Viajando por Tempos Obscuros e Saindo de uma Pessoa Mais Forte

Inocência juvenil versus uma posição de autoridade. As lições aprendidas de ser perseguido por um colega de trabalho há 30 anos.

Tammy Hader Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 2 de janeiro Foto de Joshua Newton no Unsplash

Se você pudesse voltar no tempo, você mudaria alguma coisa sobre sua vida?

Eu não faria. Eu sou realista Eu não vejo o copo meio cheio ou meio vazio. Eu vejo o copo meio cheio e meio vazio. Não é bom e não é ruim.

Todas as experiências de vida são importantes para desenvolver o caráter e moldar a identidade. Muito pode ser aprendido de viajar através dos tempos sombrios e sair mais forte do outro lado.

Eu não mudaria nada sobre a minha vida. Nem mesmo o tempo que eu fui perseguido por um colega de trabalho há 30 anos.

Eu não me considero parte do movimento "Eu também". Eu sou apenas uma pessoa mediana. Enfrentando desafios como todos os outros. Aprendendo com meus erros e crescendo na pessoa que eu deveria ser.

No fundo somos todos iguais, moldados e marcados pelas estradas que percorremos. As almas que levamos para o céu não são as almas inocentes com as quais nascemos. Todos nós cometemos erros.

A Degradação da Inocência

Eu estava fora da faculdade e começando meu primeiro emprego como contador de pessoal em uma firma CPA. Eu sobrevivi à minha primeira temporada de impostos e estava totalmente imerso em aprender o que significava ser um contador no mundo real, fora de um livro didático.

Foi quando um contador sênior da empresa tornou-se extremamente amigável. Vamos chamá-lo de John, devemos nós. John era casado e tinha dois filhos. Ele estava na empresa há vários anos e estava em uma parceria.

Tudo começou inocentemente. John perguntou se eu poderia tomar conta de seus filhos. Por que não? O salário de um contador em uma empresa da CPA era escasso. Um pouco de dinheiro extra seria bom.

Em um sábado ensolarado, a filha de John ligou e me convidou para uma pizza caseira. Eu estava hesitante em aceitar a oferta. Eu não sei porque, mas algo parecia errado.

A doce e pequena voz que tão inocentemente estendeu este simples convite acalmou meus instintos com a certeza de que isso era de fato inocente. Quando cheguei para jantar, descobri que a esposa de John estava fora da cidade.

Meus instintos estavam chutando de novo e isso parecia errado. Na superfície parecia bem, mas algo embaixo de tudo parecia muito errado. Cumpri minhas obrigações como hóspede do jantar e saí da casa de John o mais rápido que pude.

O que se seguiu foi uma série progressivamente preocupante de eventos.

John começou a deixar anotações na minha mesa. Notas dizendo bom dia, desejando-me um bom dia; esse tipo de coisas. Estranho, mas não prejudicial.

O fator de creepiness aumentou quando as notas começaram a aparecer dentro do meu carro estacionado no estacionamento da empresa. Era uma pequena comunidade cheia de carros desbloqueados. Os meados dos anos 80 eram tempos de confiança, completamente contraditórios com o sentimento de desconfiança se construindo dentro de mim.

O homem de 54 anos teria dito a John que eu preferia que ele não invadisse minha propriedade pessoal, mas o meu eu mais novo tinha medo de balançar o barco. Em vez disso, expliquei a nova rotina de bloqueio do meu carro como um velho hábito dos tempos de faculdade na cidade.

Como eu poderia dizer a ele para ficar fora do meu carro e parar de me deixar anotações?

Nos últimos trinta anos de vida, adquiri uma compreensão de como controlar meu destino. Aos 24 anos, no entanto, as consequências imaginadas do confronto eram fortes demais para serem vencidas.

Naquele momento, trinta anos atrás, eu não entendia o poder da autonomia pessoal. Eu não sabia que o confronto imaginado poderia ter sido uma conversa civilizada.

Além disso, eu não era exatamente um super modelo. Eu poderia estar lendo ele e toda a situação incorretamente.

Eu, de forma convincente, ignorei os instintos de lado até uma noite, quando estava em casa e o telefone tocou. Ninguém falou. Apenas a respiração estava na linha.

Cerca de 15 minutos depois, a campainha tocou. John estava correndo uma missão na vizinhança e parou para visitar.

Coincidência? Duvidoso. John negou ter me chamado alguns minutos antes. Eu não tinha identificador de chamadas para provar sua culpa.

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Algumas semanas depois, o telefone tocou. Mais uma vez, a respiração foi a única resposta para a minha saudação. Rapidamente desliguei o telefone, desliguei todas as luzes, tranquei as portas e esperei.

Não demorou muito para que John estivesse na minha varanda, tocando a campainha. Eu permaneci imóvel e em silêncio para evitar a detecção.

No dia seguinte, no trabalho, John cuidadosamente me questionou sobre meu paradeiro à noite anterior.

Não havia dúvida em minha mente agora que meus instintos estavam corretos.

Algumas semanas se passaram sem incidentes. Tendo baixado a guarda, estava relaxando no fim de semana, tomando sol no pátio do meu quintal.

Eu ouvi um som, não estranho.

O que foi esse som? Tarde demais registrou em minha mente o som de alguém andando pela grama.

John estava lá no meu pátio. Eu congelei na minha espreguiçadeira de plástico, mortificada que qualquer colega de trabalho iria me ver de biquíni. Pareceu uma eternidade que eu fiquei lá incapaz de me mover, esperando que ele partisse.

Eu nunca fui capaz de tomar banho de sol no meu pátio novamente. Hipersensível a qualquer som, eu corria para dentro, sem esperar que meu cérebro identificasse o ruído.

Trinta anos depois, acho que ele pode ter me poupado inadvertidamente de desenvolver câncer de pele. Na época, no entanto, a única emoção sentida era o medo.

Em várias ocasiões depois disso, peguei John me observando andar pelo corredor. Ele inteligentemente conseguiu me seguir subindo as escadas depois das reuniões da equipe.

A sensação de estar sendo observada infiltrava-se de maneira generalizada em minha vida. Eu não sabia o que fazer.

John era um contador sênior, uma posição de autoridade. Eu não tinha autoridade percebida. Eu era jovem e ignorante do poder que realmente possuía para proteger meus limites pessoais.

A única escolha que minha jovem mente viu foi não reconhecer nem retribuir os avanços. Talvez ele consiga a dica e volte ao comportamento profissional.

O ignorá-lo e ele vai embora tática não funcionou.

Um misterioso cartão foi deixado na minha caixa de correio. Não havia endereço de retorno, nenhum carimbo e nenhum carimbo postal. Foi claramente colocado na minha caixa de correio por alguém que não seja o portador postal.

A mensagem arrepiante de admiração secreta dentro do cartão foi digitada anonimamente.

Um sentimento de vulnerabilidade me atingiu como um maremoto. A paranóia inundou meu corpo. Fiquei ciente do que estava ao meu redor, procurando em volta de mim um voyeur oculto.

Ele me tem em vista agora? Ele está assistindo de um carro estacionado na esquina? O que ele planeja fazer a seguir? Quando ele cruzará a linha para contato físico?

Foto de Peter Pryharski em Unsplash

Uma amiga no trabalho, uma mulher mais velha que eu adorava e respeitava, puxou-me de lado para uma conversa séria. Outros colegas de trabalho estavam começando a falar sobre meu “relacionamento” com John. As comportas se abriram e eu contei a ela sobre tudo.

Quando contei a ela sobre o cartão anônimo, seus olhos se iluminaram com uma revelação. John pediu para usar sua máquina de escrever para algumas coisas pessoais no fim de semana. A máquina de escrever tinha uma fita que avançava. Cada tecla digitada deixava uma marca na fita.

Removemos a fita de sua máquina de escrever e rapidamente descobrimos a mensagem exata que havia sido digitada no cartão deixado na minha caixa de correio.

Não era mais minha palavra contra a dele. Prova física e uma testemunha colaboradora estavam bem na minha frente.

Meu amigo me aconselhou a guardar a fita da máquina de escrever e o cartão como prova. Ela também me disse para conversar com o sócio-gerente sobre o que estava acontecendo.

Andar pelo longo corredor até o escritório dos sócios-gerentes e ter essa conversa desagradável com ele foi uma das coisas mais difíceis que eu já tive que fazer.

Eu me senti humilhada, fraca, estúpida, ingênua e terrivelmente, horrivelmente pouco profissional.

Como eu poderia deixar isso acontecer?

Como eu poderia deixar algo tão pessoal afetar minha vida profissional?

Como eu pude ser tão incapaz de me proteger?

Eu tive sorte. Eu tinha um amigo mais velho e mais sábio que acreditava em mim e me guiava para a segurança. A intervenção do sócio-gerente acabou com a perseguição antes de passar pela linha para contato físico.

A mulher que sou hoje teria tido uma conversa dura com John, lembrando-o de seu estado civil. Eu teria transmitido com confiança a mensagem de que seus avanços eram indesejados e pouco profissionais.

Mas eu era jovem e ignorante de muita coisa. Trinta anos podem fazer uma enorme diferença na capacidade de lidar com os desafios da vida.

Eu nunca me permiti sentir isso vulnerável e impotente novamente.

O aspecto mais decepcionante da provação foi que outros estavam questionando meu caráter em vez do caráter de John. Tratando-me como a parte responsável e não como a vítima.

John mais tarde se tornou sócio da empresa. Eu mudei para uma empresa diferente, em uma cidade diferente. Alguns chamariam isso de injustiça. Foi um inferno de uma maneira de começar uma carreira, mas foi tudo para o melhor.

Revelando a verdade por trás da cortina

Eu poderia dizer que gostaria de voltar e ser mais forte neste momento de fraqueza, mas a realidade é que esta experiência é porque eu sou mais forte em momentos de escuridão.

Sobreviver às consequências de uma situação ruim fortaleceu minha resiliência, ensinou-me o valor dos instintos e instilou o desejo de nunca mais me sentir impotente.

Lições que eu nunca iria querer mudar. Lições que vieram a calhar nos últimos trinta anos.

A cortina da ignorância da juventude é levantada com cada grão de sabedoria coletada ao longo dos anos. A verdade revelada pelo conhecimento é, com frequência, muito menos assustadora do que as conclusões imaginadas em uma mente jovem.

John ainda é sócio dessa firma de CPA. Eu gosto de pensar que ele aprendeu algumas lições valiosas do desagrado que aconteceu há trinta anos. Eu escolho acreditar que ele é uma pessoa melhor agora.

Todo mundo comete erros. Não sou a mesma pessoa de 30 anos atrás e duvido que ele também seja.

Texto original em inglês.