baía tem sido tão próspera é porque é em um país onde geralmente as pessoas estão confortáveis em ter tanta riqueza, enquanto tantas pessoas vivem abaixo da linha da pobreza.

Então, se você é um engenheiro de software e está pensando em se mudar para a Bay Area, provavelmente estará em um ótimo momento. No meu caso, trabalhei para o Yelp e parecia que eles estavam indo bem em termos de benefícios, diversidade, remuneração e todas as coisas que qualquer empresa moderna deveria ser. (pelo menos se você é um desenvolvedor). Mas quando você for para casa depois do trabalho, também esteja preparado para ver a distopia que seu setor criou como subproduto.