Usando a privacidade como escudo, o Facebook pode conquistar toda a Internet.

John Battelle em NewCo Shift Segue 12 de mar · 5 min ler Ignore esse homem por trás da cortina de privacidade.

Eu nunca vou esquecer uma refeição que tive com um executivo sênior do Facebook há muitos anos, quando eu estava começando a questionar os motivos da ambição da startup em expansão. Perguntei se a empresa alguma vez apoiaria os editores em todo o "resto da web" – talvez por meio de um sistema de publicidade competitivo com o Google AdSense. A resposta do executivo foi surpreendente e imediata. Tudo o que alguém precisa fazer – incluindo a publicação – pode e deve ser feito no Facebook. O resto da Internet era secundário. É mais fácil se tudo estiver em uma plataforma, me disseram. E o objetivo do Facebook era ser essa plataforma.

Essas palavras ainda soam em meus ouvidos enquanto celebramos o 30º aniversário da web hoje. E eles certamente devem informar nossa perspectiva enquanto continuamos a digerir a mais recente epifania auto-envolvida do Facebook.

Na semana passada, Mark Zuckerberg declarou a privacidade do novo negro e comprometeu sua empresa de bilhões de bilhões de dólares sinceramente a favor dela. Empregando o agora familiar argumento de que "as pessoas com quem tenho conversado dizem que a privacidade é algo de que gostam", o monarca do Facebook parecia estar dando voltas a toda a empresa em torno desse insight recém-descoberto, e grande parte da imprensa parecia comprá-lo.

Mas isso não é um pivô, é um pânico nascido da crise. O principal modelo de negócios do Facebook se estabilizou e, na ausência de novos canais nos quais a empresa pudesse colocar propaganda algorítmica tóxica, Zuck e sua equipe tiveram que encontrar uma nova vaca de dinheiro. Afinal, os recordes de ganhos do Wall St. não continuarão a ser eles mesmos – não com os usuários deixando o serviço e os reguladores afiando suas espadas para a batalha .

Então, o Facebook precisa encontrar uma nova fonte de receita, uma que seja realmente grande, e idealmente, uma que também consiga resolver sua imagem ruim como o ladrão do carnaval do capitalismo de vigilância.

A empresa encontrou sua resposta na forma do WhatsApp, o famoso aplicativo de mensagens que adora privacidade e que o Facebook pagou US $ 19 bilhões para adquirir cinco anos atrás.

Então, por que o WhatsApp e por que agora?

  • O WhatsApp foi construído em DNA totalmente diferente do Facebook. Seu fim para acabar com a criptografia praticamente grita a privacidade. Antes de Zuckerberg chegar a Jesus, o Facebook tentou transformar o WhatsApp em outra peça publicitária, o que levou os fundadores do WhatsApp a saírem em um huff muito público . Desde então, o WhatsApp não conseguiu se tornar um canal de publicidade de qualquer importância. Alavancar o brilho da marca do WhatsApp para polir a bosta de privacidade do Facebook é uma jogada louca e genial.
  • Passar cinco anos sem descobrir monetização para uma aquisição de US $ 19 bilhões é … embaraçoso. Agora o Facebook pode responder às incessantes perguntas de Wall Street sobre a contribuição do WhatsApp para o resultado final da empresa.
  • De todos os gigantes da tecnologia, é mais provável que o Facebook sofra com as leis dos EUA nos Estados Unidos, incluindo pedidos muito fortes por ações antitruste . Mas ao priorizar a privacidade e reivindicar o WhatsApp como sua nova pedra fundamental, o Facebook agora tem uma desculpa para integrar o Instagram, o Messenger e o Facebook, tornando o rompimento tecnicamente e socialmente desafiador, se não impossível.
  • Mover o foco da empresa de público para privado resolve – ou pelo menos mitiga – os intratáveis problemas da Primeira Emenda / praça pública do Facebook.
  • Mais importante ainda, o WhatsApp tem o potencial de realizar o sonho há muito procurado do Facebook de se tornar a Internet para bilhões de clientes em todo o mundo.

Mas como, exatamente? Para responder a essa pergunta, o Facebook só procurou a Tencent, da China, que em dois anos transformou seu popular serviço WeChat em um geyser de receita, um novo tipo de plataforma em que a publicidade representa apenas uma fração do modelo de negócios.

O WeChat se tornou um ecossistema em si, um serviço essencial usado por quase dois bilhões de clientes para pagar praticamente tudo na China. Possui milhões de "miniprogramas", essencialmente aplicativos criados sobre o serviço WeChat. A Tencent está ganhando bilhões em cima desse novo ecossistema, fazendo um pequeno corte de transações dentro de seu sistema interno “Tenpay”, empurrando dezenas de milhões de usuários para subir de nível dentro de seu sistema de jogos e, sim, oferecendo publicidade dentro de seus populares “Momentos”. " alimentação. A Tencent até construiu um novo mecanismo de busca dentro do WeChat, uma versão de “jardim murado” da pesquisa que deve se mostrar insanamente lucrativa se for feita corretamente. Ah, e recebe todos os dados.

Simplificando, o WeChat é um universo em si mesmo, uma mistura perfeita de loja de aplicativos, comércio, social, pagamentos e pesquisa. É como se toda a Internet fosse reduzida a um aplicativo. Exatamente o tipo de mundo que o Facebook gostaria de ver acontecer aqui nos Estados Unidos.

Apenas… O WeChat evoluiu na China, onde o conceito de privacidade individual é totalmente estrangeiro, onde o estado tem controle total sobre as alavancas da economia e onde o Facebook foi banido por anos. É difícil acreditar que o Facebook possa imitar a ascensão meteórica do Tencent aqui nos EUA (para não mencionar a Europa Ocidental e o resto do mundo), mas se há alguma conclusão a ser extraída do último manifesto de Zuckerberg, é que a empresa dele certamente está indo tentar.

Uma vez que o Facebook tenha criado uma plataforma integrada do tipo WeChat que alcança bilhões, seria uma coisa fácil atrair os desenvolvedores de aplicativos – talvez diminuindo a taxa de adoção da Apple e do Google de 20% a 30%, para iniciantes. E qualquer um no negócio de vender qualquer coisa também correria para a plataforma, representando uma ameaça existencial ao modelo de domínio de e-commerce da Amazon. Um passo óbvio seria construir uma pesquisa para unir tudo, uma medida necessária que drasticamente reduziria o controle do Google sobre esse mercado também. O único lugar seguro para estar neste cenário parece ser o negócio de hardware da Apple – exceto que a empresa está no meio de um pivô de serviços, exatamente o tipo de serviço que um clone do WeChat do Facebook vai desafiar.

Então, para resumir: Ao declarar “conversas privadas” como seu novo modelo de negócios, o Facebook pode prejudicar o modelo de loja de aplicativos que impulsiona todos os dispositivos móveis, desbancar a Amazon como o rei do comércio eletrônico, esvaziar o controle de pesquisa do Google, interromper a transição da Apple para os serviços, a princípio, vigiam todas as transações em todo o seu ecossistema e insinuam-se na vida privada, comercial e pública de cada cidadão na Internet. Se a empresa puxa isso – e sim, isso é um grande problema – nós vamos olhar para trás nos últimos dez anos, repletos de todos os nossos medos do domínio das mídias sociais em nossas vidas, como positivamente pitorescos em comparação.

Não importa o homem atrás daquela cortina, pessoal.