Uma coisa que você precisa mudar quando defende iniciativas de mudança climática

As pessoas só vêem a ameaça da mudança climática se você usar a medida certa.

Josh Gonzales Segue 10 de jul · 3 min ler Foto de Bob Blob no Unsplash

Um estudo recente do Dr. Eugene Chan mostra que a eficácia da defesa das mudanças climáticas depende se você usa Fahrenheit ou Celsius para explicar a mudança de temperatura.

Tecnicamente, -24 ° C não é diferente de -11 ° F; ambos "sentem" como a mesma temperatura exata. O mesmo acontece com -16 ° C e 3 ° F; se você estivesse fora em um dia de -16 ° C, seria idêntico a um dia de 3 ° F, porque, bem, eles são exatamente iguais.

No entanto, as pessoas no estudo do Dr. Chen reagiram de forma diferente às mudanças climáticas quando a unidade de medida mudou.

Os participantes que disseram que a temperatura média da Terra era de -24 ° C acreditavam que a mudança climática era uma questão mais importante do que aqueles que foram informados de que era de -11 ° C. Mas os participantes que disseram que a temperatura média era de -11 ° F pensaram que era menos importante do que aqueles que foram informados de que era de 3 ° F.

Lembre-se, porém, -24 ° C é o mesmo que -11 ° F e -16 ° C é o mesmo que 3 ° F. Os resultados foram opostos quando a única coisa que mudou foi a unidade usada para medir a temperatura.

Você pode pensar que essa inconsistência depende de qual unidade as pessoas estavam mais familiarizadas. Para testar se esse viés existia, o Dr. Chan realizou dois experimentos no estudo. Um experimento foi realizado na Austrália, onde as pessoas normalmente usam Celsius para medir a temperatura. O outro foi executado nos Estados Unidos, onde as pessoas usam Fahrenheit. Ambos os experimentos tiveram o mesmo resultado, independentemente de qual unidade marcou os termômetros participantes em casa. Eles também testaram ameaças percebidas versus comportamentos pró-ambientais reais em relação à mudança climática, e os resultados foram os mesmos.

O Dr. Chen explica que essa discrepância é provavelmente devida a duas pressões psicológicas: numerosidade e busca de metas.

A pesquisa de numerosidade postula que tendemos a considerar o tamanho do número sem considerar adequadamente a unidade base. Como o Dr. Chen coloca,

[As pessoas] consideram $ 16 dólares de Hong Kong como “mais caros” do que $ 2 dólares americanos, porque “16” é maior que “2”, apesar de $ 16 HKD e $ 2 USD serem iguais ao considerar as taxas de câmbio ”.

Curiosamente, isso não havia sido estudado em um contexto de temperatura até a pesquisa do Dr. Chen.

A perseguição por metas, a segunda pressão psicológica usada para descrever os resultados deste estudo, gira em torno da ideia de que as pessoas “querem evitar um estado final indesejado”. Nesse arcabouço teórico, os ganhos no começo são mais impactantes que os ganhos no final. Por exemplo, perder os dois primeiros quilos é mais motivador do que perder os dois quilos quando se está tentando perder peso.

Então, com base nos resultados, que você deve usar para a defesa das mudanças climáticas: Fahrenheit ou Celsius?

Sua estratégia deve depender do cenário! Mostre as estatísticas que têm o maior impacto psicológico. Se Celsius mostrar uma alteração numérica maior, use-a. Se usar Fahrenheit fizer o impacto inicial dos números maiores, use isso.

Espero que ambos sejam iguais. Mas, como vimos neste estudo, os números nem sempre se somam. Independentemente disso, você deve sempre deliberar sobre a unidade de temperatura em vez de apenas usar aquela com a qual você está mais familiarizado.