Uma jornada para a pesquisa UX

Lindsay Boylan Blocked Unblock Seguir Seguindo 8 de janeiro Foto de Joshua Ness no Unsplash

2018 foi o ano em que mudei oficialmente meu título para UX Researcher. Eu tenho refletido muito nos últimos cinco anos que me trouxeram aqui.

Ao cruzarmos o ano novo, imaginei que agora era um período tão bom quanto qualquer outro para compartilhar minha jornada.

Mamãe sabe mais

Quando eu tinha 13 anos, minha mãe me disse

Se você não deixar de ser tão sarcástico para as pessoas, não terá amigos.

Essa era sua maneira de dizer que, se eu não começasse a praticar a bondade, acima de tudo, eu não iria muito longe. E enquanto eu não deixei cair o sarcasmo, eu levei as palavras dela para o coração. A bondade, juntamente com a empatia, é uma das coisas mais importantes da minha vida. Ele define como eu vejo conflito, como eu interajo com meus entes queridos e como eu finalmente escolhi minha carreira. Eu compartilho isso para que você possa entender a lente com a qual eu vejo o mundo.

O começo: sou um desenvolvedor?

“Estágios”

Eu fiz ciência da computação no ensino médio e adorei. Assim, ao longo dos meus primeiros anos na faculdade, encontrei maneiras de conseguir empregos de verão (eu gostava de chamá-los de estágios), onde eu poderia continuar a explorar a codificação e me ensinar o desenvolvimento da web. Esses eram principalmente trabalhos de TI em que eu tinha muito tempo de inatividade para brincar com HTML, JavaScript e CSS.

Escola de engenharia é uma merda

Eu tenho meus bacharéis em Engenharia Industrial e de Sistemas (também a cutucada da minha mãe, obrigada Sue). Tenho muito orgulho do meu diploma, mas também sou o primeiro a admitir que a escola de engenharia me sugou. Eu fiz muitas aulas que eu amava e muitas aulas eu odiava. E no meu primeiro ano, entrei em pânico.

Eu temia que eu nunca fosse amar o que eles estavam nos ensinando e eu estaria preso em um trabalho que eu odiava. Visões de botas com dedos de aço dançaram na minha cabeça.

Ou mude totalmente de carreira, qualquer que seja.

Do .NET Developer ao UX Designer (meio)

No meio do meu pânico, candidatei-me a um estágio de engenharia de software. Dizer que eu não era qualificado seria um eufemismo. Mas eu falava incessantemente sobre o quanto eu amava codificar, como eu adorava aprender e que eu só queria construir coisas que funcionassem para as pessoas. Eles me arriscaram e passei meu verão aprendendo .NET e contribuindo para um sistema de pensão baseado na web.

Eu trabalhei em estreita colaboração com um designer de UX, Andrea, para apresentar padrões de design e um guia de estilo para o nosso front-end. Ela era tão apaixonada por UX e me ensinou que havia mais no que estávamos construindo do que apenas código limpo. Foi sobre entender os usuários e projetar com eles em mente. Passei os próximos anos depois da faculdade como desenvolvedor .NET. Eu era um desenvolvedor sólido, mas também me esforcei para encontrar o que minha paixão realmente era. Eu sabia que não era desenvolvimento de back-end.

Eu explorei oportunidades para aprender mais sobre o design UX. Eu fiz o curso UX Design da General Assembly e me apaixonei pelo processo. Entender as necessidades de um usuário, ter empatia com elas e criar softwares que possam mudar suas vidas. Eu pedi para ser movido para um projeto que era mais front-end ou design pesado, onde eu pensei que seria mais engajado.

O Meio: Sou um Designer de UX?

Mover-se para outro projeto não foi exatamente um processo rápido. Muitas vezes me disseram que não havia um papel de design aberto o suficiente para mim, que eu não tinha a experiência ou o portfólio, etc. Nada disso ajudava na síndrome do impostor que eu estava vivenciando. Em meu coração, eu sabia que essa era a carreira que eu queria seguir, mas não pude deixar de sentir que minha experiência até agora não era suficiente.

Pratique, pratique, pratique

Tentando provar minha dedicação a esse novo caminho, tentei qualquer coisa para ganhar mais experiência sem realmente ter um papel de design. Assisti a encontros e conferências, li o máximo que pude, mas principalmente pratiquei.

Comecei a trabalhar em vários projetos internos e secundários que me permitiram deixar de ser um desenvolvedor e focar no crescimento de minhas habilidades em UX.

Trabalhar nesses projetos paralelos permitiu-me explorar todas as áreas do design UX e ver quais ressonavam mais. Finalmente, lembrei-me dos cursos que eu amava na faculdade em fatores humanos e HCI.

Ao longo de quatro projetos, aprendi algumas coisas:

  • Minhas habilidades de design visual são medíocres na melhor das hipóteses
  • Ninguém nunca diz o que eles querem dizer
  • A pesquisa de usuários é a maneira mais fácil de economizar tempo (e dinheiro)

Eventualmente, fui colocado em um projeto com uma forte equipe de design, mas como um desenvolvedor full-stack – um prêmio de consolação. Eu não deixei isso me parar. Eu enfiei meu nariz em tudo que pude envolvendo design. Fiz viagens de usabilidade, participei de críticas de design e escolhi o cérebro de todos os designers o máximo que pude. Eu fiquei mais interessado em fechar o ciclo de feedback entre usuários, design e desenvolvimento. Eu queria entender o porquê de tudo.

Eu tentando design visual.

Uma nova oportunidade

Por fim, superei as oportunidades oferecidas a mim pela empresa na qual comecei minha carreira.

Eu me juntei a Mariana Tek como engenheira de UX em setembro de 2017. Eu estaria em uma equipe de dois encarregados de modelar nosso enorme aplicativo. Isso significava que eu não era designer nem (realmente) um desenvolvedor de front-end. No entanto, durante minhas entrevistas, perguntei longamente sobre a sua abertura para atividades de pesquisa do usuário. Tive o menor vislumbre de esperança de que eles estivessem interessados em explorar qualquer área de UX que pudesse beneficiar seus usuários.

Voando

Eu vi uma oportunidade de levar a pesquisa sobre UX para uma indústria que precisa desesperadamente disso. E felizmente eu tinha um gerente que confiava em mim para fazer isso. Em poucos meses, comecei a criar testes de usabilidade para toda a nossa plataforma. Eu estava perguntando sobre quem poderia testar conosco e importunar as pessoas para contatos. Eu trouxe os usuários, conversei com usuários em potencial no Canadá, respondi a perguntas sobre produtos para as quais não estava apta a lidar e recebi muitas críticas.

Como minha empresa sabia que eu não estava dizendo a coisa errada para um cliente em potencial? Quais padrões eu estava seguindo? Quem estava me vigiando?

As respostas foram: eles não, nenhum e ninguém. Eu estava voando. Eu peguei o que aprendi observando no meu último trabalho e o coloquei em ação. Eu cometi um milhão de erros. Eu tive muitas conversas estranhas. Passei muito tempo lendo sobre pesquisa de usuários. Eu escrevi documentação e modelos e guias de instruções. Aprendi sobre nossos produtos, nossos negócios e design com meus colegas de trabalho. Mas principalmente, eu pratiquei. E todos nós aprendemos muito.

Eventualmente, meus colegas de trabalho estavam começando a ficar noivos. Eles perguntaram sobre as sessões de pesquisa e se perguntaram “onde estava a pesquisa” em partes específicas do sistema. Receber feedback de usuários reais fez com que o que estávamos fazendo parecesse mais real. Nossas decisões e respeito pelos nossos clientes impactaram seus negócios e seus clientes. Sabendo que estávamos fazendo a coisa certa para eles (porque nós realmente perguntamos) me senti ótimo.

Equipe de produto ama (está condicionado a amar) classificação de cartão!

The Now: UX Research, equipe de um

Quem me deixou fazer isso em tempo integral?

Olhando para trás, não foi a maneira mais eficaz ou eficiente de introduzir a pesquisa sobre UX em uma organização. Mas funcionou. Minha empresa foi all-in, desde vendas até suporte ao cliente. Comecei a trabalhar em pesquisa de usuários em tempo integral em março de 2018.

E nós melhoramos.

Eu encontrei ferramentas que me ajudaram a organizar as minhas sessões de pesquisa, depois encontrei as melhores, depois tive muitas. Senti-me perdido e disperso e apoiei tudo no mesmo dia. Eu sabia que, mesmo que eu não estivesse fazendo tudo 100% pelo livro, pelo menos estávamos conversando com nossos usuários. Eu introduzi novos métodos de pesquisa, criei diretrizes e solidifiquei nossa equipe de produtos como usuário-primeiro.

Onde estamos agora

Hoje, meu título lê UX Researcher e as coisas funcionam muito melhor. Temos um repositório de pesquisa alimentado por todas as áreas da empresa, planos de recrutamento, um banco de dados crescente de participantes e seguimos guias de pesquisa que crescem e mudam como fazemos. Eu apoio duas equipes e nunca curto o que fazer. E muito disso envolve continuar a aprender. Mas é minha coisa favorita.

Lembrar onde estávamos há um ano e ver até onde chegamos parece tão promissor. No entanto, não foi sem caos.

Passei muito tempo tentando descobrir o que significa pesquisa UX em uma empresa de SaaS e como ser mais eficaz. Mas valeu a pena. Ter essas experiências no campo, e não na sala de aula, permitiu que eu visse o impacto imediato da pesquisa dos usuários. No futuro, quero me concentrar em melhorar as coisas que funcionam para nós e criar um sistema que funcione sozinho.