Um novo festival de arte visa mudar a maneira como contamos histórias sobre a morte

Good Mourning quer dar às pessoas uma narrativa mais funcional para o luto

Leigh Ann Carey Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 2 de janeiro Um sino da exposição “Para quem a Bell Trabalha”. (Foto de Leigh Ann Carey)

Tudo está triste aqui. Estou animado, mas sou esquisito ”, diz Casey Middaugh , artista e fundador do Good Mourning , um festival de artes interativas sobre o luto e a perda. À medida que recém-chegados, os festivaleiros entram na noite de abertura, ela caminha com eles passando por uma instalação de sinos, painéis do memorial do AIDS do Projeto NAMES, passando por um Corpo Humano do chão até o teto e em direção a um caixão de papelão. o tipo usado em cerimônias de cremação, parte da instalação “Arts & Casket”.

Rabiscado em tinta de marcador mágico ao longo do lado do caixão de papelão são as declarações como "Eu ainda estou processando como estar vivo todos os dias" e "Por que tudo que eu amo me deixa?" Estes são sentimentos pesados para ponderar para um passeio nocturno de lazer . Mas a vibração geral, brincadeiras e senso de comunidade no ar é decididamente leve e festiva, mas nunca superficial ou desrespeitosa. Algo mais: convidativo e libertador.

Estes são sentimentos pesados para ponderar sobre um passeio noturno sem pressa. Mas a vibração geral, brincadeiras e senso de comunidade no ar é decididamente leve e festiva.

E, sim, um pouco estranho. A morte ainda é um tabu cultural, talvez patologizado ainda mais que o sexo. Histórias da morte – desde o recente Acampamento de Fogo na Califórnia até o tiroteio de pessoas negras desarmadas – estão à nossa volta. No entanto, o rescaldo da morte e a jornada de luto que se segue estão ocultos à vista de todos. O próprio luto é apresentado como uma história cuidadosamente empacotada, com cinco etapas fáceis de progredir e vivenciadas principalmente por algumas semanas após um funeral.

Não surpreende, portanto, que a maioria de nós não saiba onde ou como começar a contar a história de nosso luto, ou conheça as melhores maneiras de apoiar nossos amigos e familiares que estão sofrendo perdas por si mesmos. Essa é a ideia por trás do Good Mourning. O festival destaca projetos através de um espectro de opções de contar histórias – música, artes visuais, performance, jogos – para oferecer diferentes maneiras de contextualizar e navegar pela perda.

Contar histórias desempenha um papel fundamental em tornar o sofrimento mais manejável. "Você deve tirá-lo", escreveu a autora Elizabeth Kubler-Ross em On Grief and Grieving , continuando: "Conte sua história, porque isso reforça a perda de importância." Nenhuma história é muito heterodoxa ou fora dos limites. A programação do Good Mourning reflete isso. Desde a discoteca da Advance Directive até a comédia “Losing It” até o workshop “Como ser uma aliada do bom luto”, a amplitude e a profundidade dos médiuns artísticos empregados falam com as pessoas ao longo de todo o espectro do luto. Três exibições na galeria servem como uma amostra de como os artistas envolvidos contam a história de sua jornada com tristeza, explorando tanto as perdas pessoais quanto culturais, ao mesmo tempo em que dão aos outros ferramentas e palavras para ajudá-los a fazer o mesmo.

Não é de surpreender que a maioria de nós não saiba onde ou como começar a contar a história do nosso luto.

Uma linha comum em muitas histórias de luto – particularmente nos primeiros dias após uma perda – centra-se nos lembretes diários e pequenas indignidades sofrendo o fechamento da vida de alguém, como brigar com representantes de atendimento ao cliente desligando a eletricidade de um amigo falecido. Bom luto organicamente cresceu fora da exposição fundacional de Middaugh, para quem o sino labuta, e dá às pessoas uma maneira incomum para soar sobre esses momentos.

Após a perda de seu avô, ela percebeu o quanto estava sobrecarregada com o trabalho mental e emocional que envolve o fechamento dos assuntos práticos da vida de uma pessoa. No entanto, não importa quantos itens ela tenha riscado com essa invejável lista de tarefas, ela diz: “Eu não poderia fazer as coisas certas” – trazer de volta o seu avô ou, finalmente, curar o desgosto de sua avó.

Ainda assim, ela queria manifestar seu processo de luto. Pensar através de que médiuns físicos faria o trabalho da morte parecer visto e ouvido a levou a sinos. Ela explica: "A maioria das pessoas está familiarizada com os sinos, é muito fácil encontrá-los em brechós e a idéia de que você pode tocar a melodia de sua dor me atraiu".

Rótulos da Bell de "Para quem a Bell Toils" incluem "lavou o túmulo", "cantou" e "cozinhou sua última refeição." (Foto por Leigh Ann Carey)

Para a exposição, mais de 130 sinos de todas as formas e tamanhos são montados ao longo de uma mesa e prateleira de várias camadas. Cada sino é atribuído um rótulo indicativo de morte e trabalho emocional do pesar. Coisas como “unhas cortadas”, “limpou o sangue dos sapatos da minha esposa”, “cuidou de crianças enlutadas”, “registrou impostos para o falecido”, “escreve o obituário” e “mediou conflitos familiares”. cabides de porta de sino são os sinos de escolha, pois contêm numerosos sinos ligados a uma tira de couro; não importa como você os pegue, mais de um sino toca ao mesmo tempo. Os sinos permitem que as pessoas expressem sua dor individualmente, mas o fazem comunitariamente.

À medida que as pessoas se movem pela galeria, escolhem o sino com a experiência que consideram mais ressonante, pegam-no e deixam-no tocar. Este não é um coro de sinos tocando em uníssono. Desta forma, os sinos são representativos da imprevisibilidade do luto em si, que é raramente, se alguma vez em sincronia com o resto de nossas vidas.

O corpo humano de Elise Bernal conta a história de como o luto, a perda e o coração partido vivem em nossos corpos. O luto não processado pode causar estragos em nossa saúde mental e física. A cardiomiopatia do estresse, conhecida como "síndrome do coração partido", é uma condição médica na qual o luto imita os sintomas de um ataque cardíaco.

A colcha de corpo humano. (Foto de Leigh Ann Carey)

"Que parte do seu corpo precisa para curar?" É o prompt que leva até a colcha. Cada parte do corpo na colcha de Bernal contém um item que relaciona essa parte do corpo a um recurso ou nota inspiradora. Um zine chamado Cancer Care vive nos bolsos do peito. Compartilha recursos e apoio para aqueles que sofrem de câncer em sua família. Isso se relacionava ao câncer de mama de sua mãe e à dificuldade de encontrar recursos, comer melhor e lidar com os desafios da saúde mental.

“Perdi minha mãe em fevereiro deste ano, e os dias e meses depois foram reveladores”, ela me disse. “Aprendi muito sobre paciência, aceitação, amor e muito sobre sua força e força. A peça tornou-se uma maneira de mostrar essas experiências de aprendizado. ”

O zine de Bernal é uma linda forma de arte em si mesma, tanto a linguagem quanto os desenhos originais. Ela descreve uma cena desde a primeira vez que visitou o túmulo de sua mãe, colocando-a em cima dela. O que o amor e a conexão significam além da morte? Bernal escreve: “Eu senti a presença dela livre de tudo, exceto da terra. Em certo sentido, há uma nova vida em todos os sentimentos e processos, embora pesada, assustadora e triste, neste processo de perda ”.

Não há um caminho certo para se lamentar, nem o luto é limitado apenas a cenários de perda de vidas. Good Mourning's Living Room Exposição projetada por Michael B. Maine conta a história do luto nascido da luta cultural e sistêmica.

Maine replica a sala de uma típica família negra na América. Ele inclui os habituais: sofá, mesa de café, estante de livros e toca-discos, mas com uma impossibilidade de ignorar a advertência. Um novo lote de enterro repleto de um monte de sujeira fresca, onde você pode esperar que um tapete ou sofá para ir.

“Ao longo dos anos, tem sido difícil para mim sentir que pertenço a este mundo quando parece que a maioria das mensagens que recebo sugere que talvez eu não saiba”, Maine me disse. "Ao pensar sobre esse apagamento aparentemente sistemático e intencional da negritude, comecei a lamentar as coisas que não existiriam sem os negros."

O Living Room serve como espaço físico para os participantes, mas também para se conectar mais profundamente com as contribuições de artistas negros. Discos de vinil – de clássicos como Lena Horne ao moderno Kendrick Lamar – estão no peitoril da janela prontos para uma escuta. Livros de nomes como Octavia Butler e James Baldwin enfileiram as estantes de livros.

A sala de estar apresenta um monte de terra para enterrar obras de arte. (Foto de Leigh Ann Carey)

A cada hora, durante as horas normais da galeria, uma obra de arte de uma luminária negra é enterrada. Quando perguntei sobre sua motivação para essa peça, Maine disse: “Este projeto é sobre a celebração do fato de que existimos. Através de todos os traumas, sucessos, fracassos, experimentos e o que muitas vezes parece uma dificuldade intransponível, ainda estamos aqui. Penso nos enormes impactos culturais, tecnológicos e econômicos que os negros fizeram ao longo da história. E se nenhuma dessas pessoas existisse e nenhum desses impactos fosse realizado? ”

Evidentemente, sentar em uma sala de estar com uma sepultura, pelo menos inicialmente, evoca sentimentos inquietantes. Ao longo de uma noite, no entanto, enquanto você lê Butler, os zines de Bee na mão, ou conversa com outros frequentadores do festival, o enredo desaparece (meio que) em segundo plano. Ele leva para casa um ponto central que a maioria de nós gasta esforço considerável evitando: a morte é uma parte normal da vida cotidiana. Contar nossas histórias individuais e coletivas de pesar e perder não tem que ser tão estranho.