Você pode se afastar com homens assassinos se você é bonita?

Oyinkan Braithwaite em "My Sister, the Serial Killer" e por que a sociedade trata a beleza como uma virtude

Becca Schuh Blocked Unblock Seguir Seguindo 4 de janeiro Foto de Stoica Ionela no Unsplash

D oes alguém tem um relacionamento 'normal' com a sua irmã? Uma vez que você fala sobre o irmão, as histórias malucas começam a surgir: ressentimento, traição, zaniness, competição, lealdade. Oyinkan Braithwaite criou um coquetel maníaco de irmandade em seu romance, incluindo todos os itens acima. Minha irmã, The Serial Killer , não toma uma decisão sobre ser perturbador, perspicaz, hilário ou melancólico: revela tudo isso e muito mais.

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O livro começa com Korede metodicamente ajudando sua linda irmã, Ayoola, a descartar o corpo de um homem que ela matou. Mas ele não é o primeiro nem o segundo. Ele é o terceiro, e Ayoola não mostra sinais de remorso, e é imediatamente claro que ela não terá nenhum problema em matar novamente. Ayoola afirma que todos os homens tentaram magoá-la, mas Korede, que passou a vida limpando as bagunças da irmã, tanto metafórica quanto real, sabe que o papel de Ayoola como vítima é, na melhor das hipóteses, um ato passivo e, na pior das hipóteses, uma manipulação intencional.

Apesar do hábito extracurricular perturbador de sua irmã, Korede consegue compartimentalizar seu cérebro e manter o foco no resto de sua vida, mais importante, sua recente promoção para chefiar a enfermeira em um hospital. Mas seus deveres em seu trabalho também não são sua principal prioridade no hospital: ela se apaixonou por um cirurgião, Tade, que a valoriza profissionalmente, mas pode ou não vê-la em uma luz romântica. À medida que o romance avança, o inevitável ocorre: Tade e Ayoola se encontram, e Korede tenta desesperadamente evitar o que ela supõe naturalmente que será seu destino.

O enredo macabro de My Sister, The Serial Killer, seria suficiente para mantê-lo impulsionado através do romance, mas há muito mais enterrado nas páginas: Braithwaite tem um comentário nítido sobre as relações de poder, o papel da beleza na sociedade e o caminho os jovens operam nas redes sociais. Falamos no Skype sobre a deturpação da beleza como um traço de personalidade, os erros que as pessoas cometem na seleção de parceiros e, é claro, nossas próprias experiências com a irmandade.

Rebecca Schuh: Qual foi sua inspiração inicial para o romance?

Oyinkan Braithwaite: A inspiração inicial teria sido a aranha da viúva negra. A primeira vez que deparei com a aranha da viúva negra [aprendi] como quando a fêmea e o macho acasalam, se a fêmea passa a sentir fome depois e o macho ainda está por perto, ela o devorará. Eu achei que foi hilário. Escrevi um poema, a aranha da viúva-negra e, desde então, continuei brincando com a idéia, ela continuou aparecendo de novo em um poema ou numa pequena história, ou qualquer outra coisa, até que finalmente cheguei aqui. Ayoola é obviamente a viúva negra.

Eu pensei que era hilário quando as aranhas da viúva negra se acasalam, se a fêmea está com fome depois e o macho ainda está por perto, ela vai comê-lo.

RS: Isso é realmente interessante! Eu ia perguntar, você tem uma irmã com quem você tem um relacionamento muito dramático – mas isso faz mais sentido.

OB: Eu tenho duas irmãs e um irmão, e acho que meus relacionamentos com os três são interessantes de um jeito ou de outro. Eu sou o mais velho de todos nós e alguns dos que Korede passou, esse senso de responsabilidade e querendo cuidar e estar lá para seus irmãos e protegê-los, eu posso entender.

RS: No início do livro, após um dos assassinatos iniciais, Ayoola acusa Korede de vítima envergonhando-a. Korede acha isso ridículo, mas você pode ver que Ayoola acredita na narrativa dela como uma vítima. Como você navegou no relacionamento de Ayoola como uma vítima contra Ayoola como um perpetrador?

OB: Eu acho que ela afirma pensar que é uma vítima, mas não tenho certeza se ela realmente se considerou uma vítima. É conveniente para ela dizer “ai de mim”, mas dentre todos os personagens do romance, ela é realmente a pessoa que está tendo o melhor momento da sua vida.

Ela entende como funciona, passou por certas experiências através das quais outras pessoas a considerariam uma vítima, mas se ela própria se considera uma, acho que está aberta ao debate.

Isso é o que permite que o romance seja leve, porque ela não está fazendo isso necessariamente fora de um lugar de dor, ela está fazendo essas coisas porque ela pode fazer isso. Ayoola não é alguém que passa muito tempo refletindo sobre si mesma e seu comportamento e sobre as coisas que ela fez. Ela faz coisas fora do impulso em vez de realmente pensar, porque estou fazendo as coisas que estou fazendo.

RS: E então ela usa a narrativa da vítima mais tarde porque é conveniente.

OB: E é o que se espera, e ela sabe como trabalhar o que lhe foi dado.

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RS: Algo que eu achei realmente fascinante sobre o livro como um todo era como ele integrava tanto mídias sociais, instagram, hashtags, Snapchat. Estamos em um ponto interessante com os livros, porque em nossas vidas, sabemos que a mídia social está totalmente integrada, mas os livros ainda não deram o salto.

OB: Este livro foi minha primeira vez, e quando eu estava escrevendo o livro, em algum momento, pensei, oh, não faz nenhum sentido que a mídia social não esteja aqui. Eles são ambos mulheres em seus vinte anos, e é suposto ser um romance contemporâneo, e não faria sentido – você está no instagram metade do dia.

Todo mundo sabe disso agora, mas somos todos uma vítima das mídias sociais em certo sentido. Você sabe que o que você vê no Instagram não é real. Você sabe que o que você vê não é necessariamente a verdadeira vida das pessoas. É da nossa natureza representar o melhor de nós mesmos. No Twitter, muitas pessoas parecem inteligentes, mas não é assim que elas falam o tempo todo. E ainda assim nos sentimos intimidados por isso. Algumas pessoas foram apanhadas em mentiras, representando coisas que simplesmente não são verdadeiras. Eu acho que é realmente interessante que nós vamos tão longe para enganar as pessoas que nem conhecemos. Isso foi definitivamente algo que me fascinou quando eu estava escrevendo.

Você sabe que o que você vê no Instagram não é real. É da nossa natureza representar o melhor de nós mesmos. Eu acho que é realmente interessante que nós vamos tão longe para enganar as pessoas que nem conhecemos.

RS: Eu fiquei realmente fascinado ao longo do romance pelas descrições das relações de poder entre homens e mulheres. Havia uma linha que realmente se destacava para mim, quando eles estavam no funeral do pai e a jovem veio até Korede e disse oh, você sabe que seu pai pagou por toda a minha universidade e ela diz que ele fez isso para muitas mulheres, e depois diz: "Quando você tem dinheiro, as universitárias são para os homens o que o plâncton é para uma baleia". Eu apenas pensei que uma faca de uma linha. O que eu achava tão interessante em sua atitude era que ela era tão desdenhosa, mas tão resignada com essa ideia de como os homens poderosos interagiam com as mulheres.

OB: Eu estava tendo uma conversa interessante hoje com minha irmã, estávamos falando sobre o livro e ela estava mencionando como ela ficou surpresa com a resposta de algumas pessoas ao romance. Ela era como essas coisas não são normais? Por que as pessoas estão destacando-as?

Eu acho que você fica dessensibilizado depois de um certo tempo, você meio que precisa. Quando me mudei de volta para a Nigéria permanentemente, havia coisas que me incomodavam. Eles costumavam me dar nos nervos. Eu seria todo justo. Agora eu não tenho a mesma reação a isso.

Depois de um tempo, quando você vê coisas repetidas vezes, você tem que trabalhar muito duro para se manter sensível a isso. E ficar chocado com isso. E querer fazer algo a respeito, ter energia para querer fazer algo a respeito.

Essa é uma das várias coisas no romance que as pessoas pareciam chocadas, mas o que Korede disse sobre as garotas da universidade é uma coisa muito comum aqui.

RS: Eu pensei que o emparelhamento de Tade, cuja atenção é tão intoxicante, com Ayoola, que é uma encantadora, mas mais impermeável à sua atenção, era, sem trocadilhos, uma combinação mortal.

OB: Houve uma coisa que eu sabia no começo de escrever este romance, e que haveria um Korede, um Ayoola e um Tade. Eu não tinha seu personagem alinhado, mas sabia que ia ser um cara que seria o meio dos dois.

Tade é fundamental para a história, e ele é o que testa a lealdade e devoção de Korede a Ayoola. Sem ele, não haveria conflito real – ela tem lidado com isso, talvez ela simplesmente continuasse a lidar com isso, tivesse alguém com quem ela se importava profundamente em não estar em jogo.

RS: Ele criou a maior tensão em seu relacionamento até agora. Foi tão bem ilustrado nos primeiros capítulos, a natureza metódica de apenas embrulhar os corpos e colocá-los fora. Ela está tratando como se fosse seu trabalho.

OB: Eu acho que é a mesma coisa, você sabe, você fica insensível a isso e a princípio você pode pensar oh meu Deus isso é tão horrível, mas uma vez que você fez isso uma vez, eu tenho certeza que fazer isso de novo não é t tão ruim.

Foi duro com ela, mas sem Tade estar em jogo, talvez ela tivesse ficado irritada, mas fazendo o trabalho.

RS: Tade era interessante porque ela o via como tão charmoso e perfeito, mas mesmo desde o começo eu fiquei tipo hmm … esse cara … ele é realmente tudo isso?

OB: Tade não é um dos meus personagens favoritos. Eu acho que foi muito bem como ela o viu. Não tenho nem certeza de quem ele é necessariamente, porque no final do dia estamos vendo a história inteira do ponto de vista de Korede, então acho que ela o colocou nesse pedestal que talvez ele não merecesse.

É também disso que trata o livro, para não fazer julgamentos precipitados sobre as pessoas. Porque mais uma vez, é tudo sobre mídia social e o tempo que estamos, as pessoas estão trabalhando duro para dar essa impressão de perfeição. Quer seja fisicamente, eles querem ser perfeitos, mas talvez também queiram ser bons, caridosos e gentis. E nós trabalhamos muito duro para convencer as outras pessoas de que é assim que somos, quando, na verdade, a maioria de nós não é uma ótima pessoa.

Sejamos honestos. Priorizamos a nós mesmos, priorizamos nosso bem estar priorizando o bem estar de nossos amigos e de nossa família. Nós reivindicamos nos preocupar com o mundo como um todo, mas você tem que escolher. No fim do dia. É preciso muito para colocar o bem de outra pessoa à frente da sua ou à frente da pessoa que você ama. Eu acho que é bom dar às pessoas tempo para se revelarem, não apenas para assumir que o que você vê ou apresenta é real.

RS: É quase como se esse fosse o processo pelo qual Tade passou com Ayoola, onde ele era tão fácil como oh meu deus, ela é perfeita. E não acreditou mesmo quando ele estava recebendo avisos sobre ela ser uma assassina.

OB: Para ser justo com ele, não é fácil quando alguém se aproxima de você e diz: oh, essa garota, ela mata as pessoas.

RS: Hah sim, por que você acredita? Não parece real. Há uma linha sobre como as pessoas são bonitas na vida, e eu estava como oh, sim, novamente, preciso. Isso é um zinger. Havia uma série de tensões no livro sobre como a beleza é sua própria forma de privilégio. Você teve alguma opinião sobre isso?

OB: É algo em que sempre me interessei, a beleza sendo tratada como se fosse uma virtude ou uma qualidade que deveria ser imitada. A beleza é atraente, não há nada de errado nisso. Mas a beleza não é uma característica. Não é o mesmo que ser gentil, paciente ou carinhoso. Mas muitas vezes é tratado como se fosse uma daquelas coisas, que é o que eu estava tentando explorar com o romance.

Quando você vê alguém bonito, você quer pensar que é bom. Faz parte do pacote. Um deve ir com o outro. Então, quando eles fazem algo que não é ótimo, é mais provável que você os perdoe.

Eu ouvi isso acontecer quando alguém passa e a pessoa era atraente, as pessoas dizem “oh, elas eram tão bonitas”. Como se isso tornasse isso mais trágico do que se elas não tivessem sido tão bonitas. Você pode definitivamente ver como as pessoas trabalham tão duro hoje para consertar seus corpos. Estamos tentando ficar jovens e bonitos, como se pensasse que preencheria algum tipo de vazio e satisfaria algo no interior. Sempre foi algo em que me interessei, e também como ser tratado de acordo com sua aparência pode afetar sua mentalidade. Se você é realmente atraente ou não é atraente, como pode formar seu personagem e quem você é. Voltando ao romance, é algo que eu sabia, e é assim que Korede e Ayoola parecem tão diferentes.

Quando eu era mais jovem, recebi muita atenção, fiquei mais velho e mais gordo e a atenção mudou. Foi estranho porque eu era como se eu fosse a mesma pessoa, não sou diferente. Eu tenho os mesmos valores. Eu gosto das mesmas coisas. Mas as pessoas te tratam de maneira diferente.

Eu perdi um pouco de peso este ano, e eu me encontrei ressentida com quem meu futuro namorado seria porque eu estava tipo “ele não me amava quando eu era mais gordo!”

Mas eu não conheci o cara! Se ele vem até mim agora é porque eu sou mais atraente para ele agora. Eu me ressenti de alguém que ainda não conheci. Eu tinha em mente que eu estava recebendo menos atenção porque eu era maior e quando eu era menor eu recebia mais atenção, então, portanto, quem quer que eu vá sair, será superficial.

Felizmente acabei com alguém que é pró plus size, então isso funciona, ele teria gostado de mim antes e ele gosta de mim agora, estou em paz com isso. Mas é definitivamente algo que me resistiu em meu próprio espaço seguro.

Eu quero ficar bem, mas isso não é essencial para quem eu sou como pessoa. Eu acredito que muitas mulheres provavelmente têm esse problema também, e é como, eu sou uma pessoa boa, eu sou uma pessoa legal, por que isso tem a ver com como eu me apresento o tempo todo?

É quase a mesma coisa que quando você é muito pouco atraente, porque eles o resumiram e você não tem certeza de quanto dele é baseado em como você olha e quanto é baseado em sua personalidade. Ayoola não tem a chance de crescer porque não precisa crescer porque já consegue o que quer por causa de sua aparência. Ela está em caixa e decide usá-lo para sua vantagem. Eu acho que em si também pode ser bastante limitante.

Estou interessado em como a sociedade trata a beleza como se fosse uma virtude ou uma qualidade que se deve imitar. Quando você vê alguém bonito, você quer pensar que é bom. Faz parte do pacote. Um deve ir com o outro. Então, quando eles fazem algo que não é ótimo, é mais provável que você os perdoe.

RS: Quando Tade a conhece, e Korede pergunta a ele: “O que você realmente gosta em Ayoola?” E ele diz “Tudo! Ela é especial. E é tipo, você não está dizendo nenhuma palavra. Essas não são coisas.

OB: Use suas palavras Tade! Sim, exatamente.

RS: Eu adorei essa troca porque eu sinto que já a vi com tantos amigos, tipo: "Estou tão obcecada com minha nova namorada / namorado" e você fica tipo "Conte-me sobre eles", e eles é como "ela é simplesmente adorável". E você é como, claro.

OB: (risos) E pode ser por isso, eu não sei como é nos Estados Unidos, eu não sei se isso é insano, mas aqui começou a parecer que as pessoas não estão tendo as conversas certas antes eles decidem se casar.

Somos todos mais rasos do que costumávamos ser. Você precisa dizer, com quem você está namorando? Quais são seus valores? Quais são seus princípios? O que eles acreditam? Vocês estão indo na mesma direção, ao contrário de como vocês dois estão próximos um do outro no Instagram?

RS: Isso realmente remonta à questão das mídias sociais. Você pode até se apaixonar por alguém nas mídias sociais, com base na maneira como elas se apresentam. Quando isso é realmente apenas uma imagem fabricada. É auto-fabricado, mas ainda assim. Seria interessante ver um relacionamento que começou nas mídias sociais, como isso iria acontecer.

OB: Eu sei que as pessoas fazem isso, eu ouvi pessoas fazerem isso.

RS: Eu não acho que seja tudo ruim. Eu gasto muito tempo na internet e temos que aceitar que é assim que as coisas são. É um conceito fascinante.

OB: Não é ruim, mas é arriscado. Correndo um risco enorme. Se você começar nas mídias sociais e depois decidir que está loucamente apaixonado e depois tirá-lo de lá, então é um pouco perigoso, eu acho.

Fiquei surpreso com a forma como as pessoas receberam o romance. Eu não esperava que recebesse tanto amor, e muitas pessoas disseram que têm uma irmã ou têm um irmão, e é engraçado o quanto eles têm empatia com Korede. Eu achei que algumas coisas eram únicas para a cultura aqui, e é muito legal ver que isso é muito universal e em todo o mundo, onde nós temos esses relacionamentos interessantes com nossos irmãos.

RS: Com minha irmã e eu, sou mais velha, mas sou menos responsável e, obviamente, não mato homens que namoro, mas sempre posso dizer que ela fica tão frustrada quando eu cometo outro erro e ela fica tipo “você foge com tanta coisa! ”Não é que ela não se dê bem com nada, mas você sabe, ela tem um PhD em Economia, e eu estou trabalhando em um bar em Nova York, e posso dizer que toda vez que eu bagunça de novo, ela pensa: “Sério? Mesmo?"

OB: Minha irmã, a que está logo atrás de mim, há dois anos entre nós, ela é a mais meticulosa e a mais responsável e eu sou mais fria. Ela fica irritada com a minha atitude, tudo vai dar certo no final. Isso a deixa louca, ela é como por que você não pode fazer as coisas corretamente. Nós mal nos damos um ao outro, e nós estamos juntos um ao outro para sempre.

RS: Minha irmã e eu não nos demos bem por toda a nossa vida até vivermos em Nova York ao mesmo tempo. E então foi como se tivéssemos um inimigo comum, é Nova York, e poderíamos lutar juntos, e desde então estamos bem.

OB: Minha irmã e eu passamos por um período em que não éramos amigos, não gostávamos muito um do outro e agora estamos muito mais próximos, e acho que com a idade você se torna mais compreensivo. Ela está realmente aqui. Ela acabou de dizer que gostaria de acrescentar algo aqui.

RS: Eu acho que vou dar a minha irmã o seu livro. Ela provavelmente vai gostar oh meu deus, você é louco. Mas acho que ela vai gostar.

OB: E escreva uma nota bem peculiar, então ela está confusa. Algo como, eu espero que você tenha minhas costas, se necessário.

RS: Retire esta página se acontecer alguma coisa.

OB: Exatamente, isso a levará até a parede, como o que você fez.