Um pré-histórico de Slashdot em seu 20º aniversário

Registrei o nome de domínio "Slashdot.org" há 20 anos hoje. Eu realmente não tinha idéia.

Jeff picado em alguns dólares pelas taxas. Kathleen me contou que o nome era estúpido. Eu pensei: "Isso é um pouco do ponto!"

Eu originalmente usei o nome 'slashdot' na minha área de trabalho um ano antes, quando recebi meu primeiro IP estático no dormitório Voorhees Hall, compartilhei com Dave. Em 1996, nosso piso foi o primeiro de todo o Hope College a ter acesso 24 horas por dia, 7 dias por semana, à internet de alta velocidade.

Desde então, eu estava mantendo uma pequena seção de notícias na minha página inicial chamada "Chips & Dips". Era um Slashdot primordial: rantes, revisões e URLs geralmente semeados por amigos via e-mail ou IRC. Eu rapidamente me aborreceu com o tedioso processo necessário para atualizar o HTML estático que o alimentou.

Se você se lembra deste logotipo … você está feliz.

Isso foi no início dos dias de "A Web". A noção de "A Blog" era anos de distância, então eu escrevi meu próprio código. Eu não tinha enormes ambições, então eu armazenei os dados em arquivos de texto simples carregados do zero, em cada … única … página … vista. Eu sabia que isso era grotescamente ineficiente, mas novamente, eu não tinha idéia do que estava por vir.

Eu tirei um modelo rejeitado de um projeto no trabalho e o reorganizei em algo mais de acordo com minha estética pessoal: muito preto, branco e cerceta de alto contraste. Uma sombra em quase tudo. Uma borda de papel rasgado e doce no lado direito da página. E, claro, esse slogan.

Talvez não pareça tão bom com os padrões de hoje, mas em 1997, foi muito agradável. A entrada mais antiga na máquina Wayback é desde janeiro de 1998 e apresenta muitos gráficos quebrados, mas a essência ainda está lá:

Slashdot caminho de volta em 1998. Alguém tem uma captura de tela mais antiga?

O servidor era um bem usado DEC Alpha Multia. Eu consegui-lo livre para esfolar um clone de invasores espaciais que eu originalmente havia construído em uma aula gráfica no semestre anterior. O mecanismo do jogo foi baseado em uma biblioteca de sprite escrita por Nate. Re-fiz todos os gráficos clicando em um pixel de cada vez no The Gimp. Uma pequena nave espacial bateu manteiga quente em fileiras infinitas de pipoca para promover lanches ou algo assim. Nunca fui muito claro nisso.

A máquina em si não foi mais rápida que uma típica 486, mas correu Linux. Eu estava animado para ter uma nova arquitetura para jogar além do meu 486 e o ??CompSci SparcStations. Meu empregador (The Image Group) deixou-me hospedá-lo em sua rede: eles precisavam de um servidor de e-mail e esta máquina seria de dupla tarefa.

Eu batiei a caixa Ariel, e ela morava sob minha mesa. Eu bati isso fora de linha com meu pé mais de uma vez antes de colocá-lo um pouco mais alto.

Dentro de alguns dias do registro de DNS, Slashdot.org estava ao vivo. Eu rapidamente adicionei pesquisas para responder a perguntas urgentes como "Quantos tiros devem beber Kurt". Enquanto ele sofreu os resultados dessas pesquisas, eu colidiria -f no access_log e os moradores do chamado Geek House boggle como nomes como 'mit.edu' e 'microsoft.com' transmitidos mais rápido do que podíamos ler .

Mudanças rápidas seguidas: o tráfego criou rapidamente despesas reais que exigiam hardware, colocação e publicidade. O código estava em constante fluxo: adicionando contas de usuários, moderação, o arquivo de envio. E, claro, melhorias de desempenho para lidar com o crescimento do tráfego inflexível. Todo o tempo eu postei a história depois da história, e nossos leitores concordaram com mais comentários do que achamos possível.

casa geek (uma)

Meus amigos começaram a contribuir cada vez mais. Do código, ao hardware antigo, ao lançamento de histórias e à coordenação de publicidade, formamos Blockstackers com um propósito. Slashdot passou de algo com um nome estúpido que eu estava construindo em algo que estávamos construindo … com a ajuda de milhares de nerds em todo o mundo que nunca nos conheceríamos pessoalmente.

Os anos que se seguiram foram uma mistura borrada de vitórias e fracassos, enquanto Slashdot crescia de um hobby para um negócio real dependente de centenas de milhares de nerds em todo o mundo. O trabalho foi bagunçado, complicado, difícil … e especialmente durante a primeira década … emocionante.

Eu fui o último dos Blockstackers a sair. Eu fiz toneladas de erros e fiquei mais tempo do que deveria. Hoje não conheço uma única pessoa que tenha algo a ver com o que estava no centro da minha vida há 15 anos. Para dizer que tenho sentimentos complicados sobre o que Slashdot está em 2017 é um eufemismo!

Mas logo no começo … há 20 anos hoje … foi maravilhoso.

~ Rob "CmdrTaco" Malda

As calças são opcionais .

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