Uma tarde com os mais antigos Gemcutters de Londres

Explorando a Tradição Lapidária Britânica com Charles Matthews Ltd.

Justin K Prim Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 8 de janeiro

Artigo por Al Gilbertson, Gerente de Projeto, Corte de Pesquisa (Carlsbad) GIA Laboratório Gemological Institute of America (GIA), AGilbert@gia.edu

Introdução e Conclusão por Justin K Prim, Faceting Instructor, Instituto de Gem Trading, Bangkok, justinkprim@gmail.com

Introdução

Eu tive o prazer de passar uma tarde com John e Peter da Chas Matthews Ltd em dezembro de 2018. Eles tiveram a gentileza de me deixar entrar e escolher seus cérebros por algumas horas e tirar fotos e vídeos de tudo em seu estúdio. Eu gostei muito de conhecer os cortadores de uma geração de corte tão diferente da que eu criei. Suas idéias são antiquadas, mas testadas no tempo e foi muito difícil sair quando chegou a hora. Sua sabedoria adquirida vazou a cada história que me contaram e eu gostaria de ter tempo para absorver mais. Se eu morasse em Londres, eu me inscreveria para ser seu aprendiz em um instante, mas infelizmente vivemos um mundo à parte.

Por alguma estranha coincidência, algumas semanas depois de voltar de Londres, um amigo me mostrou este artigo e eu o li com intrigas. Foi bem escrito e ecoou muitos dos sentimentos que estes mestres cortadores expressaram para mim quando eu os visitei. Eu descobri que o artigo foi escrito por Al Gilbertson que eu conhecia do seu ótimo livro American Cut – os primeiros 100 anos. Entrei em contato com ele para saber mais sobre o artigo e ele me disse que o escrevera exatamente dez anos antes de minha visita, mas, por um motivo ou outro, nunca havia sido publicado. Agradeço a Al por escrever um artigo tão completo com tantos detalhes historicamente importantes e, claro, obrigado por me permitir publicá-lo aqui. – Justin

João e Pedro Foto por Justin K Prim

Charles Matthews Ltd.

O trabalho lapidar moderno traz um design inovador e técnicas que muitas vezes dispensam as práticas tradicionais. Algumas das sutilezas e propósitos dessas antigas práticas podem em breve ser esquecidas e perdidas. Abordando a aposentadoria na pequena loja da Chas Matthews Ltd. em Hatton Garden (distrito de joias de Londres), dois artesãos exercem proficientemente suas habilidades, lado a lado, cada um conquistando a estima e o respeito do comércio de joias ao longo das décadas pela sua maestria.

O que é um cortador de pedras preciosas mestre? Alguém que pode cortar um design deslumbrante de simetria intrincada ou alguém que entende como maximizar a cor rica de um pedaço de áspero? Para Peter Rome e John Taylor, da Charles Matthews Ltd, a resposta é simples. Embora uma gema deva parecer bem cortada em relação à simetria e ao polimento, ela nunca poderá ser sacrificada pela cor. A cor final da gema acabada é primordial. Essa é a justificativa para a devoção ao que parece ser uma técnica e tecnologia de corte arcaicas. Como eles viram os resultados de novas máquinas de corte e idéias ao longo das últimas décadas, eles não podem deixar de observar que o estilo brilhante de corte iluminou as cores e modificou os tons de gemas onde tons sutis e riqueza de cor são críticos dar valor. Em suas mentes, as técnicas usadas para enriquecer a cor foram descartadas e abandonadas para criar estilos simétricos que deveriam ser brilhantes; decepcionantemente à custa da cor.

Empiricamente, as gemas que recortam deixam suas mãos com melhor cor. As sutilezas do que Peter e John aprenderam ao longo dos anos os levaram a serem especialistas em recriar para melhorar a cor, especialmente entre as pedras importantes, como o rubi e a safira, um serviço que muitas vezes são solicitadas. É mais do que apenas orientação para o cristal, mas como as facetas são inclinadas ou colocadas, o que pode fazer com que uma fina safira ou rubi assuma um visual mais lamacento no canto ou no final. Eles podem resolver esse problema. Eles preferem não cortar os diagramas modernos que buscam brilho, tentando (como John diz) "parecerem diamante", mas seguem alguns dos arranjos de facetas tradicionais mais antigos que lhes permitem melhorar a aparência da cor de uma gema. Eles podem perder 30% do peso na recuperação, mas o valor melhorado da gema reabilitada mais do que compensa. O resultado é que Pedro e João são considerados verdadeiros mestres na arte do corte e polimento de gemas.

Peter

Cortador Peter Rome. Foto de Al Gilbertson

Peter Rome, que foi o primeiro aprendiz na empresa quase cinquenta e dois anos antes (janeiro de 1966), forma e coloca as facetas em gemas coloridas com atenção. Sua arte é chamada de "corte". Ele nunca poliu as facetas que ele cuidadosamente coloca. Esse passo é reservado para John Taylor, à esquerda de Peter, que é referido como o "polidor". Peter agarra uma maçaneta de madeira, girando várias vezes antes de deixá-lo girar livremente. Isso coloca em movimento uma roda, originalmente de um lavador usado mais de meio século antes, que está sob o banco dos anos 1940. A roda é conectada por um cinto de couro e polia ao colo de cobre. Esta é a única volta que ele usa; tanto a modelagem de uma pedra quanto a colocação de todas as facetas são feitas nesta única volta. A cada poucos meses, Peter espalha o pó de diamante de 400 mícrons uniformemente sobre o colo com os dedos, misturando-o com um pouco de óleo “3 em 1”. Se a gema que ele está cortando for um pouco mais frágil, ele suaviza a nitidez do diamante grosso aplicando um pequeno toque de sabão líquido para lavar louça. Se o diamante é empurrado demais no colo de cobre e o colo perde a nitidez, ele veste o colo moendo um pedaço de pedra podre (tripoli) no colo, que corta o cobre e expõe o diamante. Rottenstone é um mineral; descrito por John como lama petrificada, historicamente usada para polir o daguerreótipo.

O estilo do século 19 Jamb-Peg Head ainda em uso. Foto por Justin K Prim

A habilidade de Pedro depende de seus olhos e das diferenças sutis no sentido do toque da pedra no colo. Cada fileira de facetas é colocada exatamente, não por rodas indexadas encontradas em máquinas modernas (as rodas indexadas ajudam as facetas de um cortador uniformemente ao redor de uma pedra) nem por um transferidor (que mede o ângulo de cada faceta). Ele coloca uma extremidade do dop em buracos no batente da estaca (um poste de madeira com fileiras de buracos em várias elevações), colocando a extremidade de pedra do dop em contato com o disco de cobre giratório. Os dops usados para armazenar as gemas são de lignum vitae (uma madeira de lei) ou pau-rosa e são os dops originais que Peter e John usaram quando se juntaram à empresa na década de 1960.

Enquanto Peter deve colocar cada faceta com precisão, ele está sempre focado em qual arranjo e inclinação irá maximizar a cor da pedra. E é com isso em mente que Pedro escolhe como orientar e colocar suas primeiras facetas. Ele então gira o dop para que cada faceta esteja corretamente orientada para facetas opostas e vizinhas. Embora o mesmo procedimento ainda seja feito em algumas áreas remotas do mundo, não é a precisão que a habilidade de Peter transmite. Sempre pensando em cores, ele decide quantas linhas de facetas ele quer (aprofundando a pedra acrescentando mais linhas às vezes), quer ele queira uma linha de oito facetas ou vinte facetas, e então coloca tão precisamente cada faceta que muitas acho que ele usou uma máquina com uma roda de indexação para ajudá-lo.

John

Polisher John Taylor. Foto de Al Gilbertson

John Taylor, que veio para a empresa em 1963, usa um colo de cobre mais grosso (quando já passou pela metade da espessura atual, será usado por Peter com um diamante mais grosso) e lustra todas as facetas que Peter colocou. A habilidade de John é tão crítica. Peter colocou as facetas e agora John as polirá em seu colo de cobre, que é carregado com um diamante mais fino. Se ele tentar polir uma faceta na posição errada, com apenas talvez um décimo de diferença de grau, ele corta uma faceta vizinha. Seus olhos e a sensação da roda enquanto polem o guiam para usar o batente com a mesma precisão que Peter. Raramente, eles cortam pedras muito macias e, para isso, John emprega um colo de estanho com estanho, óxido de alumínio ou rottenstone como agente de polimento.

John usa a volta original de uma polegada de espessura com um fino diamante; 1/2 a 3 microns de tamanho para a maioria das pedras. Para certas pedras mais duras, ele adiciona um bort mais fino, o tamanho de ¼ a 1 mícron na mesma volta. Um pedaço de ágata dura é pressionado no colo se o diamante estiver cortando muito forte (para empurrar o diamante mais fundo no colo). A ágata dura também pode ser usada por John para a recarga ocasional do colo, enquanto Peter usa um rolamento de aço para pressionar o diamante no colo que ele usa quando ele está recarregando-o. John tem um pequeno prato à esquerda contendo mais do óleo '3-em-1'. Ocasionalmente, ele colocará um dedo na tigela e tocará no colo, adicionando uma quantidade muito pequena de óleo à superfície giratória da volta. A parte superior e inferior dos fusos não são fixados em rolamentos, mas são pontiagudos e fixos entre dois pedaços de lignum vitae (a mesma madeira usada por cortadores de diamante durante séculos para suas grandes barras de ferro). Uma gota de óleo é adicionada a cada extremidade uma vez a três vezes por ano. As pontas dos fusos de aço desgastam-se antes que a madeira o faça. Cada colo de cobre é trançado ou tornado plano, a cada quatro ou cinco dias (dependendo do uso), aplicando-se um pedaço de arenito no colo. Isso também marca o colo e prepara sua superfície para aceitar o diamante fresco. A volta usada por Peter foi introduzida na loja na década de 1940, fundida em uma fundição que não existe mais.

Polimento de uma pedra preciosa. Foto por Justin K Prim

fundo

Chas Matthews teve uma história interessante – começando a loja lapidar em 1894. safira safira Kashmir que chegou ao mercado europeu após a sua descoberta na década de 1880, muitas vezes encontrou o seu caminho nas mãos de Charles Matthews e da empresa cortar muitos que foram vendidos em toda a Europa . No pós-guerra, era uma das lojas mais respeitadas do gênero. Assim como Bernard Oppenheimer, com o apoio e assistência de DeBeers, foi chamado pelo governo britânico para começar uma oficina de lapidação de diamantes e treinar soldados britânicos com deficiência na Inglaterra pós-Primeira Guerra Mundial, Matthews também foi solicitado a iniciar uma oficina lapidária para devolver veterinários com deficiência.

A biografia da empresa inclui o corte de pedras preciosas para a família real e várias celebridades ao longo dos anos. A Chas Matthews Ltd. criou taças de cristal, lapidaram pedras para empresas como a Cartier e criaram pedras preciosas para empresas como a Wartski (fundada em Gales do Norte em 1865; a Wartski é uma empresa familiar de especialistas em antiguidades cujo foco inclui jóias finas , prata e obras de arte russas, particularmente as de Carl Fabergé). Ao longo dos anos, Peter consertou várias esculturas de Fabergé. Durante a Segunda Guerra Mundial, eles foram chamados para fornecer argamassa de ágata e pilões para o esforço de guerra e cortar jatos viscosímetros para a aviação (um cilindro de ágata com um buraco muito pequeno, centrado ao longo de seu comprimento, perfeitamente polido no interior do buraco do tamanho exato ).

Em 1943, a Wilkerson Sword Company foi contratada para criar uma espada como um símbolo de honra e doação ao povo da Rússia do rei George VI e do povo da Grã-Bretanha. Chas Matthews Ltd fez parte da equipe que criou a espada; Eles entalharam o pomo de cristal, o ornamento no punho. Em outubro de 1945, um respeitado, mas pouco ortodoxo, conde Taaffe (um gemologista de Dublin) encontrou o primeiro taaffeita e levou o raro espécime conhecido para a única firma em quem podia confiar; Charles Matthews Ltd. A primeira gema Taaffeite pesava 0,56 quilates quando terminada. A mais incomum pedra Chas Matthews Ltd facetada era um pedaço grande de antracito duro (carvão), feito para o escritório da Coal Board.

Continuando a tradição de corte fino, Peter e John (eles compraram a firma na década de 1970) entraram nos concursos anuais no Goldsmith's Hall, julgado pelo Conselho de Belas Artes. Durante seus primeiros anos, havia categorias separadas para cortar e polir, e ambos os homens ganhavam suas respectivas divisões, repetidas vezes e de novo. Quando as duas divisões foram combinadas, eles pararam de entrar na competição e foram convocados para serem juízes para a competição anual. Eles continuaram decepcionados ao ver que suas contrapartes modernas não conseguem entender como certos estilos de corte diminuem a cor de uma bela gema.

Pedro e João criaram algumas jóias significativas; um tanzanita muito grande (mais de 100 quilates) que agora reside no Smithsonian e uma safira azul de 170 quilates em forma de coração. A safira foi usada no colar projetado pelos joalheiros Asprey & Garrard que Celine Dion usou para a cerimônia do Oscar de 1998, quando ela cantou “My Heart Will Go On” (a música tema do Titanic ). Mais tarde, foi vendido em um leilão de benefícios por US $ 2,2 milhões.

Peter e John também são especialistas em identificar safiras tratadas termicamente. Por quê? Porque uma safira tratada termicamente parece diferente na roda quando está sendo cortada.

Esses dois mestres do corte de gemas provavelmente irão se aposentar daqui a alguns anos. A empresa que minimizou as melhorias nas técnicas de corte ao longo do último século se retirará silenciosamente e a última dessa classe única de mestres cortadores na Europa não mais existirá.

Os veteranos da Primeira Guerra Mundial viraram Gemcutters.

Conclusão

Por quase dois anos, eu tenho viajado ao redor do mundo tentando reunir a história não contada de lapidação de pedras preciosas. Esta experiência levou-me a conhecer dezenas de lapidários na maior parte dos centros históricos de corte da Europa; Londres, Idar-Oberstein, Alemanha, Paris, Jura França, Turnov, República Checa, Antuérpia, Genebra, bem como alguns dos importantes centros de corte do Sudeste Asiático. Quase em todos os lugares que eu fui, eu ouvi a mesma história: a nova geração não quer ser cortadora de pedras preciosas. Se lhes falta o interesse, a paciência, o investimento de tempo, ou se as jóias simplesmente saíram de moda e foram substituídas por brinquedos tecnológicos, parece que a indústria de lapidação profissional está desaparecendo rapidamente, em todo o mundo.

Em lugares como Praga e Jura France, o corte de gemas parou completamente. Genebra e Antuérpia estão penduradas por um fio. A Alemanha e a República Tcheca ainda têm escolas de corte para treinar novas gerações e, em Paris, o coração da indústria de jóias européia, os cortadores ainda estão sendo treinados no trabalho, então toda a esperança não está perdida para o futuro dessa longa linhagem.

Em Londres, temos uma situação muito singular. A indústria de joias em Hatton Garden está diminuída, mas não está morta e ainda temos uma prova viva da história da Grã-Bretanha no comércio lapidário de pedras preciosas. Mas não por muito. Quando encontramos tesouros vivos, como Pedro e João, portadores de uma tradição que será perdida para sempre quando forem embora, devemos tentar preservá-la. Não há livro que dite a história do comércio de corte de Londres. Não há documentação alguma. Há apenas estes dois mestres, os últimos de seu tipo sem aprendizes e sem tempo para treinar qualquer um.

De certa forma, é um momento emocionante para ser um historiador lapidar porque não é tarde demais para registrar esse tipo de conhecimento único, mas de muitas outras formas é uma era muito triste testemunhar como as históricas tradições de pedras preciosas e jóias da Europa que existiram ininterruptamente. desde os tempos medievais desmoronam-se e desaparecem à medida que o mundo avança e as gerações mais jovens encontram a sua paixão e carreiras noutras indústrias. Espero que as pessoas como Al Gilbertson, eu e meus colegas historiadores de gemas e jóias sejam capazes de salvar essa informação tradicional antes que seja tarde demais.

Se você gostou deste artigo, confira meus outros artigos sobre o comércio de pedras preciosas e história lapidar:

A ascensão do corte de gemas e o oculto na Europa renascentista
É difícil saber por onde começar esta história porque existem muitas facetas que refletem as muitas culturas colidindo de… medium.com
Quinhentos anos de corte de gemas nas montanhas de Jura
Lapidários na fronteira suíço / francesa: 1550–2017 medium.com
Tecnologia Lapidária Através dos Séculos: Voltas e Polonês
escrito por Justin K Prim
com contribuições de Jon Rolfe, Gearloose Lapidary, LLC
e Thomas Smith, Adamas Instrument…
medium.com
O caminho para o sucesso no comércio Gem
Originalmente publicado no site do Institute of Gem Trading, maio de 2018