Vivendo em 'O país do presente momento': Minha vida como monge zen

Moses Mohan Blocked Unblock Seguir Seguindo 13 de janeiro

No final de 2017, estabeleci uma aspiração para explorar como eu poderia ser o mais útil para o mundo em minha curta vida. Esta aspiração levou-me a tornar-me um Novice Monk na tradição Plum Village de Zen Master, ativista da paz e poeta Thich Nhat Hanh por 3 meses em 2018.

Desde então, voltei ao "mundo real" há ~ 2 meses, e não foi fácil voltar. Eu tentei escrever sobre a minha experiência imediatamente depois de deixar o mosteiro, mas lutei para encontrar as palavras certas. Diariamente ainda estou processando, e freqüentemente também estou compartilhando com amigos queridos e conexões sobre minha experiência. Embora nenhuma quantidade de palavras possa realmente capturar minha experiência, esta é uma tentativa do meu coração de fazê-lo, honrar meu compromisso de compartilhar o que aprendi e na esperança de que isso possa ser de algum benefício para alguém.

A melhor maneira que posso destilar toda a experiência: uma aventura interior de autodescoberta, desafio e transformação. E garoto, que passeio foi!

Aspiração

Com o companheiro aspirante, irmão Chen, em frente à cabana de Thich Nhat Hanh

Nas primeiras duas semanas no mosteiro, eu era um aspirante, alguém com uma aspiração de receber a ordenação monástica. A vida de uma aspiração me preparou para a vida monástica, e envolveu aulas diárias sobre os votos monásticos que eu tomaria, praticando maneiras conscientes, ou seja, maneiras de viver toda a vida em atenção plena, e uma integração gradual na comunidade monástica. Eu usava as vestes azuis na foto acima, o que por si só tinha o efeito de me tornar mais consciente das minhas ações corporais – se eu andasse descuidadamente com velocidade desnecessária – o "farfalhar" das minhas longas túnicas me lembraria de desacelerar baixa; se eu pegasse comida com uma mente distraída, a manga do meu manto seria facilmente mergulhada no molho grosso daquele prato em particular.

Eu levei isso muito a sério, quase rigidamente, e coloquei meu coração, alma e espírito em preparação o melhor que pude. Mas nenhuma quantidade de preparação poderia me preparar para o dia da ordenação.

Ordenação

Poucos meses antes de ir para o mosteiro, eu intencionalmente hesitei em informar minha querida mãe que estava me tornando um monge. Em vez disso, eu disse a ela que eu estava indo para 'treino de atenção plena' por 3 meses. Isso veio de um lugar de medo – eu estava com medo de causar sofrimento a ela – eu sou o filho mais velho, e minha mãe passara a maior parte de sua vida trabalhando sozinha para sustentar a mim mesma e aos meus irmãos. Com o amoroso encorajamento dos amigos e da comunidade, decidi contar-lhe a verdade. Estou tão feliz que eu fiz. Antes de minha cerimônia de ordenação, houve uma cerimônia intitulada: “Pagar gratidão à cerimônia dos pais”.

Na frente de toda a comunidade monástica e dos entes queridos que haviam viajado perto e longe para testemunhar a cerimônia, nós (os aspirantes nos ajoelhamos), diante de nossos entes queridos, pedimos permissão para sermos ordenados como monges / freiras. Ajoelhando-se diante da minha mãe, olhei nos olhos dela e li algumas frases. Não me lembro das palavras exatas, mas a essência disso é capturada em Ho'oponopono, uma prática havaiana de reconciliação:

"Eu sinto Muito. Por favor me perdoe. Obrigado. Eu te amo."

Algumas lágrimas correram pelo rosto da minha mãe e, naquele momento, senti um profundo sentimento de amor e reconciliação. Crescendo em uma casa onde eu raramente dizia essas palavras, este foi um momento de cura e precioso para nós.

Eu aprendi a deixar minhas visões fixas da minha mãe e como amá-la através de meios simples: um abraço, dizendo "eu te amo". Este ainda é um trabalho em progresso, mas agora faço questão de abraçá-la sempre que a vejo.

A cerimônia de ordenação em si era uma coisa de beleza. Na frente de toda a comunidade, 17 aspirantes de 7 diferentes regiões (China, Coréia, Hong Kong, Indonésia, Cingapura, Taiwan, Tailândia) vestidos com nossos respectivos trajes nacionais receberam os 10 Princípios do Novato , votos que nos dariam as condições certas para nós. para transformar nosso sofrimento e encontrar a verdadeira felicidade, e para ajudar os outros a fazer o mesmo – a maior aspiração de um monástico. Este é o mais profundo 'porque' eu decidi embarcar nesta jornada. Em nossa vida, temos apenas aproximadamente 80.000 horas em minha carreira, e eu realmente queria explorar: Como eu poderia ser o maior serviço para o mundo em minha curta vida? Eu tinha sido consultor, treinador, mas que tal um monge vivendo uma vida de simplicidade e serviço aos outros? Como Mary Oliver colocou tão bem:

“Diga-me, o que você planeja fazer com sua vida selvagem e preciosa?”

Essa aspiração é capturada no que se desdobra a seguir – o barbear cerimonial de nossas cabeças, onde recitamos as linhas mostradas abaixo. Isso simbolizava que, como monge, eu me esforçaria para transformar todas as minhas aflições e para trazer felicidade a todos os seres, ajudando-os a fazer o mesmo.

“Raspar meu cabelo completamente,
Eu faço o grande voto hoje …
… Para transformar todas as minhas aflições,
e trazer felicidade a todos os seres ”.

-Gatha (Mindfulness Verse) para barbear o cabelo

Cerimônia de Ordenação

Monge

A palavra sânscrita para Noviço é shramanera (para monges) e shramenrika (para freiras). Shram significa “praticar incansavelmente”. Assim, meu objetivo diário como monge era praticar com a maior diligência para transformar meu sofrimento em felicidade. Especificamente, eu estava praticando mindfulness, a capacidade de estar ciente do que está acontecendo no momento presente.

“A consciência é como o sol. Quando brilha nas coisas, elas são transformadas ”.

Fonte: Thich Nhat Hanh

Através do brilho da luz da atenção plena, ou da consciência, em si mesmo, pouco a pouco as energias de hábitos insalubres e as emoções difíceis, por exemplo, o julgamento, a raiva, a ansiedade, etc., são transformados.

Isso é simples na teoria, mas na prática requer um esforço contínuo e apropriado para levar a consciência plena a todo e qualquer momento para evocar a transformação. Esse esforço exigia treinamento.

O treinamento que recebi como monge foi quatro vezes:

  1. Respiração Consciente
  2. Olhando para a vida como um campo de atenção plena
  3. Regando Sementes de Alegria
  4. Vivendo em Comunidade

Com colegas monges novatos na minha família de ordenação. Da esquerda para a direita: fr. Rajagriha (eu), fr. Grande Floresta de Taiwan, fr. Jetta Grove da Tailândia, fr. Árvore Bodhi da Tailândia, fr. Deer Park da Tailândia

1. Respiração Consciente

“Independentemente do nosso clima interno – nossos pensamentos, emoções e percepções – nossa respiração está sempre conosco como um amigo fiel . Sempre que nos sentimos levados, ou afundados em uma emoção profunda, ou dispersos em preocupações e projetos, podemos retornar à nossa respiração para coletar e ancorar nossa mente ”.

Fonte: Felicidade por Thich Nhat Hanh

Mesmo respirando a cada momento, muitas vezes não estamos cientes do fato de estarmos respirando; não estamos cientes de que, porque podemos respirar, estamos vivos! O primeiro passo é, portanto, tornar-se consciente de nossa respiração, para trazer plena consciência para nossa inspiração e para nossa expiração. Esta é uma prática fundamental para todos os monges novatos: tornar-se consciente da respiração sem qualquer intervenção; simplesmente observando a respiração. A prática é simples – nós recitamos silenciosamente com nossa respiração:

Inspirando, estou ciente de que estou respirando (com a inspiração)
Expirando, estou ciente de que estou expirando. (com a expiração)

Depois de algumas respirações, podemos encurtá-lo para "In, Out". Imediatamente, isso tem o efeito de parar nossa mente errante. Muitas vezes, nossos corpos estão em um só lugar, mas nossas mentes estão em outro lugar – preocupando-se com o passado ou planejando o futuro. Através da respiração consciente, nos unimos e devolvemos nosso corpo e mente ao momento presente. Experimente você mesmo!

Diariamente, eu faria o meu melhor para trazer a consciência da minha respiração para tudo o que eu estava fazendo, seja andando, cozinhando, comendo e assim por diante. A respiração é essencialmente nosso aliado, ajudando-nos a estar totalmente presentes a tudo o que está se desdobrando em nossas vidas. Começamos a perceber que todo momento aparentemente mundano é realmente um momento maravilhoso. Se estamos felizes, estamos totalmente presentes para nossa felicidade. Se estamos sofrendo, podemos estar lá para o nosso sofrimento, que já está curando.

A maioria de nossas atividades diárias pode ser realizada enquanto seguimos nossa respiração … Quando nosso trabalho exige atenção especial para evitar confusão ou um acidente, podemos unir Consciência plena da Respiração com a tarefa em si… Por exemplo, quando estamos carregando uma panela de ebulição água … podemos estar conscientes de cada movimento de nossas mãos, e podemos nutrir essa consciência por meio de nossa respiração: “Inspirando, estou ciente de minhas mãos carregando uma panela de água fervente.”… Devemos também combinar Consciência Completa Respirar com cada movimento de nossos corpos : “Inspirando, estou sentado.” … Parar a progressão aleatória de pensamentos e não mais viver no esquecimento são gigantescos passos adiante em nossa prática de meditação . ”

Fonte: Respire, você está vivo! de Thich Nhat Hanh

Como um irmão monástico mais velho explicou-me através da metáfora: quando desligamos um ventilador de teto… ele ainda gira por um tempo antes de parar completamente. Da mesma forma, quando tentamos aplicar a respiração consciente em nossas vidas, leva algum tempo (e continuidade da prática) para a progressão aleatória dos pensamentos parar, e para a mente ficar quieta. Cada vez que percebi que minha mente estava distraída era realmente um momento maravilhoso – eu tinha me dado conta de que estava distraído e agora tinha a oportunidade de:

  1. Solte a distração
  2. Relaxe meu corpo e mente
  3. Volte ao momento presente

Essa prática continua, e continuo tentando abraçar minhas distrações como amigos que me ajudam a trazer minha atenção de volta ao momento presente.

Olhando para a vida como campo da atenção plena

Fomos instruídos a olhar a vida como um campo de atenção plena através da poesia. Sim poesia!

Digite Gathas , versos de poesia mindfulness curtos. Ao acordar, esfregava a cabeça careca para me lembrar da minha aspiração e, antes de me levantar, recitava silenciosamente o seguinte Gatha :

“Acordando esta manhã, eu sorrio.
Vinte e quatro horas novas estão diante de mim.
Eu prometo viver plenamente em cada momento,
e olhar para os seres com olhos de compaixão.

Fonte: Momento Presente, Momento Maravilhoso: Versos de Atenção Plena para a Vida Diária de Thich Nhat Hanh

Vários outros Gathas se seguiriam, o que ajudava a dar atenção total ao que eu estava fazendo – dobrando o cobertor, dando os primeiros passos do dia, abrindo a porta. Antes de ir ao banheiro, eu recitava um Gatha para caminhar e dava toda a minha atenção a cada passo que dava.

"Você está vivendo no poema."

– Naomi Shihab Nye, poeta e professora

Recitar um Gatha é um convite para parar e ter plena consciência de que estamos realmente vivendo em um poema, que transforma atividades aparentemente banais, como caminhar até o banheiro em uma experiência rica. Através de Gathas, a vida começou a se tornar poesia viva. Comecei a olhar profundamente para o mundano e, com a prática, o mundano tornou-se o sagrado. Por exemplo, antes de beber água, eu recitava o seguinte Gatha:

“A água vem de fontes de alta montanha,
a água corre profundamente na terra.
Milagrosamente, a água chega até nós e sustenta toda a vida.
Minha gratidão está cheia até a borda.

Fonte: Momento Presente, Momento Maravilhoso: Versos de Atenção Plena para a Vida Diária de Thich Nhat Hanh

Ao fazer isso, eu seria lembrado de que beber água é literalmente me manter vivo; para receber sustento que de alguma forma fluiu dos lugares altos e profundos da Terra para as minhas mãos. Que milagre e privilégio! Muito naturalmente, eu iria trazer uma consciência muito mais profunda para o ato de beber, e era totalmente capaz de apreciar o copo de água em minhas mãos.

Essa prática também continua e ajuda a me levar de volta ao que está se desdobrando no momento presente, com a vantagem adicional de um sentimento de gratidão. Se você está curioso para saber mais sobre Gathas, pegue uma cópia de 'Momento Presente, Momento Maravilhoso: Versos de Atenção para a Vida Diária' de Thich Nhat Hanh.

Regando Sementes de Alegria

Apenas aproveite! ”- 2 palavras eu ouvi uma e outra vez no meu tempo como Novice Monk, independentemente do que eu estava fazendo – sentando, tomando chá, olhando para o céu, trabalhando no jardim. Por que essas palavras foram repetidas repetidamente?

Para a maioria de nós, inclusive eu, passamos boa parte de nossas vidas perseguindo o próximo prêmio, o próximo marco, a próxima compra – acreditar nessas atividades nos deixaria felizes. Mesmo sabendo que tais atividades não proporcionarão felicidade duradoura, com pesquisas mostrando que até ganhar na loteria só resulta em um impulso momentâneo de felicidade, continuamos a perseguir as coisas. Nós temos corrido muito, e continuamos correndo … e não sabemos quanto tempo, quanto mais temos que correr para procurar o que estamos procurando. O que devemos fazer? “ Apenas aproveite! ”- a vida e todas as maravilhas da vida só estão disponíveis no momento presente.

O que meus irmãos e irmãs monásticos estavam me lembrando era de viver verdadeiramente plenamente em cada momento; para desfrutar de tudo o que estava se desdobrando na minha vida. O passado não está mais lá e o futuro ainda está por vir – é apenas no momento presente que podemos ser verdadeiramente felizes e criar condições de felicidade.

Até mesmo a prática da atenção plena em si é algo para ser desfrutado, como Thich Nhat Hanh descreve a seguir:

“Sentar é um prazer, não trabalho duro para a iluminação. Caminhada consciente é uma diversão, e comer o café da manhã é uma diversão. Se gostamos da prática, então a prática se torna agradável, nutritiva e curativa para nós ”.

Fonte: Respire, você está vivo! de Thich Nhat Hanh

Inicialmente, eu tinha todos os tipos de expectativas elevadas para mim, procurando estar totalmente concentrado em todas as minhas atividades. Sem surpresa, isso levou a um pouco de estresse e decepção desnecessários. A grande mudança ocorreu quando comecei a abandonar minhas expectativas e aproveitar cada momento, seja sentado ou varrendo o chão. Cada momento era um momento que eu podia saborear e, se houvesse tristeza ou sofrimento em mim, eu também poderia estar totalmente presente a ele. Esta é a prática da falta de propósito. Deixando de lado o nosso esforço como Thich Nhat Hanh escreve abaixo, somos capazes de perceber que podemos ser felizes onde quer que estejamos.

“Sem objetivo, vemos que não nos falta nada, que já somos o que queremos nos tornar, e nosso esforço apenas pára . Estamos em paz no momento presente, apenas vendo a luz do sol atravessando nossa janela ou ouvindo o som da chuva. Nós não temos que correr atrás de nada. Podemos aproveitar cada momento … Se pensarmos que temos vinte e quatro horas para alcançar um certo propósito, hoje se tornará um meio para alcançar um fim. O momento de cortar lenha e transportar água é o momento da felicidade. Nós não precisamos esperar que essas tarefas sejam feitas para sermos felizes. Ter felicidade neste momento é o espírito da falta de propósito. Caso contrário, nós correremos em círculos pelo resto da nossa vida ”.

Fonte: O Coração dos Ensinamentos do Buda, de Thich Nhat Hanh

Mas realmente, por que ser alegre é importante?

“Assim como um cirurgião pode julgar que um paciente é muito fraco para se submeter à cirurgia, e recomenda que o paciente primeiro descanse e se nutra para poder realizar a cirurgia, precisamos fortalecer nossa base de alegria e felicidade antes de nos concentrarmos em nossa cirurgia. sofrimento . ”

Fonte: Reconciliação: Curando a Criança Interior por Thich Nhat Hanh

Enfrentar nosso sofrimento, nossas sombras e dor não é tarefa fácil. É somente quando temos bastante "estoque" de felicidade que temos capacidade suficiente para realmente estar com o nosso sofrimento,

Vivendo em Comunidade

No meu quarto com meus irmãos monásticos da Tailândia, Coréia e Vietnã

O quarto elemento final e definitivo de ser um noviço monge estava vivendo com Sangha , " uma comunidade de amigos praticando juntos, a fim de trazer e manter a consciência". Especificamente, isso significava viver com mais de 200 monásticos de mais de 10 nacionalidades diferentes. Como muitos de nós podemos atestar, viver com 3 a 5 pessoas, isto é, nossa família já é uma prática em si mesma. Por que houve tal arranjo?

“Sem estar em uma sangha, sem ser apoiado por um grupo de amigos motivados pelo mesmo ideal e prática, não podemos ir longe. "

Fonte: Amigos no Caminho: Vivendo Comunidades Espirituais por Thich Nhat Hanh

Eu não sei sobre você, mas desacelerar e estar verdadeiramente presente é algo que eu encontrei e ainda acho desafiador; minha energia habitual é a energia da movimentada agitação da cidade, solidão e inquietação. O que me ajudou muito a cultivar a atenção plena foi viver na Sangha. Todos os membros da Sangha estavam vivendo no 'País do Momento Presente' – eles estavam praticando da mesma maneira: caminhando conscientemente, sentando-se atentamente, comendo conscientemente, sorrindo e aproveitando cada momento da vida. Apenas por estar perto deles, senti-me apoiado, nutrido e mais capaz de trazer mais consciência para a minha vida.

Quando tive dificuldades, ou quando sofri o sofrimento em mim, não fiquei só, pude refugiar-me na comunidade. Antes de entrar no mosteiro, eu estava em um relacionamento romântico instável, que meu então sócio e eu tínhamos concordado em revisar depois que eu terminei meu programa de noviciado. Ela me visitou no meio do caminho do monge. Embora fosse agradável desfrutar da presença familiar de um ente querido (embora limitado pela forma de um monge), as dificuldades que enfrentamos como casal se manifestaram de maneiras inesperadas e desagradáveis para nós dois no mosteiro. Eu a amava profundamente, mas sabia que isso não era saudável nem sustentável. Depois de muita reflexão e deliberação, decidi acabar com isso. Tudo isso ocorreu enquanto eu ainda era monge e muito disso envolvia profunda dor e sofrimento – embora a decisão fosse ressonante. Por tudo isso, ainda consegui respirar e sorrir graças ao apoio amoroso de meus irmãos monásticos, que ouviram profundamente, ofereceram palavras de encorajamento e regaram minhas boas sementes. Eu fui capaz de me refugiar neles. Em uma nota lateral, encontrar o amor verdadeiro é algo que eu gostaria de escrever sobre separadamente.

Quando jogamos uma pedra em um rio, a rocha afunda. Mas se tivermos um barco, o barco pode carregar centenas de quilos de pedras e não afundará. O mesmo acontece com nossa tristeza e dor. Se tivermos um barco, podemos carregar nossa dor e tristeza e não nos afundaremos no rio do sofrimento. E o que é esse barco? Aquele barco é, antes de mais nada, a energia da atenção que você gera pela sua prática. Aquele barco é também a sangha – a comunidade de prática que consiste em irmãos e irmãs no dharma. ”

Fonte: Amigos no Caminho: Vivendo Comunidades Espirituais por Thich Nhat Hanh

Como Thich Nhat Hanh escreve acima, a Sangha é como um barco que pode ajudar a suportar nossa dor e sofrimento. O mesmo se aplica na vida real. Nós não temos que suportar a nossa dor sozinho, podemos nos refugiar na comunidade, nos entes queridos e nos amigos queridos. Estar em comunidade, somos apoiados e amados através dos altos e baixos da vida.

Mas nenhuma comunidade é perfeita – de fato, a comunidade perfeita é imperfeita.

Cada membro da sangha tem suas fraquezas e forças , e você tem que reconhecê-las para fazer bom uso dos elementos positivos para o bem de toda a sangha. Você também tem que reconhecer os elementos negativos para que você e toda a Sangha possam ajudar a abraçá-los. Você não deixa esse elemento negativo apenas para a pessoa, porque ele pode não ser capaz de segurá-la e transformá-la sozinho. ”

Fonte: Amigos no Caminho: Vivendo Comunidades Espirituais por Thich Nhat Hanh

Mas abraçar os elementos negativos em outros não é tarefa fácil. No mosteiro, é costumeiro e respeitoso unir as palmas das mãos e curvar-se aos irmãos e irmãs monásticos mais experientes. No meu caso, isso era essencialmente todo mundo. Além de ser costumeiro, essa era uma prática que eu gostava! Minha experiência de receber um arco é uma experiência de alguém honrando a minha presença com todo o seu ser – eu queria fazer o mesmo pelos outros no mosteiro – para honrar a sua presença com todo o meu ser.

Então eu fui curvando-me com entusiasmo e entusiasmo. E enquanto meus arcos eram quase sempre devolvidos (como era o costume), havia um monge em particular que nunca retornou meu arco. Pior ainda, senti que ele nem sequer reconheceu minha presença. Além disso, suas interações comigo sempre foram curtas, e uma vez ele até gritou comigo para corrigir meu comportamento não tão consciente. Minha mente entrou em uma espiral negativa, e eu pensei comigo mesmo: “Como esse cara poderia ser um monge? Ele não tem sido um monge há anos? O que deu errado ???

Parei de me inclinar para ele, mas mesmo assim senti uma tensão desconfortável sempre que nossos caminhos se cruzavam. Apenas para lidar com o desconforto, decidi praticar metta, bondade amorosa com ele. Sempre que o via, eu lhe desejava em silêncio: “Que você esteja bem. Que você seja feliz. ” Eu também tentei oferecer-lhe ajuda sempre que a oportunidade surgisse. Minhas primeiras duas tentativas foram recebidas com um curto não, mas a terceira foi bem recebida. Eventualmente, a tensão entre nós se dissipou e senti que podia sentir uma genuína sensação de compaixão e amor por ele.

Ele se tornou minha prática, e através dessa prática meu coração ficou maior, como Thich Nhat Hanh escreve abaixo:

É graças à presença de fraqueza em você e fraqueza em um irmão ou uma irmã que você aprende a praticar . Praticar é ter a oportunidade de se transformar… Há algumas pessoas que pensam em deixar a sangha quando encontram dificuldades com outros membros da sangha. Eles não podem suportar pequenas injustiças infligidas a eles porque seus corações são pequenos. Para ajudar seu coração a crescer mais e mais, a compreensão e o amor são necessários. Seu coração pode crescer tão grande quanto o cosmos ; o crescimento do seu coração é infinito. Se seu coração é como um grande rio, você pode receber qualquer quantidade de sujeira . Isso não afetará você e você poderá transformar a sujeira com muita facilidade ”.

Fonte: Amigos no Caminho: Vivendo Comunidades Espirituais por Thich Nhat Hanh

Além do mosteiro

O caminho monástico não é fácil, mas é ao mesmo tempo um caminho alegre – um caminho para gerar paz em si mesmo e ajudar os outros a fazer o mesmo. É um caminho que é profundamente significativo e vale a pena. Eu considerei seriamente permanecer como um monge, mas depois de olhar profundamente para minha aspiração, percebi que poderia ser de maior serviço além do mosteiro – pelo menos por enquanto.

Agora que voltei ao mundo além do mosteiro, minha tarefa é tripla:

  1. Integrar elementos e lições aprendidas como um monge na vida real
  2. Aprofundar minha autoconsciência e meu compromisso de construir comunidades amadas
  3. Experimenta as maneiras pelas quais posso ser o maior serviço e viver meu propósito:
    Para ajudar a mim mesmo e aos outros a despertar para o seu potencial mais profundo e a ser verdadeiramente feliz.

Um lótus para você, querido amigo e leitor. Que possamos continuar lindamente a despertar para o nosso potencial mais profundo e encontrar a verdadeira felicidade.