Uma Ode ao Cavalo Mecânico do Westworld

Existe uma história por trás do símbolo mais icônico da série?

De todas as voltas e reviravoltas na estreia de domingo no Westworld , um está acima do resto.

Claro, o programa foi carregado até a borda com as revelações chocantes que se tornaram padrão para a série, mas um único momento nos créditos de abertura pesou mais pesado em minha mente. Estou falando, é claro, do cavalo mecânico – um ícone que estava devastadoramente ausente da seqüência de abertura atualizada da série, e um símbolo que capta na perfeição tudo o que Westworld é e continuará a ser. É o paradoxo final, representando liberdade e libertação, mas ao mesmo tempo, uma narrativa forjada com limitação e opressão.

Cavalo mecânico, você será esquecido. E caro leitor, se você está curioso sobre o que este símbolo realmente representa, continue rolando. A história aqui é muito mais sutil do que você imagina.

Não há spoilers. Promessa.

RIP Robot Horse (2016–2018), desaparecido mas nunca esquecido.

O Westworld tem tudo a ver com sutileza, e não apenas com a narrativa – o programa exibe algumas das imagens mais simbólicas da televisão , e os fãs nunca demoram muito para mergulhar na metáfora profunda, rica e pegajosa por trás de cada detalhe em cada quadro. Não é surpresa, portanto, que um símbolo como o cavalo se encaixe no molde do Westworld : é um ícone testado e comprovado de liberdade, força e independência. Essa representação é quase universal, da iconografia nativa americana à mitologia grega , e até mesmo no zodíaco chinês : “O animal dá às pessoas uma impressão de independência e integridade. Seu espírito é reconhecido como o ethos do povo chinês – fazendo esforços incansáveis ??para melhorar a si mesmo com paixão e diligência ”.

Mas, dada a longa relação da humanidade com os cavalos, esse simbolismo parece um pouco mal-informado. Dos anos entre aproximadamente 4000 AC e aproximadamente 1802 com a invenção da locomotiva , o cavalo era a ferramenta de escolha da humanidade. Para a agricultura, transporte e até mesmo para a guerra, o cavalo domesticado ajudou a mobilizar nossa espécie além da idade da pedra. Para citar um artigo do The Atlantic :

“Durante a maior parte da história humana, os cavalos foram, principalmente, uma tecnologia. Uma tecnologia íntima, sim – as pessoas batizavam seus cavalos, cuidavam deles e às vezes os amavam – mas os cavalos eram, na maior parte, ferramentas: ajudavam a humanidade a se locomover e fazer as coisas ”.

E ainda, apesar da domesticação pesada, o cavalo ainda encapsula a liberdade em todo o mundo. Talvez, à medida que a humanidade se aproximasse do animal, passasse a representar a nossa metade melhor, mais “natural”, algo mais próximo da vida selvagem do que poderíamos ser. Também os cavalos não podem vomitar , o que é muito legal também.

Mas o cavalo mecânico é onde as coisas ficam realmente interessantes.

Eu não sou um funcionário de patentes, mas isso parece excessivamente simples.

No início do século XIX, juntamente com a engenharia que nos traria o motor do trem e (eventualmente) o automóvel, existia uma coorte dedicada de designers obcecados em recriar o cavalo como uma máquina. Mais uma vez, do Atlântico :

Antes de sonharmos com carros sem motorista, sonhávamos com cavalos sem cavalos.

Esse impulso dificilmente era novo; a idéia de um "cavalo mecânico" remontava a Chaucer e aos Contos de Canterbury , mas assim que os cavalos começaram a ser substituídos por maquinaria, o empreendimento ganhou nova vida. O cavalo havia representado o mais impressionante feito de engenharia da natureza – até ser superado por engrenagens, engrenagens e caldeiras. Muitos engenheiros queriam provar que, na verdade, o cavalo era o design mais perfeito que se possa imaginar. Inspirando-se no mundo natural e aplicando esse conhecimento à indústria emergente , o cavalo poderia ser elevado de volta ao seu pedestal como a maior conquista da evolução.

Não parece nada para mim.

Isso não correu tão bem.

A primeira tentativa moderna de um cavalo automatizado e robótico data de 1813 com a Locomotiva a Cavalo a Vapor , também conhecida como “Viajante de Brunton”. Apenas por contexto, enquanto a indústria de trens começou apenas alguns anos antes, outras décadas antes avançou para o automóvel. Na época, o cavalo ainda era o método preferido (e freqüentemente o mais bem equipado) para o transporte em terrenos não ferroviários. O Steam Horse foi projetado para combinar a locomotiva inicial com a força e a agilidade do cavalo, com dois pistões presos à caldeira. Para citar o Arquivo Catskill :

“Brunton estava ciente de que a ação do cavalo até então tinha sido o meio mais bem-sucedido de transportar veículos , e surgiu a questão: por que não utilizar mecanicamente a ação do cavalo?”

Surpreendentemente… o design não funcionou. Após a sua inauguração, o motor explodiu enquanto correu "a uma velocidade de três milhas por hora".

Esta certamente não seria a última vez que os engenheiros tentaram melhorar o design das máquinas inspirando-se no cavalo: uma tentativa de biomimética que, desde a publicação deste artigo, provou ser menos do que bem-sucedida.

Definitivamente futurista. Definitivamente.

Na década de 1960, a General Electric quase acertou o jackpot com algo que eles chamaram de "The Walking Truck", que foi projetado para transportar equipamentos pesados ??em terrenos difíceis. E com certeza, parecia fantástico, mas a máquina precisava de 50 galões de óleo por minuto e nunca passara por testes. Há uma razão pela qual não estamos andando no Walking Trucks para trabalhar todas as manhãs.

Hoje, estamos chegando ainda mais perto com a Wildcat, uma produção da Boston Dynamics que “usa uma marcha galopante como um cachorro ou cavalo e se inclina em curvas para manter a tração e o equilíbrio”. Finalmente, estamos próximos.

Suspiro. Sim, isso é certo.

No entanto, além de melhorar o desempenho mecânico, a busca por um cavalo artificial também surgiu como uma tentativa de convencer a população mais ampla de que as máquinas eram, bem … legais . Muitos designers na época (diferentemente da General Electric ou da Boston Dynamics), pareciam realmente abraçar a “equidade” de seu trabalho, em grande parte na tentativa de levar os clientes a uma sensação de segurança. Todos os dias as pessoas conheciam cavalos, mas as máquinas não eram familiares e assustadoras – um termo cunhado como autofobia no final do século XIX. Os cavalos eram um retorno a um passado seguro e saudável.

Que hora de estar vivo.

E agora começamos a ver o paradoxo do cavalo mecânico se desdobrar. Tanto quanto o real, animais naturais como o cavalo podem representar força e liberdade, a recreação artificial é uma antítese exata: algo que é uma falsa promessa de independência ou autonomia. Essas invenções ao longo dos últimos séculos não tentaram simplesmente aprender com o cavalo – elas tentaram substituí-lo, ou melhor ainda, para melhorá -lo. Para citar novamente o Atlântico (mas vamos lá, é um ótimo artigo) há " apenas uma espécie que nós humanos achamos apropriado imitar com nossas máquinas … os cavalos ocupam um lugar especial nos corações humanos".

Vamos ver essa dinâmica através de outra lente: linguagem . A palavra "máquina" não era notavelmente predominante em textos ingleses antes da década de 1880, mas depois do surgimento da moderna indústria de transportes, uma onda nessa terminologia levou a um declínio constante na frequência com que "cavalo" aparecia em nossa palavra escrita. Essa tendência continuou, surpreendentemente, a resultar em uma segunda mudança notável em nosso dialeto:

Tenho que amar o Ngram

A palavra “liberdade” dispara durante uma época em que as máquinas estavam se tornando comuns e os cavalos estavam perdendo o equilíbrio na sociedade industrializada. Como o símbolo universal da liberdade tornou-se menos valioso, os ideais tornaram-se mais difundidos.

(E, claro, houve muitas outras coisas acontecendo entre 1910 e 1950 que também levaram a essas mudanças. Se você quiser que eu passe meses de pesquisa em uma dissertação cobrindo as nuances aqui, me envie uma mensagem. vou responder.)

Mesmo com olhares abruptos e abreviados sobre a história, o paradoxo do cavalo mecânico é algo verdadeiramente inspirador. Por mais de dois séculos, tem havido uma longa e infrutífera tentativa de criar o perfeito simulacro mecânico do cavalo. Essa busca se originou de uma admiração precoce do cavalo como uma ferramenta… mas quando essa relação foi modificada pelo alvorecer da locomoção e dos automóveis, o cavalo tornou-se idealizado como um animal livre dos laços da maquinação humana.

O cavalo mecânico representa um desejo de criar liberdade; um desejo de fabricar uma ilusão de independência e força, mas sob o controle do homem. É um símbolo que se inspira na beleza real e natural, mas a torna falsa e (em grande parte) impraticável. Um verdadeiro cavalo mecânico é uma tarefa tola – algo que se esforça para ser melhor que a fera e a máquina, mas falha em triunfar sobre qualquer um deles.

E lá estava, na sequência de abertura de uma série de televisão inovadora que punha em causa o equilíbrio entre liberdade, servidão e máquinas. Westworld , seu bobo brilhante. Você fez de novo.

Graças a Oatmeal por ter criado esta jóia.

Então, para onde vamos daqui? Para começar, eu tenho um novo respeito pela Boston Dynamics por assumir as rédeas de um projeto que durou quase dois séculos. Quanto mais passos pudermos dar para criar um cavalo artificial e não usar 50 galões de combustível por minuto, mais impressionado me tornarei.

Mais ainda, a história do cavalo mecânico faz com que eu valorize o quão fundamentada a ética do Westworld realmente é. A humanidade não tem o poder de replicar a eficiência e a elegância da natureza, mas estamos tentando centenas – senão milhares – de anos. Parece ser a prerrogativa da nossa espécie torcer em torno de nossa própria apreciação simbólica da natureza em algo que controlamos – mesmo que isso signifique simplesmente recriar algo projetado pela evolução, dezenas de vezes.

E assim, descanse a cavalo mecânico galopante dos títulos de abertura do Westworld . Você fará muita falta; um lembrete paradoxal das loucuras da história humana. Talvez eu escreva sobre um búfalo mecânico, já que parece ser a próxima grande coisa.

Ou, mais provavelmente…

Estou muito tentado a escrever sobre Robo-Bee de Richie Rich. Ooh, esse garoto vai ficar estranho.

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