Uma Entrevista com o Designer de Produto do Facebook Debashish Paul

Tanner Christensen Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 11 de dezembro de 2017

Debashish Paul – ou “Deb” para quem o conhece – é um designer de produto meticulosamente detalhado cujo trabalho nos últimos três anos no Facebook inspirou muito outros designers da empresa, inclusive eu. Ele trabalhou em tudo, desde gerente de negócios do Facebook, áudio ao vivo, anúncios em vídeo, câmera e AR, além de histórias do Facebook.

Deb tem um talento especial para contar histórias e apresentações bem elaboradas, além de produzir um trabalho rico em narrativa em colaboração com parceiros. Como disse Ryan Lee, que trabalhou de perto com Deb na câmera do Facebook e nos produtos de histórias, “Deb é um dos designers mais generativos com quem já trabalhei. Ao trabalhar com ideias, ele reúne o restante da equipe de design, gerentes de produto, pesquisadores, engenheiros e outros parceiros multifuncionais. Ele é capaz de interagir com eles de maneira aberta, livre de egos, o que leva a decisões de produtos bem informadas e ponderadas ”.

Tanner: Você está no Facebook há três anos, Deb, como foi quando você entrou?

Deb: Quando entrei no Facebook, tive pressuposições sobre como a empresa trabalha e as diferentes equipes e o que elas fazem. Eu percebi no meu primeiro dia que é um mundo muito diferente quando você entra.

Há tantos produtos e problemas diferentes para resolver no Facebook, tantas equipes diferentes trabalhando nesses problemas.

Tanner: E você não era originalmente dos Estados Unidos, você se mudou para cá não muito tempo antes de entrar no Facebook, certo?

Deb: Sim, apenas um ano antes de entrar no Facebook, minha esposa e eu nos mudamos para os Estados Unidos de Bangalore, na Índia, que fica bem do outro lado do planeta. Mais do que a distância e a nova casa, fiquei impressionado com a mudança de cultura, bem como alguns dos fundamentos do design no Facebook. Eu era novo no vale e aprendi muito desde que me juntei ao Facebook e como o design aqui é diferente de onde trabalhei no passado.

Tanner: Como assim?

Deb: No Facebook, é diferente, o design está na frente da tomada de decisão, os designers contribuem para a estratégia. Somos uma parte essencial de toda a equipe.

Antes de entrar para o Facebook, muito da minha experiência – e designers com os quais trabalhei em outro lugar – não foram incluídos na primeira fase do processo do produto. Nós sempre fomos considerados como uma segunda ou terceira camada quando se tratava de construir coisas. Os problemas seriam identificados pelos gerentes de produto ou outros superiores da empresa, as decisões eram tomadas e só então os designers seriam solicitados a criar zombarias. Também antes de me juntar ao Facebook, design visual, design de interação e prototipagem foram papéis diferentes inteiramente em uma equipe de design na minha experiência. Eu não estava acostumada a um único papel para fazer tudo isso. Minha experiência passada foi uma grande diferença no que as coisas são como aqui.

"No design do Facebook está na frente da tomada de decisão, os designers contribuem para a estratégia".

A outra diferença que experimentei desde que me juntei é que percebi como as empresas anteriores com quem trabalhei eram muito centradas em ferramentas. No Facebook, estamos mais focados na resolução de problemas, esse foi um dos grandes desafios que enfrentei depois de vir aqui.

Ilustrações de Andrew Colin Beck para este artigo.

Tanner: O que você quer dizer com centrado em ferramentas? Porque mesmo aqui estamos muito facilmente distraídos pelas mais novas e brilhantes ferramentas.

Deb: O que quero dizer é que aqui no Facebook os designers estão procurando fazer uma diferença real, não fazer algo apenas porque a ferramenta permite que eles façam isso. A abordagem centrada em ferramentas apenas ajuda os projetistas a obter feedback sobre os projetos baseados em telas e não as decisões de design que ocorrem nos bastidores. Quando você se concentra mais em ferramentas, ignora questões importantes como: "Por que estamos fazendo isso?" E "Essa é a coisa certa que deveríamos estar projetando?" Isso foi uma coisa que tive de aprender quando entrei no Facebook: ser mais um problema -Focused e menos orientado em torno de apenas o que as ferramentas podem fazer.

Trabalhar no Facebook Business Manager realmente levou esse conceito para casa. Eu tive que me concentrar nos problemas que as empresas reais estavam experimentando e como nossa tecnologia poderia ajudar a resolver esses problemas.

Tanner: Como você fez essa mudança, de ser orientada a ferramentas para mais focada em problemas em seu processo?

Deb: Quando eu era muito jovem, eu gostava de filmes – sempre gostei muito de fazer filmes e adorei seguir o processo de alguns dos meus filmes favoritos – e relaciono a produção de filmes ao processo de design. Se você observar como os filmes foram feitos há 50 anos e como eles são feitos hoje, o processo mudou por causa das ferramentas.

No final do dia, ainda estamos contando essas histórias incríveis usando filmes, mas as ferramentas e técnicas que são usadas hoje em grande parte evoluíram.

Os cineastas têm muito em que não precisam pensar agora. Eles costumavam ter muitas restrições, agora você pode filmar com 50 câmeras diferentes e 50 ângulos diferentes e descobrir como tudo se encaixa na pós-produção. A mesma coisa aconteceu para projetar produtos. As ferramentas ainda são importantes, mas é quando as coisas se juntam que o trabalho realmente é feito. Produtos como a câmera do Facebook tornam isso mais claro: você pode fazer muita coisa na pós-produção nos dias de hoje, mesmo em algo como o seu telefone.

“As ferramentas ainda são importantes, mas é quando as coisas se juntam que o trabalho realmente é feito.”

Curtidor: Sim! Eu imediatamente comecei a pensar em colaboração. Colaboração é bastante crítica para ser capaz de reunir as coisas, certo? Você não pode ter 50 câmeras diferentes fotografando coisas e tentar juntá-las se a pessoa que estiver executando a câmera não estiver sincronizada com o diretor.

Deb: Certo, a maneira como estou tentando conectar o design do produto aos filmes é que há uma enorme equipe trabalhando tanto na tela quanto nos bastidores. Você tem todas essas habilidades mutuamente exclusivas que precisam se juntar para contar uma história. E cada habilidade é um especialista à sua maneira, é por isso que os atores geralmente recebem apenas certos tipos de papéis.

Pense no ator que é sempre o protagonista, um antagonista, o líder, o alívio cômico – eles sabem como desempenhar o papel. O mesmo vale para o design, onde você tem designers que são excepcionais em interações ou design de movimento e outros que são um pouco melhores com recursos visuais.

Como designers de produtos, todos nós entendemos como resolver problemas com o design. Eu acho que esse aspecto nos ajuda a ter empatia sobre como cada outro papel em um projeto funciona. E a colaboração só funciona se houver uma boa quantidade de empatia; para aqueles que você está construindo produtos para e para seus colegas de trabalho. Você tem que ser capaz de construir sua capacidade de empatia , colocando-se no lugar deles, ver o mundo através dos olhos deles e sentir o que eles podem sentir quando encontrarem o trabalho que você está fazendo.

No final do dia, o sucesso do filme ou projeto de design vem da capacidade do indivíduo de entender e executar o roteiro que eles receberam. E se o roteiro não for bem escrito, o ator não pode fazer o trabalho deles. O design é o mesmo. O roteiro no nosso caso é o enquadramento do problema, o "porquê" de toda a história. Se o enquadramento do problema não responder a algumas das questões centrais, isso não funcionará.

A única maneira de fazer o trabalho ou melhorá-lo é trabalhando em equipe – cada pessoa deve fazer bem seu trabalho e colaborar em equipe. Fazemos isso muito bem no Facebook, reunindo equipes de pessoas que se complementam.

"A única maneira de fazer o trabalho ou melhorá-lo é trabalhando em equipe."

Tanner: Eu acho que muitos designers – especialmente aqueles que estão começando – querem ter um problema e se esconder com ele para produzir o trabalho, mas isso geralmente sai pela culatra. Eles querem abrigar suas idéias e desenhos, mas acabam enfraquecendo-os. Como um sistema imunológico que não teve a chance de se fortalecer contra doenças. Designers que não colaboram bem acabam vendo as coisas de uma perspectiva muito limitada e isso prejudica os designs.

Deb: Tudo volta a perspectivas diversas, até mesmo especializadas, e depois aprendendo a ouvir bem. Você deve ser o especialista em algo – design visual, interação, o que for -, mas se quiser melhorar, precisa aprender a ouvir as pessoas com quem trabalha e até as pessoas que conhece durante o dia. Eu diria que tente ser um designer que é um homem de todos os ofícios, mas um mestre de apenas um. O "mestre" em você fará com que você seja valioso para a equipe e o "jack" ajudará você a ter empatia com os outros.

É assim: quando você cresce, você tem sistemas de crenças diferentes dos outros e todos aprendemos com nossas próprias experiências de vida. As pessoas têm maneiras diferentes de comunicar suas próprias histórias, por isso é importante para nós, designers, nos concentrarmos na habilidade de ouvir e entender. O que essa pessoa está me dizendo? Qual é a história que eles estão contando? Como essa coisa se relaciona com essa outra coisa? Projetar e colaborar é muito mais do que apenas comunicar para fora.

Design também é sobre absorção interna. Eu sinto que há um grande senso de enriquecimento quando você entende conceitos comuns de diferentes pontos de vista. Em última análise, ajuda a contar histórias com as quais as pessoas se conectam com mais.

Eu acho que você é composto de seus próprios pensamentos e perspectivas – não há realmente qualquer outra coisa que molda você no início da vida. Mas essas perspectivas e pontos de vista podem crescer e melhorar se você se tornar um bom ouvinte. Ouvir o que alguém diz pode às vezes mudar sua vida.

"Perspectivas e pontos de vista podem crescer e melhorar se você se tornar um bom ouvinte".

Tanner: Mas é difícil aprender a ouvir. Particularmente, se você quiser realmente possuir o trabalho de design. Você não quer obter algum feedback ou ouvir algo que possa alterar o design e, por isso, você não tenta compartilhar o trabalho ou não tenta executar uma ideia.

Deb: certo. Tudo isso vem de uma lição da minha infância. Lembro-me de viajar para uma cidade para um evento esportivo quando eu era jovem, enquanto eu estava andando por aí conheci um Sadhoo (devotos hindus com fortes crenças).

O Sadhoo me contou sobre sua vida. Eu realmente não entendi nada do que ele disse, mas eu escutei profundamente. As coisas que ele disse ficaram comigo. Uma das coisas que ele me disse, embora eu ainda pense sobre hoje. É engraçado como quando ouvimos realmente podemos nos lembrar de coisas que nunca mais esperaríamos.

De acordo com este homem, no seu leito de morte toda a sua vida irá brilhar na sua frente. E a coisa que você vai se perguntar é: o que eu fiz na minha vida? Mas você não pensa nas coisas que fez certo ou errado, o que você pensa é tudo o que você não fez.

Você vai pensar sobre as oportunidades que você não aproveitou. Coisas que você gostaria de ter feito. E esses são os pontos mais altos da sua vida em que você estará refletindo.

A lição é a seguinte: tudo o que você sente na vida deve ser feito, você deve tentar. Porque se você vencer, você lidera. Se você perder, guie. Se você tiver sucesso ou falhar em alguma coisa, ainda terá algo a oferecer aos outros como resultado de simplesmente tentar.

“As histórias que contamos e as histórias que outras nos dizem moldam nosso trabalho, nossas crenças e é isso que nos molda, como designers e pessoas.”

Tanner: Tão bom! Essa citação me deu arrepios.

Deb: certo? É uma citação de um grande filósofo indiano, mas eu acredito profundamente nisso. Não importa o resultado de suas ações, você ainda é valioso para alguém. Mas só se você estiver aberto a coisas e quiser aprender, ouvir e experimentar. Você tem que parar e se abrir para as perspectivas dos outros, porque é isso que vai moldar você.

Eu não estaria no Facebook se não tivesse perseguido essa perspectiva de apenas tentar, apenas aplicar e ver o que acontece.

Temos esses cartazes no Facebook que dizem: “Até mesmo abelhas ocupadas param e cheiram flores.” Eu penso frequentemente sobre esse ditado, e como ele está no coração não apenas do trabalho que fazemos, mas também de nossas próprias experiências de vida. As histórias que contamos e as histórias que outras nos dizem moldam nosso trabalho, nossas crenças e é isso que nos molda, como designers e pessoas.

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