Visita ao Rio: um privilégio para liderar a delegação presidencial dos EUA nas Olimpíadas

John Kerry Blocked Unblock Seguir Seguindo 9 de agosto de 2016

Sempre gostei de assistir às Olimpíadas – das vitórias recorde do nadador Mark Spitz em Munique em 1972, a Mike Eruzione e ao time de hóquei 1980 Underwater Miracle on Ice, ao pouso impossível de Kerri Strug em sua segunda tentativa de segurança em 1996. O talento e capacidade atlética em exibição nos Jogos é incomparável com qualquer outra competição na Terra.

Essa é uma das razões pelas quais foi meu grande privilégio levar a Delegação Presidencial dos EUA para os Jogos Olímpicos de 2016 no Rio. Posso dizer em nome de toda a delegação que nos sentimos honrados por ter participado da Cerimônia de Abertura em nome do Presidente Obama.

Os membros da delegação e eu tivemos o prazer de nos encontrar com os atletas dos EUA que participam dos Jogos e expressar o orgulho que nossa nação tem neles ao representar a América na 31ª Olimpíada. Qualificar-se para competir nos Jogos Olímpicos já faz desses atletas campeões, e as histórias entre eles são incríveis. É verdadeiramente uma equipe extraordinária.

Há muito mais para os nossos atletas fantásticos do que o público muitas vezes tem a chance de ver. Um membro da equipe dos EUA já foi um refugiado da Eritréia e agora está trabalhando com pessoas deslocadas e ajudando os refugiados a se mudarem. Muitos atletas americanos estão trabalhando com jovens em situação de risco e dando a eles uma noção do futuro – de seu próprio futuro. Uma esgrimista muçulmana americana da Team USA está participando de programas organizados por embaixadas dos EUA para capacitar mulheres e meninas através do esporte e mostrar o que as mulheres podem fazer quando têm a oportunidade de participar plenamente da sociedade. Temos orgulho desses atletas não apenas pelo que alcançam na competição, mas também pelos exemplos que definem.

Enquanto no Rio, nossos atletas têm a oportunidade não só de quebrar recordes esportivos, mas também de romper barreiras ao se envolver com pessoas, no grande espírito dos Jogos, que é – afinal – um símbolo de nações que podem se unir e competir pacificamente e encontrar uma maneira diferente de resolver as diferenças entre nós. O esporte sempre foi uma maneira incrível de superar as divisões, em parte porque elas nos inspiram. Eles nos inspiram a praticar, a competir, a se destacar. Eles nos inspiram a sonhar – e para os atletas reunidos no Rio, sonhar com o que muitos de nós considerariam o impossível, um momento olímpico.

Eu viajei para 88 países como Secretário de Estado, representando os valores que nos fazem a nação orgulhosa e diversificada que somos. Nossos atletas são alguns dos nossos melhores embaixadores. E não consigo pensar em nada que unifique as pessoas tanto quanto o espírito comum do espírito esportivo.

Sabemos que os momentos olímpicos não são feitos apenas de sonhos, mas também de muito trabalho. Para nós, guerreiros de fim de semana, ficamos admirados com a coragem e determinação que todos os atletas do Rio demonstraram estar nas Olimpíadas.

Como ciclista, fiquei particularmente impressionado em assistir ao início da corrida olímpica masculina. Numa prova de 241,5 km, este evento exige imensa força e resistência, qualidades que eu vi em todos os atletas que conheci no Rio.

Os atletas do Rio dedicam incontáveis horas aos treinamentos dos Jogos e são uma inspiração para todos que trabalham para um objetivo que às vezes parece impossível. Eles são prova quando você trabalha duro, coloca sua mente em algo, e nunca, nunca desista, grandes coisas podem acontecer.

Como o grande pugilista olímpico e profissional americano Muhammad Ali disse uma vez, “Impossible é apenas uma grande palavra jogada por homens pequenos que acham mais fácil viver no mundo que receberam do que para explorar o poder que eles têm para mudar isso . Impossível não é um fato. É uma opinião. Impossível não é uma declaração. É um desafio. Impossível é potencial. Impossível é temporário. Nada é impossível."

Os atletas do Rio já nos demonstraram que impossível é um desafio, que impossível é temporário. Eu não posso esperar para ver o que estes jovens extraordinários nos mostram nas semanas – e anos – pela frente. Vai a equipe dos EUA!