Um plano para construir uma cidade a partir do zero que vai aniquilar Nova York

O sonho de Xi Jinping se tornará realidade?

Ao longo da história chinesa, o alvorecer de novas dinastias envolveu muitas vezes a transferência de toda a capital, palácio imperial e tudo, para uma nova cidade. Por esses padrões dinásticos, as ambições de Xi Jinping são modestas. Ele simplesmente quer mudar alguns de Pequim uma hora de carro para o sul. Mas, pelos padrões do desenvolvimento urbano moderno, sua visão é grandiosa. Tudo indo bem, a nova área, conhecida como Xiongan, cobrirá 2.000 quilômetros quadrados, quase três vezes o tamanho da cidade de Nova York ou Cingapura. Uma "cidade internacional de primeira classe", como dizem os planejadores, vai se erguer de uma terra que hoje é o lar de campos escassos, um grande lago e uma série de cidades sem graça.

A China, que às vezes opta pela modéstia em desvelar planos para não cair, não recuou em 1º de abril quando revelou os da “Nova Região de Xiongan” na província de Hebei. Uma declaração oficial descreveu o desenvolvimento de Xiongan como uma "estratégia crucial para o próximo milênio". Ele comparou o projeto à criação das duas áreas urbanas mais espetaculares da China: Shenzhen, uma metrópole próxima a Hong Kong, e Pudong, o brilhante distrito financeiro de Xangai.

O objetivo do Xiongan é domar a população crescente de Pequim, que causou um impasse nas ruas e exacerbou a escassez crônica de água. A capital tem tentado por vários anos encorajar as pessoas a saírem de seus distritos centrais. Para tornar o deslocamento mais fácil, tem melhorado as conexões de transporte com cidades próximas. No final de 2017, o governo municipal deveria mudar do centro para Tongzhou, um subúrbio a leste. Mas Xiongan é a primeira cidade inteiramente nova a se destacar no esforço. É nomeado após Xiong e Anxin, dois municípios em Hebei, que formarão a maior parte do seu território, juntamente com um terceiro município, Rongcheng – ver mapa.

Pequim ainda servirá como capital. Mas empresas e universidades não relacionadas a essa função serão instadas a se mudar para Xiongan. Xi quer que a nova cidade tenha um "ambiente bonito", com indústrias de alta tecnologia e transporte eficiente. No final de sua primeira fase (tempo não especificado), cobrirá 100 quilômetros quadrados, quase o dobro do tamanho de Manhattan.

Na China, o tumulto geralmente ocorre na corrida para construir. Já houve um gosto disso em Xiongan. Poucas horas depois do anúncio sobre a nova cidade, especuladores estavam migrando para os empreendimentos imobiliários existentes na área para comprar o que estivesse disponível. As rodovias que conduziam a ele estavam entupidas de carros. Seus preços de habitação triplicaram. Para conter a exuberância, o governo ordenou a suspensão de todas as transações imobiliárias na nova área.

Piadas abundam nas mídias sociais sobre a riqueza que os residentes rurais de Xiongan irão desfrutar em breve (se as autoridades renunciarem à prática comum de confiscar terras por pouca compensação). Um deles era uma propaganda paródia, escrita como se por alguém do interior do país, cujas perspectivas de casamento pareciam brilhantes: “Homem de 53 acres em Xiongan, procurando mulher, 25 anos ou menos, bonita, de preferência com experiência de estudar no exterior”.

Não seria sensato apostar tudo na ascensão de Xiongan. Ao longo dos anos, a China tentou construir inúmeras novas cidades, várias das quais foram falhas dispendiosas. Mais de uma década atrás, o governo declarou que a Nova Área de Binhai, um vasto desenvolvimento em Tianjin, seria a resposta do norte da China para Shenzhen e Pudong. Nunca decolou. Outro projeto natimorto foi o Caofeidian, uma “eco-cidade” no Golfo de Bohai. Os censores da Internet estão eliminando quaisquer dúvidas que os internautas levantam sobre a Xiongan. Um artigo perguntando se a nova cidade seria a segunda Shenzhen ou a segunda Caofeidian desapareceria logo depois de ser publicada online.

As rodovias que conduziam a ele estavam entupidas de carros. Seus preços de habitação triplicaram. Para conter a exuberância, o governo ordenou a suspensão de todas as transações imobiliárias na nova área.

Mas Xiongan tem uma grande vantagem: o total apoio do Sr. Xi. As transmissões de notícias mostraram o presidente em turnê pela área e presidindo uma reunião sobre o seu desenvolvimento. Enquanto Xi permanecer como líder da China – ou seja, pelo menos nos próximos cinco anos – a construção do Xiongan será uma prioridade.

Se isso é uma boa ideia é outra questão. Tomar Pequim como existe hoje – uma cidade com mais de 20 milhões de habitantes com 19 linhas de metrô, dezenas de universidades, um grande grupo de empresas de alta tecnologia e inúmeras conexões rodoviárias e ferroviárias para outras grandes cidades – e tentar fazer com que funcione melhor ser mais sensato. No entanto, dadas todas as doenças urbanas da capital, a tentação de começar com uma ficha limpa é difícil para os planejadores resistirem.

Este artigo apareceu pela primeira vez na seção China do The Economist em 6 de abril de 2017.