WhatsApp quer que você pare de compartilhar histórias falsas

Como o aplicativo de mensagens pode equilibrar a privacidade com a interrupção da disseminação de informações incorretas?

Samira Shackle Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 27 de julho Crédito da imagem: Marina Stroganova / CC BY-NC 2.0

No ano passado, no estado de Jharkhand, no leste da Índia, uma mensagem perturbadora circulou no WhatsApp . Ele alertou que uma gangue de seqüestradores infantis estava operando na área, carregando injeções de sedativos, e que se alguém visse um estranho perto de sua casa, eles deveriam imediatamente chamar a polícia. A mensagem se espalhou rapidamente, em última análise, irrompendo na violência da multidão que matou sete pessoas.

Este foi apenas um exemplo dos tipos de histórias falsas que se proliferam no WhatsApp na Índia, onde o número de usuários de internet quase dobrou nos últimos dois anos, chegando recentemente a meio bilhão . Muitas vezes, essas histórias falsas alimentam as tensões entre hindus e muçulmanos. Eles têm consequências no mundo real: pelo menos 30 pessoas morreram este ano em violência ligada a mensagens, fotos e vídeos enviados pelo WhatsApp. Como uma eleição em 2019 se aproxima, os partidos políticos também estão participando da ação, promovendo conteúdo promocional fácil de transmitir na plataforma de mensagens e contatando diretamente os eleitores. Nas eleições estaduais em Uttar Pradesh em 2017, o Partido Bharatiya Janata (BJP) – atualmente o partido do governo estadual e federal – criou 6.000 grupos do WhatsApp sozinhos .

Em resposta a esses eventos, o WhatsApp lançou algumas alterações este mês para usuários em todo o mundo. O primeiro é um novo rótulo que informa quando uma mensagem de texto, imagem, áudio ou vídeo foi encaminhada para você. A segunda é a remoção do botão “avanço rápido” ao lado das mensagens de mídia. Essas mudanças são uma tentativa da plataforma de mídia social / mensagens para impedir a disseminação de desinformação. O rótulo "encaminhado" deve ajudar os usuários a determinar se uma mensagem foi realmente escrita por alguém que eles conhecem. Na Índia, onde as pessoas enviam mais mensagens, fotos e vídeos do que em qualquer outro lugar do mundo, as mudanças são ainda mais abrangentes: agora você só poderá encaminhar uma mensagem para cinco bate-papos de uma só vez.

Após a eleição de Donald Trump e a votação do Brexit no Reino Unido, tem havido uma discussão contínua sobre o papel das plataformas de mídia social na definição dos resultados democráticos. No mundo ocidental, esta discussão se concentrou principalmente no Facebook, Twitter e, em menor escala, no Instagram, com intenso escrutínio de indivíduos ou contas aparentemente trabalhando em nome do governo russo, entre outros atores, para influenciar os eleitores.

O WhatsApp – que, como o Instagram, é propriedade do Facebook – foi em grande parte ignorado. Mas o WhatsApp é usado muito em todo o mundo, com mais de 60 bilhões de mensagens enviadas todos os dias , muitas delas na Ásia, na África e na América Latina. Dada a conversa muitas vezes centrada no Ocidente em torno da tecnologia, a exclusão do WhatsApp da discussão sobre mídia social e democracia não é surpreendente – e é vista como uma alternativa às mensagens de texto SMS, em vez de uma plataforma com funcionalidade de mídia social e comportamentos do usuário. Mas se ignorarmos o WhatsApp, estamos perdendo uma parte vital da história de como a participação política e o consumo de informações estão mudando.

O impacto do WhatsApp nas campanhas políticas é evidente muito além da Índia. O Digital News Report de 2017 da Reuters descobriu que 51% dos consumidores de notícias na Malásia usam o WhatsApp para encontrar, compartilhar ou discutir notícias. Mesmo em países com baixa penetração da internet, a plataforma está facilitando a rápida disseminação de histórias – tanto verdadeiras quanto falsas. No início deste ano, em Serra Leoa, onde estima-se que menos de 20% das pessoas tenham acesso à Internet, um boato espalhou no WhatsApp que forças de paz estrangeiras estavam sendo enviadas para o país. A história totalmente falsa se espalhou de tal forma que o Inspetor Geral de Polícia teve que emitir um comunicado de imprensa formal negando o boato.

À medida que smartphones baratos se tornam prontamente disponíveis em todo o mundo, mais e mais pessoas podem acessar as mídias sociais; Como resultado, a forma como as informações se espalham e a forma como as pessoas se relacionam com as que estão no poder continuarão a mudar. O impacto do WhatsApp na democracia em todo o mundo tem sobreposição significativa com questões mais amplas em torno das mídias sociais. Como a disseminação de informações falsas pode ser evitada? Como os fatos podem ser comprovados e elevados? Como a propaganda ou outra interferência intencional pode ser evitada?

O WhatsApp tem diferenças importantes com plataformas como Facebook e Twitter: é a mídia social privada, o que dificulta o estudo de seu impacto sobre a democracia. O WhatsApp começou como uma ferramenta de comunicação de pessoa para pessoa, e as mensagens enviadas na plataforma são ocultadas de terceiros com criptografia de ponta a ponta, para que possam ser visualizadas apenas no telefone que envia ou recebe a mensagem. Quando vídeos ou fotos são encaminhados – como os que provocaram violência na Índia – não há como saber onde eles se originaram. Os termos de uso do WhatsApp proíbem discursos de ódio, ameaças de violência e declarações falsas, mas, na prática, são muito difíceis policiar diretamente.

Essa criptografia tem seus benefícios – o WhatsApp pode ser uma ferramenta útil de organização em tempos de censura. Alguns pesquisadores na Índia sugerem que grupos do WhatsApp podem dar às pessoas marginalizadas – mulheres, minorias religiosas – um acesso muito maior ao debate público. Mas o outro lado dessa crescente participação é o risco de a desinformação se espalhar descontroladamente, ainda mais do que em plataformas mais abertas, como o Twitter e o Facebook. Responder indiretamente, alterando como as informações são encaminhadas, é um dos poucos métodos disponíveis para o WhatsApp que não ameaçam simultaneamente a privacidade do usuário.

“O WhatsApp se preocupa profundamente com sua segurança”, disse a empresa em um post no blog anunciando suas mudanças recentes. “Encorajamos você a pensar antes de compartilhar mensagens que foram encaminhadas.” Quanta diferença as novas restrições sobre o encaminhamento de mensagens continuarão a ser vistas.

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