Uma lição na demanda induzida

Mobolaji Olagbaju Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 7 de janeiro Foto de Alexander Popov no Unsplash

Lagos tem um problema de tráfego nas mãos. Para uma cidade que é uma das maiores da África e mantém uma população em rápido crescimento, essa é uma questão esperada para muitos de seus residentes, inclusive eu. Dadas as nossas crescentes demandas e o status de megacidades brotando de Lagos, o verdadeiro dilema é que a situação do trânsito piora progressivamente a cada ano.

A maioria dos moradores de Lagos é afetada pelo tráfego de várias maneiras, e as reclamações são frequentemente comunicadas através de uma infinidade de caminhos, desde o alcance limitado do boca-a-boca até o espaço mais amplo das mídias sociais. Todo mundo agora sabe, ou já ouviu falar, de alguém que sai para o trabalho ou para a escola em uma hora extraordinária, chega tarde em casa e é essencialmente forçado a viver em um ciclo de ser mentalmente testado pelas horas gastas no trânsito.

E com essas histórias vêm as soluções muitas vezes repetidas: fornecer mais guardas de trânsito, aplicar as regras de trânsito, ampliar as estradas existentes e, claro, construir novas para mais rotas. Essas ideias têm mérito e, em algumas áreas da cidade, elas podem realmente ajudar. Mas cada um deles comete o pecado capital de ignorar o principal culpado do trânsito: carros.

Para entender por que os carros são centrais para o tráfego, é necessário definir estradas como um bem público fornecido pelo governo. As estradas são únicas neste sentido, porque ao contrário de outros bens públicos em Lagos, como a eliminação de resíduos, educação, eletricidade e abastecimento de água, os moradores não são cobrados pelo uso de estradas. Na verdade, esse é o caso de uma grande maioria das estradas em todo o mundo.

Não sujeitar um bem público a uma taxa ou imposto é a maneira mais simples de receber o uso excessivo e a degradação. E dada a natureza quase estática do comprimento total da rede rodoviária de uma área urbana ao longo de um certo período de tempo, qualquer aumento no número de veículos em nossa estrada traz uma tensão adicional ao sistema.

A ausência de uma taxa ou imposto também não incentiva os residentes a procurar um meio de transporte alternativo. Se os moradores não estão olhando para opções de transporte público ou comercial para chegar a seus destinos, então seus carros pessoais sempre seriam sua primeira escolha no futuro.

Ver as estradas como um bem público é o primeiro passo para o desenvolvimento de soluções razoáveis e mais abrangentes para o congestionamento de tráfego de Lagos. Porque não há nenhuma análise pública de uma rede rodoviária urbana que pode ignorar a taxa de uso. Lagos tem uma população de cerca de dezoito milhões de pessoas, de acordo com o governo do estado, e também tem pelo menos cinco milhões de veículos operando em suas estradas.

Isso quase chega a um carro para cada três pessoas que moram na cidade. Esta é a raiz do impasse em Lagos, especialmente com nossas estradas notoriamente finas e sub-mantidas, cruzamentos estreitos e nossa falta de opções de rota dada a estreita geografia do nosso estado.

Pode-se pensar que a falta de opções, como pontes e vias expressas, destaca o caminho para empreender os projetos de construção concomitantes, mas isso seria equivocado. A Ponte de Link Lekki-Ikoyi é um exemplo claro.

Eu passei as primeiras partes da minha vida crescendo em Ikoyi, e depois o resto em Lekki, então estou muito familiarizado com o estresse que estava passando pela Ilha Victoria para se mover entre as duas áreas. O governo do estado anunciou o projeto Link Bridge, e uma grande parte dos nossos problemas de tráfego dentro do eixo supostamente deveria ser aliviada. Em vez de os motoristas terem que passar pela Ilha Victoria, o primeiro elo direto entre Lekki e Ikoyi poderia ser utilizado em seu lugar. Avanço rápido para 2018, e o que é ideal para ser uma unidade de dois minutos através da ponte rotineiramente leva uma hora devido ao tráfego.

Temos em nossas mãos uma experiência natural de como um acréscimo à rede rodoviária em Lagos não levou necessariamente a uma solução de tráfego, alguns até argumentam que piorou . Houve também uma época em que Carter Bridge era o único que ligava a ilha ao continente. Há mais duas adições agora, com uma terceira sendo ponderada, mas as novas adições são rotineiramente tomadas pelo tráfego atualmente. Um quarto pode ajudar temporariamente, mas pode não demorar muito até que o tráfego se desenvolva lá também.

Mais estradas não significam menos tráfego? Parece tão. Isto é provavelmente porque tendemos a ignorar um aspecto importante da viagem nas estradas: a demanda induzida.

Viajar é um empreendimento influenciado pelo comportamento. A verdade sobre as estradas é que as pessoas estão mais inclinadas a viajar com carros quando há um suposto aumento na capacidade das estradas. Carros que foram deixados estacionados em casas de repente saem e se juntam ao trajeto, as pessoas mudam de rota para novas opções, e mais carros substituem os que deixaram as rotas mais antigas; É um ciclo debilitante para o transporte rodoviário. O ciclo também funciona de outra maneira: se parte de uma rede viária estiver prejudicada, as pessoas tendem a optar por rotas diferentes, a abandonar seus carros por outros meios de transporte, modificar seus horários de partida ou até mesmo cancelar viagens.

No ano passado, na cidade norte-americana de Atlanta, uma seção da autoestrada Interstate 85 entrou em colapso após um incêndio em uma seção de armazenamento que estava sob ela. 250.000 passageiros passaram diariamente por aquela seção, de modo que os medos imediatos que se estabeleceram eram esperados; o ex-governador da Geórgia, Nathan Deal, chegou a declarar estado de emergência. No final, porém, esses medos foram exagerados . Alguns passageiros reportaram tempos de viagem mais longos e algum congestionamento, mas o sistema rodoviário em Atlanta ajustou-se razoavelmente bem à perda de uma parte crítica de sua rede rodoviária. No geral, o tráfego não foi terrivelmente ruim, porque as pessoas optaram por tomar muitas rotas alternativas diferentes, e também freqüentavam o transporte público.

A demanda induzida ajuda a conceituar a tomada de decisão que poderia ser usada no planejamento de viagens rodoviárias mais eficientes, proporcionando assim uma avenida que Lagos pode explorar. As pessoas tendem a mudar seu comportamento de viajante devido a circunstâncias variadas. Se a reparação de grandes extensões de estradas e a construção de novas estradas abrir a porta para mais carros na estrada, talvez a abordagem convencional deva ser alterada.