Um changeling na minha própria pele

Como histórias sobre crianças trocadas do reino das fadas me ajudaram a navegar sendo transgênero

KJM Stewart Blocked Unblock Seguir Seguindo 27 dez

Um garoto que eu imaginei que minha verdadeira casa era algum lugar mágico – que talvez eu nem fosse humano. Quando encontrei velhas pilhas de pedras, elas pareciam não apenas misteriosas, mas significativas. Escalando através de amora-preta rosnando na floresta, eu estava prestando atenção. (Notável para mim então.) Eu estava procurando por ecos de histórias: lugares onde os selkies estavam presos, mas poderiam encontrar seus caminhos para casa. Onde garotas e mulheres esquisitas – como me disseram que devo ser – podem ser bruxas ao invés de loucas. Onde uma coruja pode me dar uma carta de mudança de vida, onde qualquer coisa poderia ser uma porta para um destino diferente. Onde, se você se juntou à dança dos mortos, você pode nunca ir embora. Eu iria querer? Eu não tinha certeza.

Eu tinha muitos modelos para minha convicção meio séria de que pertencia a algum outro reino. Folclore e fantasia estão cheios de personagens reivindicando sua identidade e se tornando diferente do que pareciam. De changelings a selkies a The Little Mermaid, eles persistem. Alguma fantasia urbana recente está ampliando e transformando essa tradição com uma inclusão que é profundamente verdadeira em alguns aspectos. O folclore – que inclui fatos e ficção – não é decidido pelas autoridades culturais. As histórias que a maioria das fantasias usa são transmitidas por pessoas comuns. Gatekeeping quebra o espírito dessa tradição.

A ideia tradicional de um changeling não é literalmente uma transformação. É sobre substituição e perda: uma criança humana é substituída por outra que é indesejada. Um changeling poderia ser um feio, distorcido, do próprio povo bom, ou algo que nunca esteve vivo – apenas uma boneca de madeira.

A ideia tradicional de um changeling não é literalmente uma transformação. É sobre substituição e perda: uma criança humana é substituída por outra que é indesejada.

Historicamente, alguém poderia ser acusado de ser um changeling se sua família os considerasse vergonhosos, deformados ou indesejados. Às vezes, era uma desculpa para o abandono ou a violência contra um membro da família. O caso de Bridget Cleary é um exemplo horrível – ela foi assassinada pelo marido e ele foi embora porque ele parecia realmente acreditar que ela havia sido substituída.

Essas histórias ressoaram comigo, porque eu sabia que era esquisito e não sabia exatamente por quê. Eu sabia que era bi, mas isso não explicava o suficiente. Eu não sabia por que me sentia perdida quando na escola nós éramos divididos em grupos de gênero, ou porque a linguagem corporal e roupas que pareciam naturais para os outros pareciam representar fantasias. Fiquei mais feliz desenhando ou lendo sozinha, ou explorando a floresta perto da minha casa, onde ninguém podia me ver ou categorizar. Ninguém se encaixa totalmente nos estereótipos de gênero, mas mesmo quando eu sabia que poderia ser uma garota bi-não-relacionada a gênero, minha forma e identidade não pareciam minhas.

Eu tinha uns quatorze anos antes de conhecer outras pessoas trans no acampamento de verão e percebi que talvez esse fosse o mítico “outro mundo” em que eu poderia me encaixar. Lembro-me de estar sentado no chão de um grupo LGBTQIA + lotado no meu primeiro ano no acampamento, nervoso demais para falar. Apresentar-se era opcional e eu tinha medo de ser visto como um impostor. E se eu não pertencesse aqui também? Mas comecei a suspeitar que poderia. E finalmente encontrei nomes para o que eu era. Eu ainda sonhava durante anos em encontrar meu caminho de volta para outro lugar – mas às vezes era o acampamento de verão que eu imaginava, não apenas fantasia.

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Descobrir por que me senti como um changeling não acabou com meu isolamento social. Eu tinha alguns amigos incríveis, mas isso não deixava o ferrão longe de ser chamado de "ele" pelos colegas, ou de ter meus cadernos roubados, ou ter pessoas fingindo não me ouvir falar (especialmente se eu tivesse corrigido o uso deles de pronomes). Lembro-me mal de dormir nos meus esforços para ser bom o suficiente na escola e na arte e tudo mais para compensar quem eu realmente era. Mas eu tinha alguma esperança de melhorar minha vida de novo, e sabia que, mesmo que eu não fosse feito para o mundo em que me encontrei, isso definitivamente não me tornaria um monstro. Então eu viveria de maneira diferente; pelo menos era alguma coisa.

Ver outras pessoas como eu que poderiam sobreviver, e até mesmo serem felizes, neste mundo me ajudou a pensar que eu poderia existir completamente aqui. Mas eu ainda tinha certeza de que tinha algo a provar, e ainda não conseguia explicar todo o erro que às vezes sentia, especialmente meu desespero de estar em qualquer lugar, menos onde estava. Eu ainda às vezes queria que eu fosse de outro lugar onde eu me encaixasse, mesmo que eu nunca pudesse voltar lá.

Passei mais tempo na mata e li as histórias de fantasmas das quais me lembrava quando era mais jovem. Eu procurava especialmente histórias sobre selkies, mulheres-foca que às vezes estavam presas em terra, porque elas não eram más e frequentemente voltavam ao mar algum dia. Não havia finais felizes, mas pelo menos se eu fosse como os selkies, então ser outro não significaria ser horripilante. Doía sentir-me desumana, mal recebida pela humanidade, porque não conhecia as expectativas das outras pessoas. Histórias de changeling tornavam menos doloroso. Não havia um lugar neste mundo para mim, mas talvez em outro mundo poderia haver.

Doía sentir-me desumana, mal recebida pela humanidade, porque não conhecia as expectativas das outras pessoas. Histórias de changeling tornavam menos doloroso. Não havia um lugar neste mundo para mim, mas talvez em outro mundo poderia haver.

Quando cheguei à faculdade, encontrei a comunidade com outras pessoas trans e um novo tipo de história changeling: histórias escritas pelo próprio changeling.

Na faculdade eu estava constantemente entre as pessoas trans, e era como se o mundo se mexesse sob meus pés. Pela primeira vez me acostumei a não estar fora do lugar por causa do meu gênero. Eu lentamente, desajeitadamente aprendi a me deixar ser uma pessoa distinta para quem eu era além disso. Mudanças nas histórias são confrontadas com testes da humanidade, e eu senti que toda interação era um teste meu. Finalmente, porém, eu sabia que não havia uma resposta real.

Às vezes eu ainda sentia que estava sendo testada, mas tinha novas narrativas para sustentar minha própria confiança. Um deles foi uma nova variação na história do changeling. A série de outubro de Daye não era sobre uma família humana lidando com um changeling, mas foi escrita a partir da própria perspectiva do changeling. Lembrei-me do primeiro livro e comecei o resto, assim que comecei um semestre em um novo país com pessoas completamente novas. Vivendo em Dublin, a Irlanda foi a mais segura que já senti, mas também foi extremamente solitária no começo. Fazia três anos desde que eu era a única pessoa trans que conheci na escola. Antigos medos de erro tentaram voltar com o isolamento.

Quando não conseguia dormir de ansiedade, em vez disso, ouvia os audiolivros das aventuras de October Daye, navegando desajeitadamente pelo mundo humano e por Faerie, e me sentia mais à vontade com minha própria incerteza. Eu estava lutando mais uma vez com o quanto tentar misturar-se. Para quem dizer a minha identidade real, com quem eu poderia tentar e ser amigo, quando era seguro não passar (mais frequentemente do que tinha sido, que estava em seu próprio caminho difícil de se acostumar). Aqueles eram todos os problemas de outubro (também chamados de Toby), mas de maneiras diferentes o suficiente para que ele ainda fosse escapista para mim também.

O protagonista changeling de outubro é constantemente puxado entre dois mundos. Nascida de uma mãe fae e de um pai humano, ela também não é totalmente aceita. Isso ecoou como eu me sentia não-binário. Na época, mesmo em comunidades trans online, havia pressão para dizer que se tratava de masc ou femme, ou mesmo de “alinhado por mulheres” ou “alinhado por homens”. Para mim, porém, apenas a ambigüidade das palavras como ajuste não-binário; Eu era apenas eu e ainda sou. E para Toby e para muitas pessoas trans, nenhum dos dois é dirigido com pessoas como ela em mente, quanto mais no poder. Quase toda vez que eu tenho que preencher um formulário ou falar com um estranho, eu tenho que fingir ao lado de todo mundo que pessoas como eu não existem. É raro termos a chance de mudar esse sistema um pouco. Isso se assemelha a muitas experiências estranhas e outras experiências marginalizadas. O que se destaca, porém, é como Toby fica no meio. Ela tem que fazer escolhas, e ela faz, mas ela não se torna o que é esperado dela. Ela encontra suas próprias respostas.

Como changelings no folclore, Toby é usado como um substituto. Não considerado bom o suficiente – fae o suficiente – para ser mais do que temporário, Toby é pressionado a escolher a mortalidade. É a própria mãe fae de Toby, não humana, que não a quer mais quando ela resiste. É uma reviravolta na história, mas, como nas velhas histórias de folclore, Toby ainda é culpado por não atender às expectativas de sua família.

O protagonista changeling é constantemente puxado entre dois mundos. Nascida de uma mãe fae e de um pai humano, ela também não é totalmente aceita. Isso ecoou como eu me sentia não-binário.

Toby é puxado para trás e para frente da humanidade para Faerie contra sua vontade, várias vezes. Ela continua tentando encontrar seu equilíbrio de qualquer maneira, muitas vezes da maneira mundana que muitos de nós fazemos. Quando ela é menos capaz de usar magia do que a maioria dos fae, ela usa os encantos da água do pântano e pura teimosia. Ela poderia viver em Faerie e não ter que usar um disfarce, mas não seria em seus próprios termos. Lendo como uma pessoa não-binária, eu sentia por Toby toda vez que alguém diz a ela que ela deveria ter sido mais de uma coisa ou da outra. Não há resposta certa para o resto do mundo.

Parte da escolha de Toby é uma escolha entre pais e lares. Quando ela escolhe fae, seu pai humano acha que ela morreu. No folclore, o povo justo é muitas vezes essencialmente uma morte. Mas Toby não está morto – apenas diferente do que ela parecia. Os pais de crianças trans às vezes lamentam que parece que um filho ou filha morreu, ou insistem com uma rejeição mais gentil de que seu filho sempre será seu filho ou filha, em vez do que eles realmente são. O problema para muitos de nós e para Toby não é quem somos. É o que outras pessoas podem nos ver.

A série de outubro Daye leva o tema de não pertencer e muda a perspectiva, torna-se algo profundamente empático. Há coisas que Toby não pode fazer que outras fae possam fazer. Ela tem que encontrar quem ela é e como ela trabalha em seus próprios termos. Mas a perspectiva dela como um changeling a leva a respostas que outra pessoa não faria. Ela não é uma detetive particularmente talentosa, mas está disposta a questionar suposições.

Sua história não termina com rejeição. Começa com a rejeição, e então ela faz dela uma história diferente. Ela não está sozinha; ela também encontra seu próprio tipo de família, um pouco de cada vez.

Na vida real, a rejeição é comum para pessoas trans. Mas para mim foi menos doloroso ver isso em Toby. Se acontecesse com o personagem trans, o trauma coletivo seria jogado de volta em nossos rostos pelo que parece ser a milionésima vez. Quando McGuire escreve isso acontecendo por razões diferentes do normal, é mais fácil olhar de perto. É como ver mais fundo em águas calmas, então você poderia em uma tempestade agitada.

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Há outras histórias novas sendo contadas que se baseiam no mesmo tipo de folclore. Meu foco está nessa série, em grande parte porque é o que eu mais li até agora, mas também porque ela também tem mais a dizer do que eu poderia dar uma olhada na superfície daqui. O extenso conhecimento de McGuire sobre o folclore irlandês e escocês é aparente, e ela o usa de forma brilhante. Ela não deixa histórias antigas apenas em suas formas passadas. Em vez disso, ela cria novos mundos vitais deles. De histórias que em sua maioria causam dor para alguns de nós, novas histórias podem incluir possibilidade.

Ser algo inesperado não é uma fraqueza, mesmo quando é estressante. Às vezes – e é assim que eu geralmente me sinto sobre ser trans e não-binário agora – é bem especial. O ponto frequentemente apontado de que somos pessoas normais é vital e verdadeiro. Eu também achei, desde que comecei a descobrir minha identidade trans da estranheza que primeiro me fez sentir como um changeling, que não é toda a história. Encontrar nossa própria identidade, novas perspectivas e nova comunidade pode ser mágica.

Adaptar o folclore e criar novas histórias, como McGuire, ajuda com essa descoberta. Só espero que muitos de nós criem mundos tão acolhedores – nas histórias que contamos e na vida real.